Der russische Whistleblower riskierte alles, um das Ausmaß einer Ölkatastrophe in der Arktis aufzudecken

Vasily Ryabinin

“Brennt immer noch sehr gut”, sagt Ryabinin. “Es ist sehr wahrscheinlich, dass sich diese Pfützen über den ganzen Fluss erstrecken und ihn für eine sehr lange Zeit verschmutzen werden.”

Der Eigentümer der Anlage, der Nornickel-Metallriese, sagt, dass die Verschüttung schnell eingedämmt und der Schaden begrenzt wurde. Ryabinin hat seinen Job und die Zukunft seiner Familie in Norilsk geopfert, um den Deckel dessen zu öffnen, was Umweltschützer als die schlimmste ökologische Katastrophe in der polaren Arktis bezeichnet haben.

Es war 2 Uhr morgens im arktischen Sommer. Ein halbes Licht beleuchtete den sich schnell bewegenden Fluss, als er durch die endlose Tundra in Richtung des arktischen Ozeans floss. Ein Regenbogenfilm aus Öl bedeckte die Oberfläche; Ein Dieselpool quetschte unter unseren Füßen.

Ryabinin brachte uns zu Fuß über Eisenbahnschienen dorthin. Seit der Verschüttung wurden die Bereiche rund um das Gelände von Sicherheitspersonal bewacht, so dass sie nur schwer zugänglich sind.

Er ist eine seltene Kreatur im heutigen Russland – ein Whistleblower, der seinen Job bei der staatlichen Umweltbehörde Rosprirodnadzor kündigte und über das Ausmaß der Katastrophe an die Öffentlichkeit ging.

Ryabinin sagt, er sei am 29. Mai zum ersten Mal durch Fotos auf Instagram auf das Ausmaß der Krise aufmerksam gemacht worden. Er war sofort alarmiert: Der Daldykan und ein weiterer Fluss, der durch den Überlauf in den Pyasino-See verschmutzt war. Von dort könnte sich die Kontamination bis zum Arktischen Ozean ausbreiten.

Nur wenige Stunden später war er am Fluss und machte Fotos, die bald einen öffentlichen Aufschrei hervorrufen würden. Er und sein Chef haben versucht, in das Werk in Nornickel zu gelangen, aber er sagt, ihnen wurde die Einreise von der Polizei verweigert.

Laut Nornickel flossen mehr als 20.000 Tonnen Diesel aus dem Lagertank in die Flüsse.

Schäumender roter Schlamm vermischte sich mit dem Wasser und saugte Leben aus den Flüssen und ihren Ufern.

“Als wir dort ankamen, sah es schrecklich aus und es war nicht einmal das Schlimmste, da ein paar Stunden vergangen waren”, sagt Ryabinin. “Sie konnten den Diesel einen halben Kilometer entfernt riechen … mein Chef hatte sogar Angst, dort zu rauchen, falls er explodieren sollte.”

Was er sah, war ganz anders als das, was Beamte und Medien später berichteten: dass die Verschüttung schnell unter Kontrolle gebracht worden war. Das russische Staatsfernsehen berichtete, dass Luftbilder von Ölverschmutzungsauslegern gezeigt wurden, die die purpurrote Dieselschicht bewachten.

“Es war eine so offensichtliche, kindliche Lüge, dass ich meinen Kopf nicht darum wickeln konnte”, sagte Ryabinin gegenüber CNN.

“Offensichtlich dachte ich, wir müssen wenigstens den See untersuchen, aber meine [agency] hatte eine andere Ansicht, die mit der der korrespondierte [Nornickel] Pflanze – dass sich die Verschüttung nicht weiter ausbreitete als der Fluss. “

Ryabinin sagt, der letzte Strohhalm für ihn sei gewesen, als Rosprirodnadzor ihm sagte, er solle aufhören, die Katastrophe zu untersuchen, nachdem er einen Hubschrauber gefunden hatte, der zum See fliegen könnte. Zu diesem Zeitpunkt, am 7. Juni, ging er an die Öffentlichkeit und zeichnete einen 45-minütigen Bericht über das auf, was er gefunden hatte. Er kam zu dem Schluss, dass das Kraftstoffvolumen und die Geschwindigkeit des Stroms die Kontamination weiter verbreitet haben müssen.

Rosprirodnadzor antwortete nicht auf die Bitte von CNN um einen Kommentar. In einer E-Mail teilte Nornickel CNN mit, dass die Bereinigung der Verschüttung noch nicht abgeschlossen sei und dass das Unternehmen “von den offiziellen Daten von Rosprirodnadzor und dem Ministerium für Notsituationen geleitet” sowie von Satellitenbildern, die “die Grenzen des Kraftstoffs zeigen”, geleitet worden sei Ausbreitung.”

