Dieser neuseeländische Mann erhält 10.000 US-Dollar pro Jahr, um der offizielle Zauberer einer Stadt zu sein

Dieser neuseeländische Mann erhält 10.000 US-Dollar pro Jahr, um der offizielle Zauberer einer Stadt zu sein

Es war nicht Halloween und sie waren nicht auf dem Weg zu einer Kostümparty. Und während sie die Aufmerksamkeit der Passanten auf sich zogen, gab es keinen Fingerzeig oder ausdruckslose Blicke.

Das liegt daran, dass es in Christchurch nicht ungewöhnlich ist, einen Zauberer zu sehen.

Seit Jahrzehnten hat die Stadt einen offiziellen Zauberer. Ian Brackenbury Channell wurde in Großbritannien geboren und ließ sich in den 1970er Jahren in Neuseeland nieder, wo er als The Wizard bekannt wurde. Wie um seine Ernsthaftigkeit zu bekräftigen, besaß er sogar einen neuseeländischen Führerschein, der The Wizard ausgestellt worden war, obwohl er sagt, er habe seinen Namen nicht offiziell geändert.

Der 87-jährige The Wizard verbringt weniger Zeit in der Öffentlichkeit. Er will einen Nachfolger finden – und scheint einen im 39-jährigen Ari Freeman zu haben, der Gitarre unterrichtet und eine psychedelische Funkband leitet.

Als er und Freeman an einem Tisch vor einem sonnigen Café in der Innenstadt sitzen, ruft ihnen ein Radfahrer mittleren Alters zu: „Keine Zaubersprüche, Jungs!“

„Kann nichts versprechen“, witzelt Freeman.

Zauberer werden

Als junger Mann war The Wizard in ganz Europa unterwegs, war Offizier der Royal Air Force in Kanada und unterrichtete englische Literatur an der Universität von Teheran. Aber erst als er mit seiner damaligen Frau nach Australien zog, fand er die Rolle, die er sein Leben lang spielen würde: Der Zauberer.

Nach Abschluss seines Studiums der Soziologie und Psychologie arbeitete er als Organisator für Gemeinschaftskunst an der University of Western Australia in Perth und anschließend als Lehrbeauftragter für Soziologie an der University of New South Wales (UNSW) in Sydney.

Dort begann er eine sogenannte „lustige Revolution“, die darauf abzielte, der Welt Liebe, Logik und Leichtigkeit zu bringen und die Universität in ein „Theater des Absurden“ zu verwandeln. Als er seinen Universitätsjob verlor, schlüpfte er mit dem Vizekanzler in einen Plan, um ihm eine neue Position zu geben – Der erste offizielle Zauberer der UNSW.

„Ich habe aus dem Nichts einen Zauberer erfunden“, sagt der Zauberer. „Als ich auf der Welt ankam, gab es keine Zauberer, außer in Büchern.“

Ein Bild von ihm in der Rolle – veröffentlicht von Origins, dem Newsletter des UNSW-Archivs – zeigt ihn in einer Lederjacke, auf einem Stuhl stehend und mit einem Schädel wie ein moderner Weiler.

Der Zauberer war ein wichtiger Bestandteil des Campuslebens an der Universität von New South Wales (UNSW) in Sydney, Australien. (Bildnachweis: UNSW-Archiv)

Der Zauberer, der 1981 in Sydney für Neuseeland wirbt. (Bildnachweis: Trevor James Dallen / Fairfax Media über Getty Images)

Für The Wizard bedeutet sein Job nicht, Zauber zu wirken oder sich als Gandalf aus JRR Tolkiens Herr der Ringe-Trilogie auszugeben. Aus seiner Sicht ist es seine Aufgabe, eine Art Provokateur zu sein – jemand, der der Welt ein Gefühl von Spaß bringt, aber auch das System kritisiert. Ein Schausteller, dem es nichts ausmacht, sich lächerlich zu machen.

„Mit jedem Tag wird die Welt ernster, deshalb ist Spaß momentan das Mächtigste auf der Welt“, sagt er.

Aber wie der Zauberer erzählt, waren viele Leute gegen ihn. Die Akademiker in Sydney mochten nicht, was er tat („Akademiker mögen keine albernen, lustigen Dinge“, sagt er), also ging er zur Universität von Melbourne, wo er behauptet, seine eigene Abteilung für Kosmologie zu leiten. Die Universität sagt jedoch, dass dies eine „Vergrößerung“ dessen ist, was er tat – ihnen zufolge war er nicht an der Universität beschäftigt, obwohl er mit dem Studentenwerk verbunden war.

Als er ein Zauberer wurde, sagte er, er habe alle seine Freunde verloren und seine Frau habe ihn verlassen – er sagte, er habe sie aus dem Haus geworfen und ihn in ein Ritual geworfen, indem er auch Freunde einlud, zu kommen. „Für mich hat es Spaß gemacht, aber nicht für sie. Sie ist immer noch wütend.“

1974 zog er nach Christchurch, Neuseeland. Und dort nahm sein Zaubererpfad wirklich Fahrt auf.

