Das Bestreben, den Kolmar Park in einen im Holocaust getöteten deutschen und jüdischen Dichter umzubenennen, wird von der Familie auf der ganzen Welt unterstützt

OLD IRVING PARK – Die Bemühungen, einen Park im Nordwesten zu Ehren eines im Holocaust getöteten deutschen und jüdischen Schriftstellers umzubenennen, haben internationale Unterstützung – einschließlich eines seiner Verwandten, der Tausende von Kilometern entfernt lebt.

Ende letzten Jahres starteten die Nachbarn eine Kampagne zur Wiederentdeckung des Kolmar Park, 4143 N. Kolmar Ave. im Old Irving Park, zu Ehren des Dichters Gertrud Kolmar. Kolmar wurde 1894 in Berlin geboren und starb im März 1943 im Konzentrationslager Auschwitz. Sie schrieb über 450 Gedichte, zwei Kurzromane, Kurzgeschichten und andere Schriften und setzte ihre Arbeit fort, auch wenn sie vor und während des Zweiten Weltkriegs von den Nazis verfolgt wurde. .

Der Park verdankt seinen Namen der Straße, in der er sich befindet. Die Kolmar Avenue hat ihren Namen von einer Stadt an der Grenze zwischen Frankreich und Deutschland, so der Chicago Park District Webseite. Kolmar war der Name zweier Städte in Deutschland, aber nach dem Ersten Weltkrieg änderten sich die Grenzen 1919, die Städte trennten sich und haben jetzt unterschiedliche Namen.

Nachdem der Block Club über die Bemühungen um eine erneute Widmung berichtet hatte, bedankte sich Kolmars großer Neffe Paul Chodziesner, der in Australien lebt, für die Arbeit der Nachbarn. Er hofft, dass dies seine Familiengeschichte am Leben erhält und jüngere Generationen über die Auswirkungen des Holocaust auf Familien unterrichtet.

“Ich bin begeistert von [the Holocaust’s] Auswirkungen auf Familien und unser Leben “, sagte Chodziesner. Es „kostete nicht nur Millionen von Menschenleben, sondern reduzierte auch die Familiengrenzen, so dass große Familien mit vielen potenziellen Zweigen reduziert wurden und viele für immer verschwunden waren.

Chodziesner sagte, er habe die Block Club-Geschichte von entfernten Verwandten in Deutschland erhalten und an seinen Cousin in Brasilien geschickt. Seitdem hat er einen Brief an Michael Kelly, General Superintendent des Chicago Park District, geschickt, in dem er die Namensänderung unterstützt.

Die Nachbarschaftsbemühungen wurden von Dutzenden von Einheimischen und Organisationen unterstützt, darunter die staatliche Senatorin Sara Feigenholtz, die sich für die Holocaust-Erziehung in Schulen einsetzt. Staatsvertreter Jaime Andrade;; das Illinois Holocaust Museum und das Auschwitz-Birkenau Memorial und Museum in Polen.

Nachbarn starteten auch eine Petition mit Unterzeichnern aus Chicago, Kanada, Deutschland, England und Belgien.

Danke HausDas deutsch-amerikanische Kulturzentrum am Lincoln Square bot an, eine Bildungskomponente mit zu sponsern, während die Old Irving Park Association mehr als 1.000 US-Dollar für die Bezahlung einer Plakette zur Verfügung stellte, wenn die Namensänderung genehmigt wurde.

Ende letzten Jahres starteten die Nachbarn eine Kampagne, um den Park in Dichterin Gertrud Kolmar umzubenennen.

Die Geschichte der Familie Chodziesner am Leben erhalten

Gertrud Kolmar, geborene Gertrud Käthe Chodziesner, war das älteste von vier Kindern und das einzige in ihrer Familie, das in Berlin blieb, als die Nazis das jüdische Volk vor und während des Zweiten Weltkriegs verfolgten. Mitglieder seiner Familie Chodziesner ließen sich in verschiedenen Ländern nieder, darunter Australien, der Schweiz und Chile.

Kolmar war der Pseudonym des Dichters, aber sie behielt legal ihren Nachnamen, der aus der polnischen Stadt Chodzież stammt. Es wird angenommen, dass sie ihren Namen in ein deutsch klingendes Pseudonym für ihre literarische Arbeit geändert hat, aber dennoch ihre polnischen Wurzeln gewürdigt hat, da Chodzies deutscher Name Kolmar ist, sagte Paul Chodziesner.

“Viele Leute denken, dass es seinen Namen von der deutschen Stadt hat, aber Chodzież wurde in Kolmar umbenannt, nachdem es von den Deutschen überrannt wurde – das ist der urbane Mythos, von dem wir glauben, dass es seinen Namen hat”, sagte er.

Paul Chodziesner ist zusammen mit seinem Bruder, seiner Schwester und dem Cousin seines 88-jährigen Vaters, der in Brasilien lebt, eines der wenigen überlebenden Mitglieder der Familie Chodziesner.

Chodziesners Großvater Georg war Kolmars einziger Bruder. Er hatte einen Sohn, Wolfgang “Ben” Benno, Chodziesners Vater.

Anerkennung: Geliefert / Paul Chodziesner
Ben Chodziesner und sein Vater Georg Chodziesner, der Gertrud Kolmars einziger Bruder war, um 1945 in Australien. Ben, im Alter von 10 Jahren abgebildet, wurde 1945 nach sechsjähriger Trennung wieder mit seinem Vater vereint.

