Erdbeobachtung: Korallenforschung aus dem Weltraum

E.Tatsächlich ist er hauptsächlich für Tiefkühlkost verantwortlich, und dies ist bereits der zweite in seinem Namen. ICESat-2“Ice, Cloud and Land Elevation Satellite”, aber das wichtigste für seine Betreiber bei der US-Raumfahrtbehörde NASA, ist Eis. Das Fahrzeug mit eineinhalb Tonnen umkreist die Erde seit zwei Jahren in einer Höhe von 470 Kilometern und war dort hauptsächlich mit der Aufgabe stationiert, die Dicke des Meereises sowie die Eisdecke Grönlands und der Antarktis zu überwachen. ICESat-2 kann jedoch auch mehr, beispielsweise Höhenprofile von Wolken und Aerosolen erstellen und Vegetationszonen pflanzen und seine Änderungen.

Danach stellte sich heraus, dass der Satellit auch für etwas völlig anderes gut ist. Nachdem Sie dies getan haben Bikini Atoll Er flog über die Marshallinseln im Westpazifik und gab Aufzeichnungen über die Korallenriffe, die sich dort in einer Tiefe von vierzig Metern ausbreiteten. Er konnte auch die Flachwasserzonen rund um die Insel sehr genau darstellen. Unterwasserfotos aus dem All – das hat niemand erwartet. „Wir konnten das Atoll und das riesige Riff unten sehen. Wir hätten so etwas nie für möglich gehalten “, sagt er Adrian Borsa des Nasa Scripps Oceanography Research Center in San Diego, Kalifornien.

Das Bikini-Atoll liegt etwa dreitausend Kilometer nordöstlich von Neuguinea bei 12 nördlicher Breite und ist von besonderem Interesse. Nicht zuletzt wegen der 23 US-Atomtests, die hier bis 1958 stattfanden. Im Sommer 1946 inspirierte der erste einen französischen Textildesigner, die Kreation von Badebekleidung nach ihm zu benennen. Die stärkste Testexplosion – die Wasserstoffbombe “Schloss Bravo” – war das gewalttätigste nukleare Inferno, das die Amerikaner jemals zuvor hatten. Es explodierte 1954 mit einer 1000-fachen Kraft der Hiroshima-Bombe und hinterließ einen Krater mit einem Durchmesser von 1.400 Metern und einer Tiefe von 56 Metern. Neben dem Bikini verschmutzte der Niederschlag auch die benachbarten Atolle Rongelap und Rongerik und zerstörte große Teile der leuchtenden Korallen und bunten Fische in der Lagune. Hat es die bisher wunderbare Idylle geschafft, sich zu regenerieren?


Abbildung des Erdbeobachtungssatelliten “ICESat-2”
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Foto: Nasa


Nur 20 Prozent der Weltmeere sind genau kartiert

Solche Fragen sind nicht so einfach zu beantworten. Eine besondere Herausforderung ist die umfassende Überwachung der Korallenriffe. Ihr Unterwasserreichtum ist zu tief und umfangreich für einfache Oberflächenmessungen und zu flach für Schiffe mit Echosonde und Tiefenmessgeräten. Seeleute sprechen auch von einem “weißen Band” in den Karten. Auf Inseln und sogar auf Kontinenten sind nur wenige Daten verfügbar, sodass die Kartierung unvollständig ist. Spezielle Taucher sind noch unterwegs, um einzelne Riffe zu inspizieren und ihren Gesundheitszustand von Hand zu dokumentieren. Hyperspektralkameras in Flugzeugen, die Bilder aus einer Höhe von etwa viertausend Metern aufnehmen, bieten neue Ansätze. Sie können jedoch auch nicht in tieferes Wasser eindringen und Riffe messen, was für eine umfassende Überwachung erforderlich wäre.

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