Der Versuch, einen mächtigen Staatsanwalt in New York zu entlassen, scheint der letzte Schritt zum Schutz von Trump zu sein

Der Versuch, einen mächtigen Staatsanwalt in New York zu entlassen, scheint der letzte Schritt zum Schutz von Trump zu sein

Die Erklärung von Generalstaatsanwalt William Barr, er habe Geoffrey Berman von der US-Staatsanwaltschaft für den Südbezirk von New York ersetzt, erneuerte die Debatte darüber, inwieweit Barr eher auf die Interessen von Präsident Donald Trump als auf die der Nation eingeht. Das Büro von Berman, der sich weigert, aufzuhören, führt eine Untersuchung gegen Trumps Anwalt Rudolph Giuliani und seine Mitarbeiter durch und hat auch eine türkische Staatsfirma angeklagt, die in einen Fall von Sanktionen gegen den Iran verwickelt ist, den der türkische Präsident Recep Tayyip Erdogan mit Trump angesprochen hat .

Zahlreiche ehemalige Beamte des Justizministeriums hatten Barr bereits aufgefordert, wegen einer Reihe von Interventionen aufzuhören, die speziell darauf ausgelegt zu sein scheinen, Trump politisch zu nützen. Bermans Weigerung, in der Zwischenzeit ruhig zu bleiben, löste eine neue Krise und einen Showdown der Regierung für eine bereits schwankende Regierung aus, die mit einer Pandemie, einer daraus resultierenden Wirtschaftskrise und einer nationalen Abrechnung der Rasse zu kämpfen hat.

Der Präsident hatte zwei Jahre lang daran gedacht, Berman zu entfernen, und glaubt, dass die Untersuchung von Giuliani ein Versuch ist, ihn politisch zu schädigen, sagten zwei Quellen gegenüber Kevin Liptak von CNN. Aber die dramatischen Ereignisse am Freitagabend haben erneut die Intrige geweckt, warum Barr und Trump plötzlich so sehr darauf aus sind, Berman – einen Trump-Spender, der 2018 von der Trump-Administration eingesetzt wurde – weniger als fünf Monate vor der Wahl zu verdrängen.

Bevor Berman am Samstagmorgen in sein Büro in der Innenstadt von New York ging, sagte er zu Reportern: „Ich habe gestern Abend eine Erklärung abgegeben, ich habe heute Morgen nichts hinzuzufügen. Ich bin nur hier, um meine Arbeit zu erledigen.“

Grundsätzlich zeigt die Episode, inwieweit ein Präsident mit autoritären Impulsen, der ständig daran gearbeitet hat, die Unabhängigkeit des Justizsystems in Frage zu stellen und es zu zwingen, in seinem eigenen Interesse zu handeln, bereit ist, im Gefolge seines Senats ungestraft zu handeln Freispruch von Republikanern wegen Amtsenthebung wegen Machtmissbrauchs und Behinderung des Kongresses.

In den letzten Wochen hat Barr die Räumung von Demonstranten vom Washingtoner Lafayette Square wenige Minuten vor dem umstrittenen Foto-Op des Präsidenten in einer Kirche angeordnet. Seine Abteilung ließ die Strafverfolgung von Trumps ehemaligem nationalen Sicherheitsberater Michael Flynn fallen – der zweimal zugab, das FBI belogen zu haben – und versuchte, die Verurteilungsempfehlung für den politischen Fixierer Roger Stone, einen weiteren prominenten Trump-Mitarbeiter, zu reduzieren. Vor einem Jahr hat Barr möglicherweise Trumps Präsidentschaft gerettet, indem er den Eindruck von Robert Muellers Bericht auf eine für Trump günstige Weise geprägt hat – bevor jemand den Bericht lesen konnte.

Der Präsident hat inzwischen die oberste Führung des FBI und des Justizministeriums auf eine Weise entkernt, die auf politische Motivation hindeutet. In jüngerer Zeit hat er gedroht, reguläre Truppen auf die Straße zu schicken, um gegen Rassismus-Demonstrationen vorzugehen. Und er hat eine Säuberung gegen Generalinspektoren durchgeführt, die unabhängige Wachbeamte in Regierungsabteilungen sind.

Die Berman-Kontroverse kam zu dem Zeitpunkt, als der Präsident seine Wiederwahlkampagne 2020 mit einer Kundgebung am Samstagabend in Oklahoma auf Hochtouren brachte, vor einer großen Menge, die sich den Empfehlungen der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten zur Eindämmung der Pandemie widersetzt.

Ein „Friday Night Massacre“?

Außergewöhnliche Ereignisse über das Schicksal von Berman waren das jüngste beunruhigende Echo von Richard Nixons „Saturday Night Massacre“, als der damalige Präsident seinem Generalstaatsanwalt befahl, den Sonderstaatsanwalt Archibald Cox auf dem Höhepunkt des Watergate-Skandals zu entlassen.

Am späten Freitagabend – der traditionellen Müllhalde für kontroverse Nachrichten – gab Barr eine Pressemitteilung heraus, in der Bermans plötzlicher Rücktritt angekündigt wurde, wonach er durch Jay Clayton, den Leiter der Securities and Exchange Commission, ersetzt werden würde, der nie als solcher gedient hat ein Staatsanwalt.

Barrs Umzug war für sich genommen schockierend, da der Südbezirk von New York einer der angesehensten und unabhängigsten Sitzplätze der Staatsanwaltschaft ist und in der Regel hochsensible finanzielle, politisch sensible und terroristische Fälle bearbeitet.

