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Schwarze Krankenschwestern bekämpfen Doppelpandemien von Rassismus und Coronavirus

„Lassen Sie uns diese Gelegenheit nutzen, um eine Gemeinde heilen zu lassen“, sagte Ada zu den Demonstranten, als sie in einen sonnigen Hyde Park strömten.

Obiakor war dort, um ihre Tochter, die Hauptorganisatorin der Anti-Rassismus-Demonstration vom 20. Juni, zu unterstützen, aber auch um für sich selbst einzutreten.

„Als schwarze Krankenschwester ist es für mich sehr wichtig, heute herauszukommen, weil es in dem System, in dem ich arbeite, und im gesamten NHS Rassismus gibt“, erklärte Obiakor.

Obiakor, eine Krankenschwester mit 12 Jahren Erfahrung aus London, sagt, sie sei seit langem Diskriminierung und Belästigung im öffentlichen Gesundheitssystem Großbritanniens ausgesetzt, das als National Health Service (NHS) bekannt ist.

Und sie ist nicht allein.

CNN interviewte ein Dutzend schwarze Krankenschwestern im britischen Gesundheitssektor. Von Studenten bis zu Medizinern mit jahrzehntelanger Erfahrung arbeiten sie in verschiedenen Rollen und Umgebungen – Krankenhäusern, Pflegeheimen und Kliniken – im ganzen Land.

Sie alle sagen, dass sie Rassismus am Arbeitsplatz erlebt haben – und dass er sich mit dem Ausbruch des Coronavirus verschlimmert hat.

Sie sagten CNN, der Druck der Pandemie habe die bestehenden Rassenunterschiede verschärft und die schwarzen Krankenschwestern anfällig für Belästigung und Diskriminierung gemacht.

Sie sagen, dass sie unter Druck gesetzt wurden, Covid-19-Patienten ohne angemessene persönliche Schutzausrüstung (PSA) zu behandeln, in Gebieten mit dem höchsten Risiko mit größeren Fallzahlen zu arbeiten, und aus Angst vor Repressalien zu ängstlich waren, um sich zu äußern.

Ihr Zeugnis unterstreicht, was sie sagen, ist ein Muster des systemischen Rassismus in einem der weltweit angesehensten öffentliche Gesundheitssysteme.

Als Antwort auf diese 12 Zeugnisse von Rassismus sagte NHS England: „Covid-19 hat die starken gesundheitlichen Ungleichheiten in unserem Land ins Rampenlicht gerückt.“

Die Erklärung fügte hinzu: „Von jeder NHS-Organisation wird erwartet, dass sie Risikobewertungen für ihre BAME priorisiert und durchführt [Black, Asian, and minority ethnic] Mitarbeiter und andere schutzbedürftige Gruppen müssen dringend, aber auch alles Mögliche tun, um Diskriminierung zu beseitigen und sicherzustellen, dass die richtigen Prozesse vorhanden sind, um sie schnell und effektiv anzugehen. „Die Organisation reagierte nicht auf Vorwürfe von PSA-Engpässen.

„Wir sind es wieder!“

Obiakor sagt, sie traue dem System nicht, schwarze Krankenschwestern zu hören und Diskriminierung zu korrigieren.

„Was es täglich bedeutet, ist: Ich werde nicht fair behandelt“, sagte sie gegenüber CNN. „Ich habe keine Stimme. Niemand ist bereit, mir zuzuhören. Ich könnte schreien, sie wissen, dass ich schreie, aber sie sind nicht bereit, Maßnahmen zu ergreifen. So fühlt es sich als schwarze Krankenschwester an.“

Als schwerkranke Coronavirus-Patienten Mitte März die britischen Krankenhäuser überfluteten, als die Pandemie Einzug hielt, wusste Obiakor, wer die Hauptlast tragen würde.

