COVID-19 wirft Schatten auf den US-amerikanischen und europäischen Wirtschaftsoptimismus

TOKYO / NEW YORK / WIEN Shadow droht ein Wirtschaftsszenario in den USA und Europa, in dem eine rasche Erholung eintreten könnte, wenn die Impfungen mit COVID-19 beschleunigt werden.

Das optimistische Szenario wird gestört, weil die hochansteckende Delta-Variante des Coronavirus, die erstmals in Indien entdeckt wurde, Verwüstung anrichtet und die Stimmung bei Unternehmen und Verbrauchern verbessert. Der Plan, durch Lockerung der Verhaltensbeschränkungen für Impfstoffe eine wirtschaftliche Erholung herbeizuführen, ist an einem Scheideweg angelangt.

Die Zahl der Menschen, die Gesichtsmasken tragen, hat im August in New York City deutlich zugenommen. Eine auf der größten Veranstaltung in Manhattan geplante internationale Autoshow wurde wegen der Ausbreitung von Infektionen der Delta-Variante abgesagt. Da die jährliche Show in der Regel von etwa 1 Million Menschen besucht wird, dämpfte die Absage die Erwartungen an die lokale wirtschaftliche Erholung.

Auch der Servicekonsum kam nach dem Anstieg zum Erliegen, ebenso der Fortschritt der Impfungen. Zu Beginn dieses Jahres begann der Rückgang der Anzahl der Restaurantreservierungen ab 2019 zu sinken, erreichte jedoch Anfang August durchschnittlich 9 %, verglichen mit einem Rückgang von 5 % im Juli, so OpenTable, ein Online- Dienstleister für Restaurantreservierungen.

Obwohl die „Racheausgaben“ nach dem Zwang, im Jahr 2020 drinnen zu bleiben, 2021 an Fahrt gewinnen würden, beginnt sich die Verbraucherstimmung zu schwächen.

Der Verbraucherstimmungsindex der University of Michigan, der auf Verbraucherreaktionen über ihre Haushaltswirtschaft und Straßenprognosen basiert, fiel im August auf vorläufiger Basis auf den niedrigsten Stand seit etwa 10 Jahren. Die Enttäuschung über die Wiederaufnahme der Pandemie, die die Erwartung eines Endes verrät, führte den Index unter das Niveau von 2020, als fast die gesamte Wirtschaftstätigkeit eingestellt wurde.

Der US-Einkaufsmanagerindex zeigt auch, dass die Verbesserung des Geschäftsklimas eine Obergrenze erreicht hat, wobei der zusammengesetzte PMI im Juli den zweiten Monat in Folge gesunken ist. Das Research-Unternehmen Oxford Economics hat seine Prognose für das US-Wirtschaftswachstum im Jahr 2021 von 7,0% Anfang August auf 6,1% gesenkt.

Es wird derzeit erwartet, dass die US-Wirtschaft trotz einer Verlangsamung, die ihre potenzielle Wachstumsrate übersteigt, ein hohes Wachstum beibehält. Viele Teilnehmer der Sitzung des Offenmarktausschusses der Federal Reserve Ende Juli stellten jedoch fest, dass die Delta-Variante ein Risiko für die Wirtschaftsaussichten darstellt“, heißt es im Sitzungsprotokoll.

Die US-Administration wird Ende September eine dritte Impfung für bereits mit dem Zweitakt-Regime geimpfte Personen starten, um Infektionen durch die Delta-Variante zu bekämpfen. „Seit Mitte August New York City verlangt, dass Personen, die Mitte August in Kraft treten, einen Impfnachweis vorlegen müssen, bevor sie in Restaurants gehen, sind Menschen, die am Eingang von Restaurants einen QR-Code auf ihrem Smartphone aufrufen, ein alltäglicher Anblick in die Straßen der Stadt.

Wenn die Infektionsexplosion jedoch nicht gestoppt wird, erfordern die Strategien gegen das Coronavirus grundlegende Änderungen, einschließlich der strikten Unterdrückung wirtschaftlicher Aktivitäten.

Ein Hotel auf Capri, einer Top-Insel im Mittelmeer, sei ausgebucht, freut sich der 56-jährige Manager. Die Nachfrage nach Touren auf Basis von Maßnahmen wie der Verwendung des Impfpasses, die die Europäische Union im Juli in die Praxis umgesetzt hat, wächst weiter.

Aber auch in Europa wirft die Delta-Variante einen Schatten auf die wirtschaftlichen Aussichten. Der vom Deutschen Zentrum für Europäische Wirtschaftsforschung (ZEW) erhobene Indikator für die Konjunkturstimmung stieg im August auf 40,4 Punkte und ist mit 22,9 Punkten das dritte Mal in Folge im Monatsvergleich rückläufig.

Christine Lagarde, Präsidentin der Europäischen Zentralbank, warnte davor, dass die Delta-Variante die Erholung der Dienstleistungen, insbesondere im Tourismus und im Gastgewerbe, verzögern könnte.

Auch die Delta-Variante wagt sich nach Asien und bringt Fabriken und Häfen in Aufruhr. Toyota Motor wird die weltweite Produktion für September im Vergleich zu seinem vorherigen Plan um 40% reduzieren, da die Ausbreitung von Infektionen in Südostasien die Probleme des größten japanischen Autoherstellers aufwirft. China hat ein wichtiges Terminal für Containerschiffe geschlossen.

Sollte die chaotische Situation anhalten, könnten Preiserhöhungen aufgrund von Problemen auf der Angebotsseite Bedenken hinsichtlich der Konsumaussichten in den USA und Europa aufkommen lassen.

Die Umsetzbarkeit der US-amerikanischen und europäischen Strategien zur Erzielung einer wirtschaftlichen Erholung und zur gleichzeitigen Eindämmung von Coronavirus-Infektionen wird getestet.

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