Georg Chodziesner starb 1981 und Ben Chodziesner starb 2018. Ben Chodziesner kehrte in den 1990er Jahren zum ersten Mal seit dem Holocaust in sein Heimatland zurück und ist im Laufe der Jahre mit seinen Söhnen zurückgekehrt. 2010 reiste die Familie zu einem Symposium über Kolmars Werke nach Weimar.

In Eins Video Das Interview mit dem Symposium, Ben Chodziesner, sagte, die Veranstaltung habe sein Verständnis für seine eigene Familie und sein Interesse an Kolmar aus anderen Teilen der Welt geöffnet.

“Es war eine eindrucksvolle Demonstration der Zahl der Gelehrten, die seine Arbeit suchen und der Öffentlichkeit leichter zugänglich machen”, sagte er.

Seit dem Tod seines Vaters hat Paul Chodziesner mehr über seine Familiengeschichte und die Auswirkungen des Holocaust auf die ihm nahestehenden Personen erfahren. Er sagte, er habe auch von Kolmars Werk erfahren, hauptsächlich durch Literatur, Biografien und kleine Erinnerungen, die sein Vater und sein Großvater mit ihm teilten.

Anerkennung: Geliefert / Paul Chodziesner
Ben Chodziesner und sein Sohn Paul Chodziesner besuchten im Jahr 2000 das Haus der Familie in Westberlin. Es ist heute ein Kindergarten und trägt eine Gedenktafel zu Ehren von Gertrud Kolmar. Es heißt dort: “Gertrud Kolmar (Chodziesner), der bemerkenswerte Dichter, der am 10.12.1894 geboren und im März 1944 im Konzentrationslager Auschwitz ermordet wurde, lebte hier zwischen 1923 und 1939.”

“Gertrud war eine unglaublich talentierte Dichterin und war sehr fürsorglich und opferte viel für ihre Familie”, sagte Chodziesner. „Ich habe keine Poesieknochen in meinem Körper, aber in gewisser Weise gibt ihre Arbeit Ihnen eine Vision davon, wer sie als Person war.

Kolmar veröffentlichte zu ihren Lebzeiten drei Gedichtsammlungen, in denen vor allem die Erfahrungen von Frauen als Mütter, kinderlose Frauen, Liebhaber, Trauernde, Reisende und Verfolgte beschrieben wurden.

Obwohl Kolmar zu ihrer Zeit nicht sehr bekannt war, wurden ihre Gedichte und literarischen Werke mit denen der berühmten Dichterin Emily Dickinson verglichen. Erst nach seinem Tod und nach dem Holocaust wurde seine Arbeit und sein Einfluss in Deutschland gefeiert.

Berlin hat ihm zu Ehren eine Straße umbenannt, nur einen kurzen Spaziergang von der Denkmal für die ermordeten Juden Europas. Das ursprüngliche Einfamilienhaus in Finkenkrug, einer kleinen Stadt in Westberlin, die heute ein Kindergarten ist, hat eine Gedenktafel in Erinnerung an sie und die Familie Chodziesner.

“Es gibt Leute in der Zukunft, die dich hören werden.”

Die lokalen Bemühungen, Kolmar Park wieder zu weihen, würden die Arbeit der Dichterin international verbreiten und sie für zukünftige Generationen am Leben erhalten, sagte Chodziesner.

Wenn dies genehmigt würde, sagte Chodziesner, er würde nach Chicago kommen, um die neue Einweihung zu feiern und den Park zu besichtigen, vorausgesetzt, die Pandemie lässt genug nach, um sicher reisen zu können.

„Ich würde nicht zweimal überlegen. Ich würde auf jeden Fall kommen und die Familie vertreten “, sagte er. „Ich denke, wenn Papa noch hier wäre, hätte er es auch getan.

An der Spitze der Bemühungen steht Merry Marwig, die in der Nähe des Parks lebt und Vorstandsmitglied der Old Irving Park Association ist. Als ihr Nachrichten über Chodziesners Unterstützung und seinen Wunsch, sich zu engagieren, bekannt wurden, sagte sie, dass dies “sie den Verstand verlieren ließ”. Sie sagte, sie wisse nicht, dass Kolmar lebende Eltern habe.

“Ich hatte Tränen in den Augen und es berührte mein Herz”, sagte Marwig. „Mir fiel ein, dass Gertrud Kolmars Stimme auch heute noch mitschwingt. Sie ist seit 78 Jahren weg, aber die Worte, die sie schrieb, schwingen immer noch mit. Wie schön, dass sie Generationen nach ihr inspirierte, ihr Erbe weiterzuführen.

Marwig hofft, dass die internationale Unterstützung für die Neudefinition des Parks dem Chicago Park District zeigen wird, wie viel dies für so viele Menschen bedeutet. Sie hofft, dass die Ehre rechtzeitig genehmigt wird, damit die Nachbarn eine Sommerfeier veranstalten können.

Ein Sprecher des Park District sagte, der Antrag auf Namensänderung von Kolmar Park sei eingegangen, und der Rat prüfe die Entscheidung.

Marwig sagte, dass Chodziesners Bereitschaft, ihre Familiengeschichte zu teilen, genau der Grund war, warum sie den Einheimischen helfen wollte, die Vergangenheit aufzudecken. Die Dokumentation der Geschichte auf diese Weise kann ein größeres Bewusstsein und eine größere Hoffnung für die Zukunft bringen, sagte sie.

“Erzählen Sie diese detaillierten Geschichten seiner Familie durch die Dokumentation [and] kontinuierliches Training in diesem Aspekt [will ensure] Viele Leute kennen Gertruds Geschichte “, sagt sie. “Es gibt Leute in der Zukunft, die dich hören werden, auch wenn du im Moment nicht gehört wirst.”

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