Chinas Mars-Rover führt einen Funktest mit dem Mars Express der ESA durch, nachdem er den Solarstromausfall überlebt hat

Das von der China National Space Administration (CNSA) am 11. Juni 2021 veröffentlichte Foto zeigt ein Selfie von Chinas erstem Mars-Rover Zhurong mit der Landeplattform. Foto: CNSA

Der chinesische Mars-Rover Zhurong wird nächsten Monat einen Funktest mit dem Mars Express der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) durchführen, nachdem er die fast einmonatige Sonneneruption überlebt hat.

ESA Operations gab am Mittwoch bekannt, dass ihr Mars-Express-Team im November eine Reihe von fünf Kommunikationstests mit dem chinesischen Mars-Rover Zhurong plant. Zhurong wird Daten „blind“ als Teil einer Technik übertragen, die vor mehr als einem Jahrzehnt entwickelt wurde, aber bisher noch nicht im Orbit getestet wurde. Die ESA wird alle erhaltenen Daten zur Analyse an das Zhurong-Team weiterleiten.

Das China Lunar Exploration Project der China National Space Administration (CNSA) gab am 22. Oktober bekannt, dass die Marsumlaufbahn Tianwen-1 und der Rover Zhurong ihre wissenschaftliche Erkundung fortsetzen werden, nachdem sie eine Zeit der Sonneneruption sicher überstanden haben, während der die Sünde den Kontakt zu verloren hat die Erde und verließ sich auf seine eigenen cleveren autonomen Systeme. Die Marsbahn wird Anfang November in eine Fernerkundungsbahn eintreten und eine Distanzaufklärung des Mars durchführen.

Lander und Räuber wie Zhurong müssen die riesigen Mengen an wissenschaftlichen Daten, die sie sammeln, zur Analyse auf die Erde zurückbringen. Aber die Ausrüstung, die sie benötigen, um diese Daten direkt von der Marsoberfläche zur Erde zu übertragen, würde wertvollen Platz und wertvolle Masse beanspruchen. Um dieses Problem zu lösen, werden Lander und Räuber eher mit kleinen Funkgeräten mit kurzer Reichweite ausgestattet.

Ähnliche Funkgeräte werden von Raumfahrzeugen getragen, die den Mars umkreisen, wie etwa der Mars-Umlaufbahn Tianwen-1 und Mars Express der ESA.

Dies ermöglicht einem Lander oder Rover, seine Daten in eine Umlaufbahn zu senden, die dann seinen größeren und leistungsfähigeren Sender verwendet, um die Daten über die große interplanetare Entfernung zur Erde zu senden. Dieser Datenrelais-Ansatz ist zum Standard für den Betrieb von Rovern und Landern auf dem Mars geworden.

Seit seiner Landung im Mai übermittelt Zhurong seinem Team Daten über die chinesische Umlaufbahn Tianwen-1. Es ist jedoch oft hilfreich, alternative Wege zu erkunden, um seine Daten zurück auf die Erde zu bringen. Eine gängige Lösung besteht darin, die Mars-Umlaufbahnen anderer Weltraumorganisationen zu nutzen, um Datenrelais-Unterstützung bereitzustellen, wie zum Beispiel Mars Express der ESA.

Im November wird Zhurong eine Reihe von fünf Tests durchführen, um Daten an den Mars Express zu übertragen, der sie an das ESOC-Operationszentrum der ESA in Darmstadt, Deutschland, und dann an das Zhurong-Team weiterleitet.

Es ist auch eine Chance für das Mars Express-Team, eine Backup-Methode für die Kommunikation mit Mars-Landern zu testen, die vor mehr als einem Jahrzehnt entwickelt wurde, aber noch nie zuvor im Orbit getestet wurde.

Aufgrund einer Inkompatibilität zwischen den beiden Funksystemen konnte der Zhurong-Rover jedoch weder die von Mars Express verwendeten Frequenzen empfangen noch auf ein herkömmliches Raumfahrzeugsignal reagieren. Glücklicherweise kann es eine Frequenz übertragen, die mit Mars Express kompatibel ist.

Zhang Kejian, Leiter des CNSA, sagte, dass “China bereit ist, mit entwickelten Ländern und großen Weltraumstreitkräften sowie einigen Entwicklungsländern bei der internationalen Zusammenarbeit bei Weltraummissionen zusammenzuarbeiten”, und fügte hinzu, dass China bereit sei, Weltraumtechnologien mit anderen Ländern zu teilen .Teilen. die globale Zusammenarbeit und Entwicklung zu fördern.

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