Apple hat die irische Steuerbelastung in Höhe von 13 Mrd. Euro aufgehoben

Apple hat die irische Steuerbelastung in Höhe von 13 Mrd. Euro aufgehoben

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Apple wurde mitgeteilt, dass es Irland keine Steuern in Höhe von 13 Mrd. EUR (11,6 Mrd. GBP) zahlen muss, nachdem es beim zweithöchsten Gericht der Europäischen Union Berufung eingelegt hat.

Es folgt eine Rekordentscheidung der Europäischen Kommission gegen den US-amerikanischen Technologieriesen im Jahr 2016.

Das EU-Gericht erklärte, es habe diese Entscheidung für nichtig erklärt, weil die Kommission nicht nachgewiesen habe, dass Apple gegen die Wettbewerbsregeln verstoßen habe.

Es ist ein Schlag für die EU, die versucht, die angebliche Steuervermeidung einzudämmen.

Es hat jedoch das Recht, innerhalb von 14 Tagen beim obersten Gerichtshof Europas, dem Europäischen Gerichtshof, Berufung einzulegen.

“In diesem Fall ging es nicht darum, wie viel Steuern wir zahlen, sondern darum, wo wir sie zahlen müssen”, sagte Apple in einer Erklärung. “Wir sind stolz darauf, der größte Steuerzahler der Welt zu sein, da wir die wichtige Rolle kennen, die Steuerzahlungen in der Gesellschaft spielen.”

  • Berufung des irischen EU-Gerichts gegen die Steuerentscheidung von Apple

Die irische Regierung – die ebenfalls gegen das Urteil Berufung eingelegt hatte – sagte, es sei “immer klar” gewesen, dass Apple keine Sonderbehandlung erhalten habe.

“Der korrekte Betrag der irischen Steuer wurde erhoben … gemäß den normalen irischen Steuerregeln.”

EU-Wettbewerbskommissarin Margrethe Vestager, die den Fall vorbrachte, sagte, sie werde “das Urteil studieren und über mögliche nächste Schritte nachdenken”.

In einigen Teilen Irlands wird es Erleichterung geben, dass eine Vereinbarung, die Apple zu Investitionen ermutigte, nach der Veranstaltung nicht aufgehoben wurde.

Aber das Gefühl ist alles andere als universell. Ein Sprecher von Sinn Féin nannte es einen schlechten Tag für den irischen Steuerzahler, der negative Aufmerksamkeit auf den internationalen Steuerruf des Landes lenken würde.

Der Fall ist ein Beispiel für eine umfassendere Frage, ob multinationale Unternehmen so viel Steuern zahlen, wie sie sollten. Das Urteil ist ein Rückschlag für diejenigen, die sagen, sie sollten mehr bezahlen.

Die Bemühungen der Regierungen, neue Grundregeln zu vereinbaren, gehen jedoch weiter, während einige, einschließlich Großbritannien, einseitige Schritte unternehmen, um von einigen der großen Technologieunternehmen mehr Steuern zu erhalten.

Die Europäische Kommission erhob Klage, nachdem sie behauptet hatte, Irland habe Apple gestattet, fast alle EU-Einnahmen einem irischen Hauptsitz zuzuweisen, der nur auf dem Papier existierte, wodurch die Zahlung von Steuern auf EU-Einnahmen vermieden wurde.

Die Kommission sagte, dies sei eine illegale Hilfe, die der irische Staat Apple gewährt habe.

Die irische Regierung argumentierte jedoch, dass Apple die Steuern nicht zurückzahlen müsse, da der Verlust es wert sei, das Land zu einem attraktiven Zuhause für große Unternehmen zu machen.

Irland – mit einem der niedrigsten Körperschaftsteuersätze in der EU – ist Apples Basis für Europa, den Nahen Osten und Afrika.

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Margrethe Vestager hat versucht, gegen Steuervermeidung vorzugehen

In der Entscheidung vom Mittwoch schloss sich das in Luxemburg ansässige Gericht dieser Position an und sagte, es gebe nicht genügend Beweise dafür, dass Apple illegale staatliche Beihilfen erhalten habe.

Das Urteil könnte eine schlechte Nachricht für Frau Vestager bedeuten, die einen Großteil ihrer Zeit im Amt für Kampagnen gegen Steuersysteme verbracht hat, von denen sie behauptete, sie seien wettbewerbswidrig.

Letztes Jahr verlor sie einen Fall gegen Starbucks, der vorgeworfen wurde, 30 Millionen Euro Steuern an die Niederlande geschuldet zu haben. Entscheidungen über die Steuerregelungen von Ikea und Nike in diesem Land sind ebenfalls bald fällig.

Jason Collins, Partner und Steuerleiter der Anwaltskanzlei Pinsent Masons, sagte: “Der Sieg von Apple zeigt, dass europäische Gerichte nicht bereit sind, vorteilhafte Steuerregelungen als staatliche Beihilfen zu bezeichnen, selbst wenn sie ausländische Investitionen anziehen sollen – vorausgesetzt, sie wenden die Regeln konsequent an.

“Dies wird ein sehr willkommenes Ergebnis für andere multinationale Unternehmen sein, die diesen Fall genau beobachtet haben.”

Er sagte jedoch, Brüssel werde wahrscheinlich Berufung einlegen und die Bemühungen der EU zur Bekämpfung der Steuervermeidung würden fortgesetzt.

“Wir erwarten, dass die EU in diesem Bereich weiterhin Druck ausübt”, sagte er.

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