Eine von Ryabinin am Tag der Verschüttung entnommene Probe.
Eine auf der Oberfläche des Flusses Daldykan sichtbare Benzinschicht.

Zurück in Moskau machte der YouTube-Blogger und Umweltschützer Georgy Kavanosyan die gleiche Berechnung wie Ryabinin.

“Alles, was Sie tun müssen, ist, sich die Satellitenbilder anzusehen, den Bereich dieses roten Flecks zu bestimmen und ihn durch die Tausenden Tonnen zu teilen, die uns ins Wasser gegossen wurden”, sagt Kavanosyan. “Und Sie würden verstehen, dass der Diesel 50 Meter dick sein müsste, um dort anzuhalten – das ist also eindeutig unmöglich.”

“Sie haben nur den Schwanz dieser Verschüttung gefangen und niemand hat erwähnt, was unter dem Film steht. Das staatliche Fernsehen zeigte immer wieder, dass angeblich nichts darunter ist und es nur an der Oberfläche ist”, sagte Kavanosyan gegenüber CNN. “Und unter dieser Schicht lösen sich Kohlenwasserstoffe auf und infiltrieren alles Leben – Fisch, Rogen, Schlamm, alles.”

Nachdem Kavanosyan Ryabinins Video gesehen hatte, beschloss er, in die Region zu reisen, um unabhängige Proben vom Pyasino-See zu entnehmen – und herauszufinden, ob die Verschmutzung den See erreicht hatte.

Norilsk ist ein schwieriger Ort. Es ist eine abgelegene „Monostadt“, in der ein Unternehmen und eine Branche die Wirtschaft dominieren und dadurch einen erheblichen Einfluss genießen. Mehr als 2.800 Kilometer nordöstlich von Moskau wurde die Stadt während Stalins Regierungszeit als Ort für Gulag-Gefangene gegründet. Es gibt keine Überlandverbindung mit dem Rest Russlands: Um dorthin und zurück zu gelangen, muss man fliegen. Ausländer benötigen eine spezielle Erlaubnis der Federal Security Agency (FSB), um einzusteigen.

Kavanosyan sagt, er und sein Kameramann gaben vor, einen persönlichen Besuch zu machen, und wohnten in gemieteten Wohnungen, wobei sie die Hauptstraßen meiden. Nachts schlichen sie sich zum Fluss in der Hoffnung, ein Boot zu finden, das sie zum See bringt.

“Es war schwer, die Hälfte der Leute hier arbeitet für Nornickel und es wäre offensichtlich ein Risiko für sie gewesen”, sagt Kavanosyan.

Als sie schließlich den See erreichten, stellten sie fest, dass die Kontaminationswerte der gelösten Kohlenwasserstoffe 2,5 höher waren als offiziell zulässig, sagte Kavanosyan. Er war der einzige, dem es gelang, unabhängige Proben aus diesem Bereich zu entnehmen.

Andere hatten nicht so viel Glück. Journalisten von Novaya Gazeta sagten, dass sie ständigen Belästigungen durch Nornickel-Wachen ausgesetzt waren, als sie mit Vasily Ryabinin ein anderes Gebiet untersuchten und einen Ort fanden, an dem Abwasser direkt in die Tundra gepumpt wurde. Nornickel gab später Verstöße am Tailing Pond zu und suspendierte lokales Personal. Das russische Untersuchungskomitee leitete eine Untersuchung dieses Vorfalls ein.

Greenpeace Russland verbrachte ebenfalls zwei Wochen damit, Proben aus dem Pyasino-See zu holen, sagte jedoch, die Behörden versuchten ständig, ihre Arbeit zu behindern – ein Polizeihubschrauber lokalisierte sie in einer Waldhütte und ihr Bootstreibstoff wurde beschlagnahmt.

Ein Moskauer Gesetzgeber, der sich bereit erklärte, die von Journalisten und Greenpeace-Aktivisten gesammelten Proben zurück in die Hauptstadt zu bringen, sagte, er habe sie letzte Woche auf dem örtlichen Flughafen beschlagnahmen lassen.

In einem von Novaya Gazeta geposteten Video sagten Flughafenmitarbeiter, dass der Flughafen “auch Nornickel ist” und dass die Entnahme von Wasserproben die Erlaubnis des Unternehmens erfordert.

Als Nornickel gebeten wurde, zu diesen Vorwürfen Stellung zu nehmen, sagte er: “Das Notfallregime wurde am Standort installiert und der Zugang zu vielen Orten ist eingeschränkt.”

Diese Verschüttung war keineswegs die erste Umweltkatastrophe in diesem Teil Sibiriens, dessen Flüsse unter den laxen Umweltvorschriften rot von Giftmüll aus Fabriken fließen. Einheimische haben sich über saure Gase beschwert, die die Luft verschmutzen; Die Ränder von Norilsk ähneln, soweit das Auge reicht, einem riesigen rostigen Schrottplatz mit toten Bäumen.