Mystisches Christchurch

Wenn es jemals einen Ort gab, an dem man ein Zauberer sein konnte, dann ist es Christchurch.

Während viele innerstädtische Gebäude nach dem Erdbeben von 2011, das die Stadt verwüstete und 185 Menschen tötete, immer noch in einem schlechten Zustand sind, bleibt ein Teil der Architektur im neugotischen Stil erhalten, und die gebaute Umgebung vermittelt ein deutlich britisches Flair. Wenn tief liegender Nebel durch die Stadt rollt und sich an den grauen Steingebäuden und Statuen aus der Kolonialzeit festhält, wirkt dies wie eine Szene aus einer britischen Krimiserie oder einem Low-Budget-Horrorfilm.

Kurz gesagt: Für einen Zauberer ist es angemessen mystisch.

Der Zauberer nach dem Christchurch Square wurde 2013 nach einem tödlichen Erdbeben im Jahr 2011 wieder für die Öffentlichkeit geöffnet.

Als The Wizard in den 1970er Jahren in Christchurch ankam, betrachtete er die Stadt als den „romantischen Traum“, einen wunderschönen Ort weit weg vom Rest der Welt, der wahrscheinlich nicht zu einem Zentrum für wirtschaftliche Entwicklung werden würde.

Dort angekommen wurde er zu einer Hauptstütze auf dem Domplatz, wo er auf einer Leiter stand und verschiedene Outfits trug, darunter ein Lendentuch als Johannes der Täufer. Er lobte das britische Empire und kritisierte, was er „Anti-Männer-Sexismus“ nennt.

Laut The Wizard wurde der Rat zunächst nicht mitgenommen. Sie weigerten sich zunächst, ihn zum offiziellen Zauberer der Stadt zu ernennen und gaben ihm nicht die schriftliche Erlaubnis, die er brauchte, um auf dem Platz darunter zu sprechen Christchurch Statuten. Also spielte der Zauberer „alberne Spiele mit dem Rat“ – er trug eine Gasmaske und sprach Französisch, in der Hoffnung, sich den Regeln zu entziehen.
Der Zauberer wartet auf die Ankunft des britischen Prinzen William und Kate während ihres königlichen Besuchs in Christchurch am 14. April 2014.

„Ich bin seitdem der beliebteste Mann in Christchurch“, behauptete der Zauberer. „Und der am meisten gehasste Mann von den Bürokraten.“

Aber als sein Profil stieg, bekam er mehr offizielle Anerkennung.

Im Jahr 1982 wurde die New Zealand Art Gallery Directors Association sagte, er sei ein lebendiges Kunstwerk geworden – das Dokument der Auckland City Art Gallery beschrieb das Medium des Werks als „körperliche Substanz des Künstlers“ und seinen Wert als „unbezahlbar“. (Komischerweise steht The Wizard der modernen Kunst, die er als „hauptsächlich über das Schreiben von Stipendienanträgen“ beschreibt, nicht allzu positiv gegenüber.)

1988 war Waimate – eine Stadt unweit von Christchurch – von einer Dürre betroffen. Die Organisatoren einer örtlichen Landwirtschaftsmesse luden ihn zu einem Regentanz ein, und laut The Wizard regnete es nur wenige Stunden, nachdem er angefangen hatte, seine Trommel zu schlagen. „Der Zauberer ging zum Erfrischungszelt, um den Regenguss zu beobachten und die kostenlosen Whiskys zu genießen, die ihm von den sichtlich erschütterten Bauern in die Hände gedrückt wurden“, heißt es auf seiner Website.

Ein Brief des damaligen neuseeländischen Premierministers Mike Moore an The Wizard aus dem Jahr 1990. (Bildnachweis: Geliefert von The Wizard)

Eine Kopie des neuseeländischen Führerscheins von The Wizard. (Gutschrift: Wird vom Assistenten bereitgestellt)

1990 schrieb ihm der damalige neuseeländische Premierminister Mike Moore einen Brief auf den offiziellen Briefkopf des Premierministers, in dem er vorschlug, „meinen Vorschlag, der Zauberer Neuseelands, der Antarktis und relevanter Offshore-Gebiete zu werden, dringend zu prüfen“.

„Zweifellos wird es Auswirkungen im Bereich von Zaubersprüchen, Segnungen, Flüchen und anderen übernatürlichen Angelegenheiten geben, die außerhalb der Zuständigkeit bloßer Premierminister liegen.“ Moore schrieb.

Acht Jahre später kam vielleicht die bisher größte Bestätigung seines Status – und eine erstaunliche Kehrtwende.

Der Stadtrat von Christchurch beauftragte ihn, „im Rahmen der Werbemaßnahmen für die Stadt Christchurch Zauberei und andere zaubererähnliche Dienste anzubieten“, so ein Sprecher des Stadtrats. Der Zauberer erhält jährlich 16.000 neuseeländische Dollar (10.400 US-Dollar) – als Referenz beträgt die neuseeländische Rente für eine einzelne Person 22.039 Neuseeland-Dollar jährlich Nach Steuern. Der Assistent zahlt keine Steuern und wird finanziell unterstützt von seine Der 43-jährige Verlobte Alice Flett, den er in einer anglikanischen Kirche in Christchurch kennengelernt hatte, verlobte sich mit einer öffentlichen Aufführung.
Der Zauberer von Christchurch und seine Partnerin Alice Flett nehmen an der Weltpremiere von The Changeover am 25. September 2017 in Christchurch, Neuseeland teil.

