Die New York Times verlegt einige Mitarbeiter aus Hongkong, da das Sicherheitsgesetz für Medienkälte sorgt

Die New York Times verlegt einige Mitarbeiter aus Hongkong, da das Sicherheitsgesetz für Medienkälte sorgt

Mit der Ankündigung, das Unternehmen für digitale Nachrichten in Asien – etwa ein Drittel seiner Mitarbeiter in Hongkong – nach Seoul zu verlegen, erklärte die Times, das Sicherheitsgesetz bedeute, dass es “umsichtig sei, Notfallpläne zu erstellen und unser Redaktionspersonal in der Region zu diversifizieren.” . ”

Das neue Gesetz, das am 1. Juli in Kraft trat, kriminalisiert Sezession, Subversion, Terrorismus und Absprachen mit ausländischen Streitkräften. Beamte sagten zuvor, dass es eine winzige Handvoll Hongkonger betreffen wird, während Kritiker auf seinen breiten Anwendungsbereich und die schlecht definierten Straftaten als Grund zur Besorgnis hinwiesen.

Während über Nacht eine interne E-Mail-Ankündigung zum Umzug der Times verschickt wurde, erfuhren einige Mitarbeiter der Zeitung in Hongkong am Mittwochmorgen von der Situation, als die Nachricht über die Entscheidung auf Twitter weit verbreitet wurde, bevor die Manager sie ansprechen konnten, eine Quelle mit Kenntnis der Ankündigung sagte.

Mit einem starken Schutz der Redefreiheit, der Nähe zum chinesischen Festland und einer großzügigen Visumpolitik ist Hongkong seit langem ein wichtiger Medienknotenpunkt in Asien. Mehrere Filialen, darunter CNN, Bloomberg, die Agence France-Presse (AFP), die Financial Times und das Wall Street Journal, sind in der Stadt tätig.

Wachsende Kälte

Das neue Sicherheitsgesetz hat in der Mediengemeinschaft von Hongkong aufgrund seiner umfassenden neuen Straftaten zu Besorgnis geführt undefinierte Vorschläge für eine stärkere “Aufsicht und Regulierung” von Journalisten in der Stadt.

Artikel 4 des Gesetzes besagt, dass “die Rede-, Presse-, Veröffentlichungs-, Vereinigungs-, Versammlungs-, Prozessions- und Demonstrationsfreiheit geschützt wird”. Es kriminalisiert aber auch die Weitergabe von “Staatsgeheimnissen”, ein vager Begriff, der in China häufig verwendet wird, um eine Reihe von Themen abzudecken, die als im nationalen Interesse liegend gelten und in der Vergangenheit zur Inhaftierung von Journalisten auf dem Festland verwendet wurden. Dies könnte sowohl Journalisten als auch Quellen davon abhalten, über Geschichten im Zusammenhang mit Regierungsangelegenheiten zu berichten oder zusammenzuarbeiten.

Beamte haben bestritten, dass das Gesetz vage ist, und auf die darin beschriebenen Schutzmaßnahmen hingewiesen. Auf eine Frage des Foreign Correspondent’s Club der Stadt früher in diesem Monat In Bezug auf die Frage, ob die Regierung die Pressefreiheit garantieren könnte, sagte die Vorsitzende von Hongkong, Carrie Lam, dass ich das Gleiche tun kann, wenn “Reporter in Hongkong mir eine 100% ige Garantie geben können, dass sie keine Straftaten nach diesem nationalen Gesetz begehen.” “”

Auf die Pressefreiheit von CNN in einer Pressekonferenz zum Gesetz kurz nach dessen Inkrafttreten befragt, sagte Lam, dass es den Menschen, einschließlich Reportern, freigestellt sei, es zu kritisieren. Aber sie warnte: “Wenn es mehr gibt, wenn Sie an der Organisation oder Absprache beteiligt sind, ist das eine andere Sache. Es ist eine Frage der Beweise und des Gesetzes.”

Für viele Reporter ist es besonders besorgniserregend, wie ein neues Durchsetzungskomitee, das im Gesetz zur Verwaltung der Medien festgelegt ist, funktionieren wird und ob eine stärkere “Aufsicht” die Schaffung von Visa für Journalisten im chinesischen Stil bedeuten wird. Solche Visa unterliegen einer strengen Aufsicht und können schwer zu erwerben sein. Die Regierung hat sich in der Vergangenheit auch geweigert, die Arbeitserlaubnis für einige auf dem chinesischen Festland ansässige Journalisten zu verlängern, wodurch sie effektiv aus dem Land vertrieben wurden.

Mehrere Medienorganisationen in der Stadt, einschließlich der Times, haben Verzögerungen bei der Erlangung neuer Visa, so Quellen mit Kenntnis der Situation. Es ist unklar, ob dies auf das neue Gesetz oder auf andere Umstände wie die anhaltende Coronavirus-Pandemie zurückzuführen ist.

Keine andere große ausländische Nachrichtenorganisation muss sich bisher so weit wie die Times vorbereiten, um einige Operationen aus der Stadt zu verlegen, aber in vielen Filialen finden Gespräche zwischen Mitarbeitern und Managern statt.

