Die Zahl – Mit dem Planeten WD 1586 b dauert es nur 34 Stunden pro Jahr

Der Planet WD 1586 b sollte eigentlich nicht existieren. Wie hat er das Inferno überlebt, das sein Mutterstar angeboten hat?

Künstlerische Darstellung des Riesenplaneten WD 1856 b, der einen kleinen und schwach leuchtenden Stern umkreist, einen sogenannten weißen Zwerg.

Foto: Goddard Space Flight Center der NASA

Es gibt Planeten in unserer Galaxie, der Milchstraße, wahrscheinlich wie ein doppeltes Dutzend. Fast jeder Stern muss ein Planetensystem haben. Planeten wurden jedoch in bestimmten Sternen, sogenannten weißen Zwergen, nie entdeckt. Nicht einmal mit dem Weißen Zwerg mit dem etwas abstrakten Namen WD 1856 + 534. Und das aus gutem Grund.

Einmal war WD 1856 + 534 der Sonne sehr ähnlich. Wenn ein sonniger Stern seinen Treibstoff weitgehend verbrannt hat, bläst er sich zunächst zu einem roten Riesenstern auf. Bei der Sonne sollte dies innerhalb von fünf bis sechs Milliarden Jahren der Fall sein. Als roter Riese wird die Sonne ungefähr so ​​groß sein wie die Umlaufbahn der Venus um die Sonne. Schließlich muss alles Leben auf der Erde wegen der unerträglichen Hitze verschwinden. Alle Planeten, die einen Stern sehr genau umkreisen, wenn er sich zu einem roten Riesen aufbläst, werden verschluckt.

Dann fällt ein roter Riesenstern zu einem weißen Zwerg zusammen. Es ist dann normalerweise nur ungefähr so ​​groß wie die Erde, aber mit einer Masse, die halb so groß wie die Sonne ist. Da, wie gesagt, ein riesiger roter Stern alle Planeten im Umkreis verschluckt, sollte ein weißer Zwerg eigentlich keine Planeten in seiner Nähe haben.

Aber jetzt haben Astronomen den Planeten WD 1586 b auf WD 1856 + 534 entdeckt, in Wirklichkeit Mit das Weltraumteleskop T.ess (Transiting Exoplanet Survey Satellite) und das Spitzer-Weltraumteleskop, beide von der US-Raumfahrtbehörde NASA. Ein Jahr dauert nur 34 Stunden für den Planeten, wie Forscher in der Fachzeitschrift “Nature” berichteten.

Dies bedeutet: die ungefähre Jupiter-Größe WD 1586 b umkreise den weißen Zwerg WD 1856 + 534 ganz nah. Es stellt sich die Frage: Wie ist WD 1586 b dem Inferno des roten Riesensterns entkommen? Die Autoren der Studie vermuten, dass der Planet zunächst weiter von seinem Mutterstern entfernt sein musste als die Erde von der Sonne. Es ist jedoch noch unklar, wie genau es von dort zu seiner aktuellen Umlaufbahn kam, die etwa 20-mal kleiner ist als die Umlaufbahn des Planeten Merkur, der der Sonne am nächsten liegt.

Die Autoren schlagen eine Erklärung vor, die auf Computersimulationen basiert: Als sich der Stern WD 1856 + 534 von einem roten Riesen zu einem weißen Zwerg entwickelte, bewegte die Interaktion mit anderen Planeten den Planeten WD 1586 b aus sicherer Entfernung nach ‘ eine sehr enge Umlaufbahn katapultiert.

“Diese Entdeckung zeigt, dass weiße Zwerge möglicherweise auch Planeten haben, die bisher nicht bekannt waren”, sagt er C.Das-EINAutor Ian Crossfield von der University of Kansas in Lawrence, USA. Jetzt gibt es sogar Menschen, die unter weißen Zwergen nach potenziell bewohnbaren Planeten suchentim.

Wenn der Planet WD 1586 b das Inferno des roten Riesensterns überleben würde, könnte die Erde dann mit einem blauen Auge davonkommen, wenn die Sonne in fünf Milliarden Jahren in einen roten Riesen blies? Crossfield hält dies für unwahrscheinlich. Bisher sind jedoch keine Planeten bekannt, von denen bekannt ist, dass sie weiße Zwerge umkreisen.

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