Laut einem Sprecher des Rates gehören zu seinen Dienstleistungen die Unterstützung bei der Förderung lokaler Veranstaltungen und des Tourismus sowie die Begrüßung von Würdenträgern oder Delegationen in der Stadt, für die normalerweise nicht mehr als 200 Arbeitsstunden pro Jahr erforderlich sind.

2009 erhielt The Wizard die Queen’s Service Medal – eine der höchsten Auszeichnungen in Neuseeland. „Ich konnte es nicht glauben, ich dachte, es würde niemals passieren“, sagt der Zauberer.

Ein Zauberlehrling

Freeman ist seit sechs Jahren der Lehrling des Zauberers – hat sich aber schon viel länger als Zauberer gesehen.

„Ich denke, es kam Mitte 20 zusammen. Es ist eines der Dinge, für die Sie keinen Namen haben, und wenn Sie zurückblicken, stellen Sie fest, dass Sie es schon lange tun.“

Im Jahr 2014 beschloss Freeman, den nächsten Schritt zu tun. Er ging zu The Wizard und trug bereits einen langen Bart. „Hi, ich bin Ari und ich bin ein junger Zauberer“, erinnert er sich. „OK, dann fangen wir an“, sagt Freeman, der Zauberer antwortete.

Der Zauberer und sein Lehrling Ari Freeman am 2. Juni 2020 in Christchurch.

Ein Zauberlehrling zu sein – wie Sie sich vorstellen können – ist keine besonders formelle Vereinbarung. Die beiden treffen sich und streiten sich viel, obwohl Freeman die Meinung des Zauberers selten ändern kann.

Schließlich scheut sich der Zauberer, der oft in leidenschaftliche Tangenten verfällt, nicht, starke Ansichten zu vertreten. Die Volkszählung, der er sich seit Jahrzehnten entzogen hat, ist „ein Branding von Tieren auf dem Bauernhof“. Wicca, auch bekannt als heidnische Hexerei, ist „flaches konsumistisches Zeug, fürchte ich … Es ist wie Vegetarismus, es ist eine Modeerscheinung.“

Der Zauberer widersetzt sich der Idee einer Zauberin und schlägt vor, dass Frauen stattdessen Feen sein können. Der Klimawandel überzeugt ihn nicht, obwohl ihm die Idee einer einfacheren Lebensweise gefällt („Die Hobbits hatten Recht.“)

Unter den Dingen, über die Freeman und der ältere Zauberer nicht einig sind, ist Musik. Während The Wizard sagt, dass viel Musik „böse“ ist, hält Freeman Musik für eine Form von Magie. Wenn er das richtige Lied im richtigen Kontext spielt, kann er Menschen zum Tanzen bringen. „Sie werden denken, es ist ihre Idee zu tanzen, aber mein Lied hat es geschafft“, sagte er.

Freeman wurde ein Zauberer mit wenigen Erwartungen, aber in seinen Zehntausenden von Interaktionen hatte er kaum negative Erfahrungen. Ähnlich positiv wurde er von seinen Freunden, seiner Familie und seinem Partner aufgenommen. Als er seiner Partnerin sagte, dass er ein Zauberer sein wollte, „liebte sie es.“

Der Zauberer und sein Lehrling Ari Freeman sind sich nicht immer einig.

Die Zeiten für Assistententypen ändern sich jedoch. Der alte Treffpunkt des Zauberers – der Domplatz – ist nicht mehr das, was er einmal war. Eine Barrikade umgibt die alte Kirche, und Vögel sitzen im vom Erdbeben zerstörten Gewölbe. Und es besteht vielleicht wenig Bedarf an einer Persönlichkeit des öffentlichen Lebens, deren Ansichten zunehmend nicht mit denen um ihn herum übereinstimmen.

Freeman weiß, dass er ohne das Buy-In der Community kein Zauberer sein kann. Wenn die Leute einen Zauberer wollen, wird er einer sein, sagt er. Der Rat äußerte sich nicht, als er gefragt wurde, ob Freeman den Vertrag des Zauberers erhalten würde.

„Ich möchte, dass das Zauberer-Phänomen anhält, und ich werde diese Rolle voll und ganz erfüllen“, sagte Freeman. „Wie eine Band einen Gitarristen braucht – ich werde dieser Gitarrist sein.“

Für Freeman ist ein Zauberer eine Möglichkeit, Menschen, die verloren oder depressiv sind, zu stärken und sie aus den Grenzen des Erwarteten herauszuholen.

„Es braucht jemanden, der etwas Ungewöhnliches tut, um seinen Kopf hinein zu stecken und eine zeigeistische Veränderung herbeizuführen“, sagte Freeman. „Und diese Leute sind Zauberer.“

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