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Die Tatsache, dass SDNY auch den persönlichen Anwalt des Präsidenten, Michael Cohen, untersucht und verurteilt hat und sich derzeit mit Giulianis finanziellen und geschäftlichen Angelegenheiten befasst, ließ sofort den Verdacht auf Interessenkonflikte und politische Einmischung sowie eine neue Überprüfung von Barrs Verhalten und Motivationen aufkommen. Zu der Intrige kommt hinzu, dass Giuliani in den 1980er Jahren der oberste Bundesstaatsanwalt in New York war.

Die New Yorker Bundesanwaltschaft arbeitet auch an einer Reihe von Fällen, auf die sich Müller bezog, als er seine Untersuchung abschloss, ob die Trump-Kampagne wissentlich mit Russlands Wahlbeeinflussungsoperation zusammengearbeitet hat. Es nannte den Präsidenten in seinem Fall gegen Cohen „Individual-1“ und sagte, er habe Verstöße gegen die Kampagnenfinanzierung im Zusammenhang mit der Zahlung von Schweigegeld an mehrere Frauen gerichtet, die sagten, sie hätten Affären mit Trump.

Der Versuch, Berman zu entlassen, löste in Washington einen weiteren Brand mit dem Vorsitzenden des Justizausschusses des Repräsentantenhauses, Jerry Nadler, einem New Yorker Demokraten, aus, der sofort eine Anhörung für Mittwoch ankündigte und Berman zur Aussage einlud.

„Amerika erwartet zu Recht das Schlimmste von Bill Barr, der sich wiederholt in strafrechtliche Ermittlungen für Trump eingemischt hat“, sagte Nadler in einer Erklärung.

Laura Coates, Rechtsanalystin bei CNN, sagte am späten Freitag, wenn es so aussah, als würde Barr Maßnahmen ermöglichen, die „die Zweckmäßigkeit untergraben … … oder in jedem Fall das Feuer um ein weiteres Protokoll für Menschen erweitern, die wegen ihrer Probleme mit diesem Generalstaatsanwalt brennen und seine Unfähigkeit, die Moral und die Fähigkeit der Staatsanwälte, ihre Arbeit zu erledigen, zu fördern oder wirklich dazu beizutragen. „

Berman weigert sich zu gehen

Eine bereits massive Konfrontation explodierte weiter, als Berman in einem atemberaubenden Schachzug seine eigene Erklärung in der Nacht herausgab, in der er Barr wegen seiner Entscheidung, ihn zu verdrängen, zurechtwies und sich weigerte zu gehen im Jahr 2018 hat Barr keine Macht, ihn zu zwingen und dass er weiterhin dienen würde.
Wer ist Geoffrey Berman, der mächtige US-Anwalt, der sich weigert, zurückzutreten?

„Ich habe heute Abend in einer Pressemitteilung des Generalstaatsanwalts erfahren, dass ich als Anwalt der Vereinigten Staaten zurückgetreten bin. Ich habe meine Position, zu der ich von den Richtern der Vereinigten Staaten ernannt wurde, nicht zurückgetreten und habe nicht die Absicht, zurückzutreten.“ Bezirksgericht für den südlichen Bezirk von New York „, sagte Berman.

„Ich werde zurücktreten, wenn der Senat einen vom Präsidenten ernannten Kandidaten bestätigt. Bis dahin werden unsere Ermittlungen unverzüglich oder ohne Unterbrechung fortgesetzt“, sagte er. Die Chancen, dass ein neuer US-Anwalt für den Südbezirk von New York lange vor der Wahl bestätigt wird, scheinen gering und es besteht die Möglichkeit von Rechtsstreitigkeiten um Bermans Amtszeit.

Der CNN-Rechtsanalyst Paul Callan sagte: „Ich denke, der Präsident wird große Schwierigkeiten haben, Herrn Berman aus dem Amt zu zwingen, weil er unter seltsamen Umständen hereingekommen ist.“

Bermans Hinweis auf diese Untersuchungen warf sofort die Frage auf, ob er speziell über die allgemeine Arbeit seiner Abteilung sprach oder über Fälle, die Barr und Trump speziell interessieren könnten.

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Sein Trotz ließ die nächsten Schritte unklar, sprach aber zumindest für das bemerkenswerte Chaos im Justizministerium unter Trump, das sich seit Barrs Übernahme verschärft hat.

CNN hat über zunehmende Spannungen zwischen Washington und Bermans Büro berichtet, unter anderem in einigen Fällen, einschließlich der Anklage gegen die türkische Bank Halkbank. In seinem neuen Buch sagte der ehemalige nationale Sicherheitsberater John Bolton, Trump habe dem türkischen Starken gesagt, er werde sich „um die Dinge kümmern“, als er die Staatsanwälte in New York durch seine eigenen Leute ersetzt habe. Das Justizministerium und Berman taten dies jedoch Bringen Sie einen Fall gegen die türkische Bank im Oktober 2019.

Die Regierung diskutierte die Ersetzung von Berman durch Ed O’Callaghan, einen hochrangigen Beamten im vergangenen Herbst, aber der Schritt wurde auf Eis gelegt, nachdem die von der Staatsanwaltschaft angeklagten Guiliani-Mitarbeiter Lev Parnas und Igor Fruman angeklagt worden waren.

Erica Orden, Evan Perez, Kara Scannell und Kevin Liptak von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.

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