“Hier stirbt alles”, sagte Andrey, ein lokaler Fahrer, der seinen Nachnamen nicht preisgeben wollte. “Die Leute sind hauptsächlich besorgt über das Benzin, manchmal wird es so schlimm, dass wir keine Kinder draußen rauslassen.”

Aber dieser seltene Scheinwerfer auf die Stadt und Nornickel hat das Unternehmen dazu veranlasst, öffentliche Erklärungen abzugeben, die volle Verantwortung für die Verschüttung zu übernehmen und die Kosten für die Aufräumarbeiten zu übernehmen. Letzte Woche hieß es, über 90% des Kraftstoffs aus der Verschüttung seien gesammelt worden.

In seiner vorläufigen Bewertung machte das Unternehmen den schmelzenden Permafrost für die Beeinträchtigung der Fundamente des Kraftstofftanks verantwortlich, sagte jedoch, eine Untersuchung sei noch nicht abgeschlossen.

Das arktische Russland erwärmt sich in der Tat, und ein schmelzender Permafrost ist möglicherweise für die Infrastruktur in der Region verheerend. Mehr als 60% der riesigen Landoberfläche des Landes wird von unterlegt Permafrost. Dieser Sommer in Norilsk war auch ungewöhnlich heiß.

Aber sowohl Kavanosyan als auch Ryabinin bezweifeln, dass der plötzliche Zusammenbruch des Panzers auf den Klimawandel zurückzuführen ist. Sie sagen, Russland habe genug Erfahrung beim Bauen auf Eis und könne den Boden bei Bedarf künstlich einfrieren. Sie glauben, dass es wahrscheinlich ist, dass schlechte Wartung oder mangelnde Kontrolle schuld sind.

Eine Müllkippe am Flussufer neben einer Vorverarbeitungsanlage am Stadtrand von Norilsk.

Der Skandal und Ryabinins Vorwürfe haben auch Rostekhnadzor, eine staatliche Stelle, die die Instandhaltung der industriellen Infrastruktur überwacht, dazu veranlasst, offen zu legen, dass ihre Spezialisten seit fünf Jahren keinen Zugang zum Tank im Werk Nornickel hatten.

Die Verschüttung hat sogar Präsident Wladimir Putin angezogen, der Anfang Juni ein Fernsehgespräch mit dem Chef von Nornickel, Wladimir Potanin, leitete. Potanin sagte, das Unternehmen rechne damit, etwa 140 Millionen US-Dollar zur Deckung des Schadens zu zahlen.

“Ein Schiff, das den Treibstoff enthielt, kostet viel weniger, unvergleichlich weniger”, antwortete Putin. “Ich sage, wenn Sie diesen einen Panzer rechtzeitig gewechselt hätten, hätte es keinen Schaden für die Natur gegeben, und das Unternehmen müsste solche Ausgaben nicht übernehmen.”

Abgesehen von dem seltenen öffentlichen Scheinwerferlicht auf ein Umweltproblem in Russland hat die Nornickel-Verschüttung ein noch selteneres Beispiel für Dissens und Protest in Russland geliefert. Wochen nach den Erkenntnissen von Ryabinin und Kavanosyan gab die staatliche Behörde Rosprirodnadzor zu, dass der Pyasino-See kontaminiert war.

Am Mittwoch schätzte sie den Schaden auf das 14-fache der ursprünglichen Einschätzung von Nornickel und forderte sie auf, eine Rekordentschädigung in Höhe von 2 Milliarden US-Dollar zu zahlen.

Das Unternehmen bestritt die Einschätzung und sagte, die Agentur habe ihre Berechnungen “auf Grundsätzen gestützt, die die Ergebnisse verzerrt haben und angepasst werden müssen”. Es fügte hinzu, dass es sich weiterhin seiner Verpflichtung verpflichtet fühle, die Folgen der Verschüttung auf eigene Kosten zu beseitigen.

Kavanosyan bezeichnete Rosprirodnadzors Aktion als “revolutionär” und sagte, sie habe ein Signal an alle Unternehmen gesendet, die sich dafür entschieden haben, “Abfälle in Flüsse und Seen zu entsorgen und Kläranlagen zu sparen”.

Ryabinin bereitet sich darauf vor, Norilsk zu verlassen und seine Familie an einen anderen Ort zu verlegen.

“Das ist ziemlich traurig, weil ich meine Stadt, den Norden, wirklich liebe und nicht gehen will”, sagte er. “Aber ich habe das getan, weil ich wusste, dass ich nach all dem hier nicht mehr leben und arbeiten kann.”

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