Donald Trump und der Westsahara-Konflikt: “Es war reine Verzweiflung”

SPIEGEL: Am 10. Dezember kehrte Präsident Donald Trump 45 Jahre US-Afrikapolitik um und erklärte, dass die Vereinigten Staaten dies fordern würden Marokko im umstrittenen Bereich von Westsahara erkenne. Trump kündigte auch an, dass Marokko im Gegenzug, um seine Beziehungen zu Israel zu normalisieren. Was bedeutet das für den Konflikt in der Westsahara?

Werenfels: Der UN-Prozess, in dessen Rahmen bisher nach einer Lösung des Konflikts gesucht wurde, würde an Relevanz verlieren oder völlig irrelevant werden – wenn die US-Entscheidung vom neuen Präsidenten Joe Biden bestätigt wird. Der UN-Prozess sah ursprünglich ein Referendum über die Unabhängigkeit vor. Marokko hat es seit 1991 erfolgreich blockiert. Seitdem gab es wiederholte Verhandlungen, bei denen die Parteien nicht näher gekommen sind. Die Sahrawi, die Ureinwohner der Westsahara, weichen nicht von ihrem Anspruch auf Unabhängigkeit ab, aber die Marokkaner bieten nur Autonomie. Jetzt, mit den USA, gibt es im UN-Sicherheitsrat ein Vetorecht, das besagt: “Wir haben uns auf unsere Seite gestellt.”

SPIEGEL: Was sind die Wurzeln dieses Konflikts?

Werenfels: Im Entkolonialisierungsprozess. Spanien zog sich 1975 zurück und fiel kurz gesagt in Marokko ein. Seitdem wurde die Innenpolitik auch in Marokko in Bezug auf die territoriale Integrität weitgehend verfolgt. Ein Blick auf die Karte zeigt auch, dass die von Marokko besetzte Westsahara ein wichtiger Teil Marokkos ist.

SPIEGEL: Aber es geht nicht nur um Innenpolitik?

Werenfels: Ressourcen spielen auch eine Rolle, Phosphor und Küstenfischerei. Durch die Besetzung der Westsahara hat Marokko auch direkten Zugang zu Mauretanien. Und damit ins Land nach Westafrika.

Mit den USA tritt ein UN-Veto auf die Seite Marokkos

SPIEGEL: Was bedeutet die Anerkennung des marokkanischen Anspruchs eigentlich? 1975 entschied der Internationale Gerichtshof, dass die Westsahara zu den Saharauis gehört. Der Europäische Gerichtshof hat dies kürzlich bestätigt. Die amerikanische Haltung ändert nichts am Völkerrecht.

Werenfels: Nein, aber auf der Website werden Fakten erstellt. Und systematisch seit ungefähr anderthalb Jahren von anderen Ländern. 16 Länder haben ein Generalkonsulat oder Konsulate in dem von Marokko besetzten Gebiet eröffnet. Andere, einschließlich der USA, haben diesen Schritt angekündigt. Es sind natürlich Tatsachen vor Ort, die den marokkanischen Status quo kodifizieren. Ist aber für eine Lösung nicht vorteilhaft. Denn es gibt auch den Teil der Westsahara, der nicht von Marokko kontrolliert wird.

SPIEGEL: Marokko verfolgt im Westjordanland einen ähnlichen Ansatz wie Israel. Das Land ist noch etabliert, aber die Marokkaner repräsentieren die größte Bevölkerungsgruppe in der Westsahara. Kann es unter diesen Umständen noch Unabhängigkeit oder sogar ein Referendum geben?

Werenfels: Dies ist eine echte Parallele. Und die Frage des Referendums taucht tatsächlich auf. Marokko hat sich etabliert und schließlich im Laufe der Jahre alle politischen Lösungen mit relativem Erfolg verhindert.

SPIEGEL: Das Nachbarland Algerien spielt auch eine wichtige Rolle in Marokkos Haltung.

Werenfels: Die Algerier waren von Anfang an auf der Seite der Polisario-Front, der sahrawischen Unabhängigkeitsbewegung. Nach ihrer eigenen Unabhängigkeit waren die Algerier starke Unterstützer anderer Unabhängigkeitsbewegungen in Afrika südlich der Sahara. Die Beziehungen zwischen Algerien und Marokko sind seit Jahrzehnten angespannt. In jüngster Zeit gab es in Afrika südlich der Sahara einen großen Wettbewerb um politischen Einfluss und wirtschaftliche Beziehungen sowie um den regionalen Machtanspruch.