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„Wir sind es gewohnt, dass die Schwarzen an vorderster Front stehen. Als wir reinkamen, sagten wir nur: ‚Wir sind es wieder!'“, Sagte sie mit einem ironischen Lachen. „Wir waren nicht überrascht.“

Carol Cooper, Managerin für Gleichstellung, Vielfalt und Menschenrechte bei einem NHS Trust in England, hat nach der durch das Coronavirus ausgelösten Krise der öffentlichen Gesundheit an Hörsitzungen zu Rasse und Gleichstellung teilgenommen. Sie sagt, es sei unvermeidlich gewesen, dass sich schwarze Krankenschwestern an der Front des Kampfes gegen Covid-19 befänden.

„Dies deutet auf einen größeren Trend hin“, sagte Cooper, als CNN ihre Ergebnisse mit ihr teilte. „Dies sind keine zufälligen Stimmen. Dies sind die Erfahrungen, die im ganzen Land wiederholt werden.

„Wir sind die gesichtslosen Menschen im Hintergrund, aber unsere Talente bringen uns nie in die oberen Ränge. Das muss aufhören“, sagte sie. „Es muss eine sehr ehrliche Abrechnung im NHS geben.“

Eine von fünf Krankenschwestern in ganz England hat einen schwarzen oder ethnischen Minderheitenhintergrund, aber laut a sind etwa 95% der leitenden Direktoren der Krankenpflege weiß Bericht 2019 von NHS England.

Für die 42-jährige Gemeindeschwester Monifa Thompson kann die Abrechnung nicht früh genug kommen.

Thompson hat einen Großteil der Pandemie damit verbracht, Patienten mit vermuteten und bestätigten Fällen von Coronavirus in ihren Häusern zu behandeln, manchmal ohne angemessene PSA von ihrem Arbeitgeber zu erhalten.

„Ich finde, Rassismus steht bei allem im Vordergrund“, sagte sie. „Wir stehen unter Druck, eine große Anzahl von Patienten zu sehen – ich kann 21 an einem Tag sehen.

„Sie haben das Gefühl, dass Sie in diesem System nichts ändern können“, erklärte sie. „Wenn Sie etwas sagen, werden Sie als ‚diese Krankenschwester, die faul ist‘ bezeichnet.“

Systemischer Rassismus im Fokus

Neomi Bennett, eine Krankenschwester in London, sagt, sie habe den Preis für das Aussprechen bezahlt – besteht jedoch darauf, dass die Angst, dass sie aufgrund des Coronavirus ihr Leben verlieren könnte, sie dazu veranlasste, eine Beschwerde über PSA einzureichen.

Neomi Bennet sagte, dass CNN-Rassismus im NHS so weit verbreitet ist, dass schwarze Krankenschwestern einen Kodex entwickelt haben, um sich gegenseitig vor Stationen zu warnen, auf denen sie von Mitarbeitern nicht willkommen sind.

„Ich war so paranoid, dass ich sterben würde“, sagte Bennett gegenüber CNN. „An manchen Morgen wachte ich erschrocken im Schlaf auf und versuchte, etwas zu riechen, weil der Geruch verloren ging [is] eines der Symptome. Ich wollte, dass die Leute wissen, dass ich nicht geschützt bin. „

Bennett schrieb an ihre Chefs in einem bestimmten Krankenhaus und erklärte, dass sie ihre eigene N95-Atemschutzmaske zu einer Schicht mitgebracht habe, nur um die Verwendung zu verbieten. Stattdessen habe sie eine Grundmaske, Handschuhe und eine Schürze erhalten, die sie bei der Behandlung von Covid-19-Patienten tragen könne.

„Ich fühlte mich unwohl und gemobbt. Ich wollte meine Schicht nicht ohne angemessenen PSA-Schutz fortsetzen“, heißt es in dem Brief von CNN. „Ich glaube jedoch, dass dies die Patientensicherheit beeinträchtigt hätte, wenn ich die Abteilung verlassen hätte.“

Ihre Worte blieben unbeachtet und sie sagt, die einzige Lösung sei gewesen, sich zu weigern, wieder auf dieser Station zu arbeiten.