Mehrere Mitarbeiter des Wall Street Journal sagten, Manager hätten sich in vorläufigen Konsultationen mit Mitarbeitern über mögliche Präferenzen für Städte außerhalb von Hongkong befunden, falls sie in die Zukunft ziehen müssten, aber es gab keine unmittelbaren Pläne, dies zu tun. AFP, eine von der französischen Regierung finanzierte Presseagentur mit großen Aktivitäten in der Stadt, prüft derzeit ebenfalls ihre Position, teilte eine Quelle mit.

Auf die Position von CNN angesprochen, sagte ein Sprecher, es gebe “derzeit keine Pläne, aus Hongkong umzuziehen”.

“Wenn unsere Fähigkeit, dort zu operieren, beeinträchtigt wird, werden wir das natürlich überprüfen”, fügten sie hinzu.

Viele Organisationen werden es ablehnen, Hongkong mit seinen starken Verkehrsverbindungen sowohl nach China als auch in den Rest Asiens und niedrigen Steuern zu verlassen. Während Singapur von einigen Verkaufsstellen, einschließlich der BBC, als Operationsbasis genutzt wird, verfügt es über eine eigene, nicht perfekte Aufzeichnung der Pressefreiheit. Andere regionale Hauptstädte wie Tokio sind weitaus teurer in der Arbeit und es kann schwierig sein, Visa für Mitarbeiter zu erhalten.

Die NYT sagte, sie habe “Bangkok, Seoul, Singapur und Tokio in Betracht gezogen” und letztendlich “Südkorea erwies sich unter anderem wegen seiner Freundlichkeit gegenüber Auslandsgeschäften, der unabhängigen Presse und seiner zentralen Rolle in mehreren wichtigen asiatischen Nachrichten als attraktiv.”

Ein Journalist hebt die Hände, nachdem die Polizei am 1. Oktober 2019 in Hongkong Tränengas abgefeuert hat. Der Druck auf Reporter in der Stadt hat aufgrund eines neuen Sicherheitsgesetzes zugenommen.

Selbstzensur

Während das neue Sicherheitsgesetz dazu führen kann, dass internationale Medien die Stadt verlassen oder ihre Aktivitäten in Hongkong schrumpfen, ist die Situation für die lokale Presse weitaus schlimmer.

In seinem Jahresbericht In Bezug auf die Pressefreiheit in der Stadt, die letzte Woche veröffentlicht wurde, warnte die Hong Kong Journalists Association, dass “der bereits begrenzte Raum für Redefreiheit, Veröffentlichungsfreiheit und Pressefreiheit gesetzlich stark eingeschränkt wird”.

“In der Vergangenheit wurden viele Journalisten wegen Verstoßes gegen das nationale Sicherheitsgesetz auf dem chinesischen Festland wegen ihrer Berichterstattung oder Artikel inhaftiert”, sagte HKJA-Vorsitzender Chris Yeung.

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Der Bericht stellte fest, dass die Pressefreiheit in Hongkong bereits vor Inkrafttreten des Gesetzes “auf ein Rekordtief gesunken” war, nachdem im vergangenen Jahr anhaltende und oft gewalttätige Proteste gegen die Regierung und mehrere Vorfälle mit Reportern und der Polizei stattgefunden hatten.

“Der Rückgang ist der stärkste seit dem Start der Umfrage im Jahr 2013”, sagte der Verband. “Sowohl die Öffentlichkeit als auch die Reporter äußerten sich besorgt über die bedrohte persönliche Sicherheit der Reporter bei der Berichterstattung.”

Bedenken hinsichtlich des Sicherheitsgesetzes gehen über die Berichterstattung über Proteste oder Befürworter der Unabhängigkeit Hongkongs hinaus. Insbesondere neue Straftaten im Zusammenhang mit “Staatsgeheimnissen” lösten Alarm aus, da sie in China in der Vergangenheit in großem Umfang angewendet wurden, um die Berichterstattung über Korruption und Fehlverhalten der Regierung zu unterdrücken.

“Das Problem ist, dass das, was” Staatsgeheimnis “oder Geheimdienst ist, nicht definiert ist, sondern letztendlich vom (Hongkonger) Chief Executive entschieden werden muss”, sagte ein investigativer Reporter mit einer prominenten Verkaufsstelle in Hongkong. “Der Schaden für die Presse ist größer, wenn die so genannte ‘rote Linie’ oder der Betriebsraum nicht explizit sind. Nachrichtenredakteure und Reporter werden sich selbst zensieren, aus Angst, auf das zu treten, was illegal werden würde, wenn die Regierung dies beschließt.”

Der Reporter, der um Anonymität bat, um frei über das Gesetz zu sprechen, fügte hinzu, dass “das Wesentliche der Ermittlungsberichterstattung darin besteht, Fehlverhalten aufzudecken, das von der Regierung, ihren Beamten oder anderen in Machtpositionen begangen wurde. Meistens sind die Geschichten, die wir produzieren, ungünstig Nach Ansicht der Regierung störten sie häufig den Status quo und führten zu intensiver öffentlicher Aufmerksamkeit, Kontrolle oder “Hass”, von denen der letzte eine Straftat nach dem Gesetz darstellt. “

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