SPIEGEL: Es geht also auch um geopolitische Interessen?

Werenfels: In der Vergangenheit hatte Algerien Prestige und Einfluss auf den afrikanischen Kontinent, aber das Land hat es längst verloren. Umgekehrt haben die Marokkaner ihren Einfluss deutlich erhöht. In Westafrika sind sie heute der größte kontinentale Investor. Sie sind zunehmend in Zentralafrika und Ostafrika präsent und seit ihrem Beitritt zur Afrikanischen Union im Jahr 2017 in ihren Institutionen. Dies schuf einen weiteren Reibungsbereich zwischen den Staaten.

Keine Perspektive für die Unabhängigkeitsbewegung Polisario

SPIEGEL: Die Polisario-Front hat am 14. November den Waffenstillstand angekündigt. Warum?

Werenfels: Es war reine Verzweiflung, weil sich das internationale Klima zum Nachteil der Polisario-Front verändert hat. Dies zeigte sich am deutlichsten bei der Eröffnung der Konsulate in der Westsahara, die von Marokko besetzt waren. Seit dem Rücktritt von Bundespräsident Köhler als UN-Gesandter für die Westsahara im Jahr 2019 gab es keinen politischen Prozess und keine Aussichten für die Saharauis. Und Frankreich hat wiederholt erklärt, die Lösung in dem von Marokko vorgelegten Autonomieplan 2006 zu sehen. Alles wirkte gegen die Polisario-Front und die Unabhängigkeit.

SPIEGEL: Wie sieht dieser Autonomieplan aus?

Werenfels: Die Sahrawi haben ein eigenes Parlament und eine eigene Regierung, aber die Außen- und Verteidigungspolitik würde von Marokko bestimmt. Der König wäre Staatsoberhaupt und es würde marokkanisches Recht gelten. Die Ressourcenprobleme bleiben jedoch im Plan vage. Dies wäre eine relativ weitreichende Autonomie, die die Sahrawi jedoch ablehnten.

SPIEGEL: Kann der Konflikt auch durch aktive Intervention Algeriens weiter eskalieren?

Werenfels: Es ist höchst unwahrscheinlich, dass die Polisario-Front den Marokkanern militärischen Schaden zufügen könnte. Es ist zweifelhaft, dass Algerien die Polisario-Front militärisch unterstützen würde. Ich gehe davon aus, dass Algerien keinen Krieg will.

SPIEGEL: Marokko hat die Polisario-Front wiederholt mit dem IS, al-Qaida oder der Hisbollah verbunden, um Unterstützung vom Westen zu erhalten. Diese Behauptungen sind unbegründet. Aber besteht die Gefahr, dass die frustrierteren radikalen Gruppen, die in der Sahelzone arbeiten, für einige der Saharauis attraktiver werden?

Werenfels: Bisher denke ich, dass es hauptsächlich marokkanische Propaganda ist – aber es kann in Zukunft nicht vollständig ausgeschlossen werden. Der Mangel an Perspektiven und Frustrationen ist enorm, insbesondere bei der jüngeren Generation. Die Tatsache, dass die Unterstützung für die Unabhängigkeit der Saharauis in einigen europäischen Staaten nicht besonders stark ist, möchte ich nicht im geringsten der Sorge zuschreiben, dass ein kleiner neuer Staat in der Sahelzone nicht stabil und nicht sehr lebensfähig sein wird.

SPIEGEL: Wie wird es jetzt gehen?

Werenfels: Der Ball ist jetzt in Bidens Feldhälfte. Und dann kommt die Frage, inwieweit marokkanische und israelische Organisationen in den USA erfolgreich praktizieren können. Aber John Bolton hat bereits von einem großen Fehler der Trump-Administration gesprochen. Ein wahrscheinliches Szenario ist, dass Biden intensiv versuchen wird, den UN-Prozess wiederzubeleben und die Autonomielösung fortzusetzen. Der Entzug der Anerkennung würde andererseits das in Marokko höchst umstrittene israelische Abkommen gefährden. Ich bezweifle, dass Biden es wagen wird.

Ikone: Der Spiegel

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