Als Leihkrankenschwester arbeitet Bennett in mehreren Krankenhäusern und sagt, sie habe Wege gefunden, um schnell die Orte zu erkennen, an denen sie als schwarze Krankenschwester nicht willkommen sein wird.

& # 39; Der größte Trick, den Rassismus jemals begangen hat, war, England davon zu überzeugen, dass es ihn nicht gibt & # 39;

„Einige der (schwarzen) Krankenschwestern geben dir sozusagen Code“, sagte Neomi und rieb sich zwei Finger auf dem Handrücken, als wollte sie die Farbe ihrer Haut hervorheben. „Es bedeutet, dass die Mitarbeiter hier die Schwarzen nicht wirklich mögen und dass es in der Schicht irgendeine Form von Diskriminierung geben wird.“

Da immer mehr Beschäftigte im Gesundheitswesen von Minderheiten durch die Covid-19-Pandemie ihr Leben verloren haben, wurde der systemische Rassismus, dem sie ausgesetzt sind, stärker in den Fokus gerückt.

Minderheiten machen etwa 20% der medizinischen NHS-Belegschaft in England aus, aber frühe Analyse Laut britischen Medienberichten sind 60% der Todesfälle von Beschäftigten im Gesundheitswesen auf das Coronavirus zurückzuführen.

Auf dem Höhepunkt der Pandemie lobte die britische Öffentlichkeit ihre Krankenschwestern und Ärzte. Jede Woche versammelten sich Tausende von Menschen vor der Haustür, um die Bemühungen der Beschäftigten im Gesundheitswesen zu begrüßen.

Aber als das Land „nach Betreuern klatschte“, sagten viele der Krankenschwestern, CNN, sie würden für PSA kämpfen.

Die Gewerkschaft der Krankenschwestern, das Royal College of Nursing (RCN), sagte gegenüber CNN: „Unsere kürzlich durchgeführte Umfrage ergab, dass nur 43% des BAME-Pflegepersonals über ausreichende Augen- und Gesichtsschutzausrüstung verfügten.“

Das RCN hat die Arbeitgeber aufgefordert, „rasch und umfassend Maßnahmen zur Unterstützung und zum Schutz des Personals zu ergreifen“, einschließlich der Bereitstellung wirksamer PSA.

„Keine Krankenschwester sollte dem Risiko ausgesetzt sein, Covid-19 während der Pflege zu bekommen“, sagte ein Sprecher.

Begrenzte staatliche Anleitung

Ken Sazuze kennt die Risiken. Er und seine Frau Elsie aus Birmingham gingen als Erwachsene wieder zur Schule, um Krankenschwestern zu werden.

„Ich war mir der schwierigen Seite des Studentenlebens bewusst, aber ich war mir der diskriminierenden Seite der Krankenpflege nicht bewusst“, sagte Sazuze gegenüber CNN. „Bis ich studiert habe, habe ich es gesehen: Boom! Es ist anders. Es ist gefährlich.“

Er sagt, dass die Lieblinge der Kindheit ständigen Belästigungen und Mobbing ausgesetzt waren, dies aber als Team ertrugen. Elsie, einige Jahre vor ihrem Ehemann in ihrem Studium, schloss bald ab und bekam einen Job.

Ken und Elsie Sazuze lernten sich als Teenager in ihrer Heimat Malawi kennen. Als Erwachsene in Großbritannien beschlossen die beiden, wieder zur Schule zu gehen und Krankenpflege zu studieren. Beide waren bald Rassismus und Diskriminierung ausgesetzt, ertrugen aber gemeinsam ihre Kämpfe.
Die studentische Krankenschwester Ken Sazuze ist gebrochen und trauert, nachdem seine Frau, die in einem Pflegeheim arbeitete, an Coronavirus gestorben ist.

