Klangfarben der Kultur: Der Reichtum von Tamil Nadu

Von den architektonischen Wunderwerken in Form seiner Tempel bis hin zu den faszinierenden kulinarischen Angeboten – Tamil Nadu ist ein Land mit unendlichem kulturellem Reichtum 

Tamil Nadu ist reich an Geschichte, Literatur und Kultur und ist fest in seinem Erbe verwurzelt, egal wie modern der Staat ist. Die Geschichte des Bundesstaates erstreckt sich über einige Jahrtausende, in denen viele Dynastien die Region regierten. Beginnend mit der Sangam-Ära und gefördert durch die Pallava-, Chera-, Chola- und Pandya-Dynastien hat die Region eine enorme Entwicklung in den Bereichen Architektur, Literatur, darstellende Kunst und regionale Küche erlebt. Wenn die Zeit von Isolation, Home Office, online Spiele Casino, Bananenbrot und Co. vorüber ist, sollte die nächste Reise unbedingt hierher gehen.

Das herausragendste Beispiel für das Erbe Tamil Nadus ist sein architektonisches Erbe. Von in den Fels gehauenen Höhlen bis hin zu kunstvoll geschnitzten Tempeln sprechen diese Bände über die fortschrittlichen Fähigkeiten der Handwerker, die hier vor Jahrhunderten lebten. Nicht weit von Chennai entfernt liegt Mahabalipuram, dessen Shore-Tempel und andere Monumente 1984 von der UNESCO als Weltkulturerbe anerkannt wurden. Diese in den Fels gehauenen Höhlentempel, monolithischen Tempel, Flachreliefskulpturen und strukturellen Tempel wurden zwischen dem 6. und 9. Jahrhundert unter den Pallava-Herrschern errichtet. Im Jahr 2004 verlieh die UNESCO den Status eines Weltkulturerbes für die so genannten Großen Lebenden Chola-Tempel, die zwischen dem 11. und 12. Jahrhundert erbaut wurden. Sie bestehen aus drei Tempeln – dem Brihadeeshwara-Tempel in Thanjavur, dem Brihadisvara-Tempel in Gangaikondacholapuram und dem Airavatesvara-Tempel in Darasuram. In Thanjavur sollte man sich die berühmte Kunst und das Kunsthandwerk nicht entgehen lassen, das hier floriert. Dazu gehören die Bronzestatuen, vor allem die des Nataraj (Tanzender Shiva), und die einzigartigen Tanjore-Malereien (die für ihre Goldbeschichtung bekannt sind und an das Erbe der Maratha in Tamil Nadu erinnern).

Der von den Nayaka-Herrschern (16.-17. Jahrhundert) errichtete Meenakshi-Tempel von Madurai ist ein großartiges Beispiel für die dravidische Tempelarchitektur. Der alte Ramanathaswamy-Tempel von Rameshwaram ist für seine kunstvoll gebauten und geschnitzten Korridore bekannt, die zu den längsten der Welt zählen. Es gibt unzählige solcher altertümlichen Tempel, die über den ganzen Bundesstaat verstreut sind. Tempelstädte wie Kanchipuram, Chidambaram und Kumbhakonam sind ebenfalls einen Besuch wert.

Das literarische Erbe Tamil Nadus reicht bis in die Zeit vor Christus zurück und umfasst auch Literatur aus der Sangam-Periode. Während die frühe Literatur reich an religiösen Schriften und poetischen Kompositionen ist, die meist Shiva und Vishnu gewidmet sind, umfasst die Sangam-Literatur auch weltliche Kompositionen wie die Hofdichtung, die von den führenden Vertretern der literarischen Akademien verfasst wurde. Kompositionen wie das Thikural (ein Buch mit Couplets oder Aphorismen über Tugend, Reichtum, Liebe usw.) des Dichters Thiruvalluvar (dessen Statue auf einem Felsen vor Kanya Kumari zu sehen ist) und Cilappatikaram gelten als Juwelen der frühen tamilischen Literatur. Ein weiterer berühmter Dichter war Kampan, der Kambaramayanam oder die tamilische Version des Epos Ramayana schrieb. Die moderne tamilische Literatur und Schriftstellerei verdankt Subramaniya Bharathi viel, der auch am indischen Freiheitskampf beteiligt war.

Die Tempel in Tamil Nadu waren auch maßgeblich an der Entwicklung der darstellenden Künste in diesem Bundesstaat beteiligt. Ein Großteil der heute als karnatische Musik bekannten Musik hat hier ihren Ursprung. Rituale und Feste in den Tempeln sind ohne das Orchester aus verschiedenen traditionellen Musikinstrumenten nicht vollständig. Tamil Nadu ist auch die Heimat von Indiens führender klassischer Tanzform, dem Bharatanatyam. Gelehrten zufolge gehören die 108 Tanzposen, die auf dem östlichen Gopuram (Tor) des Nataraj-Tempels von Chidambaram eingemeißelt sind, zu den besten Quellen für diese Tanzform. In der Stadt findet auch das jährliche Natyanjali-Festival statt. Ein weiteres beliebtes Tanzfestival ist das Mamallapuram Dance Festival. Darüber hinaus finden in Chennai auch viele klassische Tanz- und Musikprogramme statt.

Tamil Nadu, das über die Grenzen des Bundesstaates hinaus nicht sehr bekannt ist, verfügt auch über ein reiches Erbe an Volkstänzen und -musik, die in der Regel bei religiösen und gesellschaftlichen Anlässen aufgeführt werden und auch Teil der Volksunterhaltung sind. Therukothu (Straßentheater), Kavadi, der Tanz der Pferdepuppen, der Pfauentanz und Silambattam (eine Form der Kampfkunst) sind einige der unterhaltsamen Formen von Volksaufführungen.

Das kulinarische Erbe von Tamil Nadu ist weitgehend unbekannt geblieben. Der Bundesstaat verfügt über ein reiches Repertoire an vegetarischen Gerichten, darunter eine Reihe von Chutneys und Pickles. Einer der spezialisierten Zweige der indischen Küche, der sich hier entwickelt hat, ist die Chettinad-Küche, die vegetarische und nicht-vegetarische Gerichte umfasst. Sie hat ihren Namen von der gleichnamigen Region, in der die Chettiar-Gemeinschaft von Händlern lebte, deren Esskultur stark von den ausländischen Ländern und Händlern beeinflusst wurde, mit denen sie verkehrten.

Eine der besten Möglichkeiten, das Erbe und die Kultur des Staates kennenzulernen, ist der Besuch der traditionellen Feste. Das Erntedankfest Pongal wird im ganzen Bundesstaat gefeiert. Es ist die Zeit, in der die Menschen ihre Häuser mit farbigem Pulver (Kolam) schmücken und den frisch geernteten Reis in Milch mit Jaggery kochen. Dieses drei- bis viertägige Fest ist von besonderen Ritualen geprägt. In dieser Zeit wird auch einer der traditionellen Zuschauersportarten Tamil Nadus, Jallikattu, veranstaltet. Obwohl die Veranstaltung ihre Kritiker hat, ist sie im ländlichen Tamil Nadu sehr beliebt. Ein weiteres beliebtes Fest ist das Chithirai-Festival in Madurai, bei dem die göttliche Hochzeit der Göttin Meenakshi (eine Inkarnation von Shakti) und Sundareshwar (eine Inkarnation von Shiva) nachgestellt wird. Auch das staatliche Fremdenverkehrsamt veranstaltet verschiedene Festivals, um das kulturelle und natürliche Erbe des Bundesstaates hervorzuheben.

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