Ein zurückhaltender Film zu Ehren des Feiertags

Ein zurückhaltender Film zu Ehren des Feiertags

Fräulein Juneteenth –welches auf allen gängigen digitalen Plattformen wie zu kaufen oder zu mieten ist iTunes, YouTube und mehr ab heute – ist nicht so sehr eine Geschichtsstunde am 19. Juni, sondern eine ruhige Reflexion über Mutter und Tochter. Und doch ist es der perfekte Film für Juneteenth, einen Feiertag, der – trotz seiner Bedeutung für die afroamerikanische Gemeinschaft und trotz Aktivisten, die sich dafür einsetzen – auf Bundesebene noch nicht anerkannt ist.

Die Autorin / Regisseurin Channing Godfrey Peoples nimmt sich die Zeit, um zu erklären, warum Juneteenth in ihrem Film gefeiert wird. (Es ist eine Anerkennung für die Sklaven in Texas, die am 19. Juni 1865, zwei Jahre nachdem Lincoln die Emanzipationserklärung von 1863 unterzeichnet hatte, endlich erfuhren, dass sie frei waren.) Aber sie verweilt nicht darauf. Fräulein Juneteenth ist nicht als Erklärung für Weiße gedacht; Es ist ein charaktervolles Drama über eine Frau, die versucht, ein Leben zurückzugewinnen, das sie anfangs nie hatte.

Fräulein Juneteenth –die im Januar beim Sundance Film Festival Premiere hatte– –Sterne Nicole Beharie (Sleepy Hallow) als Turquoise, eine ehemalige Schönheitskönigin und derzeitige Mutter, die Schwierigkeiten hat, über die Runden zu kommen. Während andere Gewinner des Miss Juneteenth-Schönheitswettbewerbs großartige Dinge unternommen haben, arbeitet Turquoise zusätzlich zu ihrer Teilzeitarbeit im Leichenschauhaus in Doppelschichten an der Bar. Und sie hat immer noch nicht genug, um ihre Stromrechnung pünktlich zu bezahlen. Ihr Ehemann Ronnie (Kendrick Sampson) ist trotz guter Absichten wenig bis gar keine Hilfe. Ihre einzige Hoffnung ist, dass ihre Tochter Kai (Alexis Chikaeze) wie sie die Miss Juneteenth-Krone gewinnt und ein Vollfahrstipendium für ein historisch schwarzes College und eine Universität ihrer Wahl erhält.

Leider will Kai das nicht. Kai möchte für das Schultanzteam ausprobieren und ein Tanzstipendium an einem College erhalten, an dem sie ihrer Leidenschaft nachgehen kann. Aber Turquoise, die um ihre verpassten Gelegenheiten trauert, konzentriert sich einzig und allein auf den Schönheitswettbewerb. Kai humorisiert ihre Mutter etwas widerwillig. Turq ist so besessen von dem Festzug, dass sie einen dritten Job annimmt, um das teure Startgeld zu bezahlen, diesmal als Stripperin.

Fräulein Juneteenth, das Regiedebüt für Peoples, ist ein zurückhaltender Film. Es ist so entspannt und langsam wie die kleine Stadt in Texas, in der es spielt. Beharie und Chikaeze haben eine phänomenale Chemie als Mutter und Tochter, und insbesondere Chikaeze wird dir jedes Mal das Herz brechen, wenn sie ihre Mutter traurig und wissend anlächelt . Obwohl Sie mit nahezu Sicherheit wissen, wohin die Handlung führt, schleicht sich die emotionale Auszahlung an Sie heran. (Ich gebe es zu: Ich habe geweint, als Turquoise endlich ihre Tochter sah, wer sie war, und nicht, wer sie sein wollte.)

FRÄULEIN JUNETEENTH, Alexis Chikaeze,
Mit freundlicher Genehmigung der Everett Collection

Dumplin, In dem Netflix-Film von Jennifer Aniston aus dem Jahr 2018 mit einer ähnlichen Prämisse für Schönheitswettbewerbe wurde gefragt: Wer wird als schön bezeichnet und warum sind es nur dünne Frauen? Aber Fräulein Juneteenth überspringt die Frage, ob schwarze Frauen ganz schön sind. Dieser Film behauptet: Na sicher schwarze Frauen sind schön. In diesem Film ist kein Platz für diese bestimmte Art von Rassismus, nicht in einem Film, in dem nur eine weiße Person eine Sprechrolle spielt. Es geht nicht darum, ob Kai und ihre Mutter schön sind (sie sind es), es geht darum, dass beide so, so, so schwer kämpfen müssen, um überhaupt einen Blick auf eine hoffnungsvolle Zukunft zu werfen.

Die kurze Parade-Szene am 19. Juni in Fräulein Juneteenth dauert nicht länger als ein paar Minuten. Türkis, in einem lila T-Shirt mit den durchgestrichenen Worten „4. Juli“ und dem stattdessen geschriebenen Wort „Juneteenth“, lächelt und jubelt, als sie Kai bei der Juneteenth-Parade sieht. „Das ist mein Baby“, sagt sie stolz zu der Frau neben ihr. Es ist ein Moment des reinen Glücks, egal was sie verloren hat, egal was sie nicht hat. Gibt es einen besseren Weg, um diesen Feiertag zu ehren, als einen Film anzusehen, der diese kleinen Momente der Freude feiert?

Wo kann man Miss Juneteenth sehen?

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