„Sie hasste es im NHS. Ich konnte sagen, dass sie nicht glücklich war“, sagte Sazuze. „Nicht nur, weil sie schwarz war. Weil Sie schwarz sind und versuchen, das System zu ändern, weil das System entworfen wurde [so that] Schwarz wird der letzte sein. „

Nach vier Jahren verließ Elsie den NHS – Sazuze sagte, ihre Entscheidung sei größtenteils auf Rassismus zurückzuführen. Sie fand einen Job in einem örtlichen Pflegeheim und er sagte, das Leben sei besser geworden. Und dann wurde es viel, viel schlimmer.

Im April verbreitete sich das Coronavirus weitgehend unkontrolliert durch Großbritanniens PflegeheimeEs gab nur begrenzte staatliche Leitlinien zu PSA.

„Elsie trug einfache Handschuhe, eine einfache Maske und eine Schürze und das war’s“, sagte Sazuze.

Das Paar zeigte am selben Tag Coronavirus-Symptome (Fieber, Husten, starke Kopfschmerzen, Müdigkeit und Verlust von Geschmack und Geruch), sagte Sazuze.

Das Paar folgte dem Rat der britischen Regierung, 111 anzurufen, die Nicht-Notrufnummer des NHS. Sazuze sagt, man habe ihnen geraten, sich zu Hause – von ihren Kindern fernzuhalten – selbst zu isolieren, viel Flüssigkeit zu sich zu nehmen und innerhalb von fünf Tagen zurückzurufen, wenn sich ihre Symptome verschlechterten.

Vier Tage später sagte Sazuze, seine 44-jährige Frau sei um 2 Uhr morgens aufgewacht und könne nicht atmen. Er rief um Hilfe und filmte sie auf seinem Handy.

„Ich dachte, ‚Schatz … es wird dir gut gehen. Wenn es dir besser geht, zeige ich dir, wie stark du bist'“, erinnerte sich Sazuze.

Als die Sanitäter Elsie ins Krankenhaus brachten, sagte ihr Mann, sie habe ihm gesagt: „Mach dir keine Sorgen.“

Aber die Mutter von zwei Kindern erholte sich nie. Als sich ihr Zustand verschlechterte, wurde sie an ein Beatmungsgerät angeschlossen. Sie starb Tage später am 8. April.

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Sazuze ist gebrochen und trauert, hat aber keine Angst. Er sagt, er plane, sein Krankenpflegestudium abzuschließen.

„Ich möchte ihr Erbe fortsetzen“, sagte er gegenüber CNN. „Sie liebte es, Menschen zu helfen.

„Ich lasse mich nicht von den schlechten Leuten verändern“, beharrte er. „Nein, ich werde den Menschen immer helfen, egal woher sie kommen, welche Farbe sie haben, was sie mir sagen.“

Als sie aufgefordert wurden, ihren Beitrag zur Rettung des Landes vor einem tödlichen Virus zu leisten, sagte jede der 12 Krankenschwestern, mit denen CNN sprach, sie hätten ohne zu zögern gehandelt, getrieben von der Pflicht, sich um die Kranken zu kümmern.

Jetzt plädieren sie dafür, bei der Arbeit und im Leben gleich behandelt zu werden.

Zurück im Londoner Hyde Park sagt Obiakor, sie habe das Gefühl, zwei Schlachten gleichzeitig geschlagen zu haben: Rassismus und Coronavirus. Sie sagt, sie sei entschlossener denn je, als Sieger hervorzugehen – an beiden Fronten.

„Wenn ich weiß, wann ich spreche, dass es eine Veränderung geben wird, werde ich jeden Tag sprechen“, sagte sie. „Ich werde die Fakten bringen. Ich werde die Zahlen bringen. Ich werde Zeugen bringen.

„Wir möchten, dass der NHS ein Ort ist, an dem alle hereinkommen und sich wie zu Hause fühlen. Sie kümmern sich nicht darum, wie mein Manager mit mir spricht oder was morgen passieren wird, nein“, fügte sie hinzu.

„Es wird ein wunderschöner Ort zum Arbeiten sein.“

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