Erklären Sie: Warum Niedrigwasser am Rhein Deutschlands Wirtschaft schadet

Die Wasserstände auf dem Rhein sind aufgrund des ungewöhnlich heißen und trockenen Wetters sehr niedrig, was viele Schiffe daran hindert, die kritische europäische Schifffahrtsroute voll beladen zu befahren.

Hier sind einige Fakten darüber, warum die Schifffahrt auf dem Rhein für die Wirtschaft wichtig ist.

Warum ist die Rheinkreuzfahrt wichtig?

Der Rhein fließt von den Schweizer Alpen durch deutsche Industriegebiete bis zur Nordsee und ist ein wichtiger Transportweg für Produkte, die von Getreide über Chemikalien bis hin zu Kohle reichen.

Er ist ein wichtiges Bindeglied zwischen industriellen Produzenten und globalen Exportterminals in Nordseehäfen wie Rotterdam und Amsterdam, während Kanäle und andere Flüsse den Rhein mit der Donau verbinden und so auch die Schifffahrt zum Schwarzen Meer ermöglichen.

Was passiert bei Niedrigwasser?

Wenn der Wasserstand sinkt, müssen Frachtschiffe mit reduzierter Ladung fahren, um nicht auf Grund zu laufen.

Einige Verlader haben in den letzten Tagen erklärt, dass sie etwa ein Viertel der regulären Frachtmenge auf Schiffe verladen.

Dies bedeutet, dass mehr Schiffe benötigt werden, um Sendungen zu transportieren, die normalerweise in ein einzelnes Schiff passen würden, was die Frachtkosten erhöht.

Reedereien können in der Regel Mehrkosten an Ladungseigentümer weitergeben, die wiederum höhere Kosten an Kunden weitergeben.

Wasservögel sitzen am Rheinufer bei Niedrigwasser in Köln, Deutschland, 15. August 2022. (Reuters Foto: Thilo Schmuelgen)

Was ist der kritische Wasserstand?

Es gibt keinen bestimmten Wasserstand, bei dem die Schifffahrt stoppt, und die Behörden schließen den Fluss nicht. Es liegt an den Schiffseignern zu entscheiden, ob sie sicher operieren können.

Der Bezugspegel der Wasserlinie an der Engstelle Kaub bei Koblenz lag am Montag bei 32 Zentimetern, gegenüber 42 Zentimetern am Freitag und 51 Zentimetern vor einer Woche. Schiffe benötigen ungefähr 1,5 Meter Kaub-Referenzwasserlinie, um voll beladen zu segeln.

Welche Auswirkungen hat dies auf die deutsche Wirtschaft?

Lieferengpässe sind eine weitere Belastung für die deutsche Wirtschaft, die nach der russischen Invasion in der Ukraine im Februar bereits mit hoher Inflation, Unterbrechungen der Lieferkette und steigenden Gaspreisen zu kämpfen hat. Ökonomen schätzen, dass die Unterbrechung der Rheinschifffahrt in diesem Jahr in Europas größter Volkswirtschaft bis zu einem halben Prozentpunkt des gesamtwirtschaftlichen Wachstums schmälern könnte.

Der Niedrigwasserstand des Rheins wird voraussichtlich die Kosten für Chemieunternehmen wie BASF erhöhen und könnte zu Produktionskürzungen führen.

Auch Kohlekraftwerke, die als Alternative zur russischen Gasversorgung wieder im Trend liegen, sind mit Versorgungsengpässen konfrontiert, da Boote nicht genug Kohle aufnehmen können. Nut Uniper hat vor Produktionskürzungen in zwei seiner Kraftwerke gewarnt, die 4 % der deutschen Kohlestromkapazität ausmachen.

Was wird getan, um die Situation zu entschärfen?

Unternehmen schicken mehr Waren per Lkw oder Bahn, um den Mangel auf dem Rhein auszugleichen.

Deutschland plant, den Transport von Materialien und Ausrüstungen, die für die Energieerzeugung auf den Schienennetzen des Landes unerlässlich sind, zu priorisieren, falls die Niedrigwasserstände auf dem Rhein weiter sinken sollten, wie ein Entscheidungsentwurf am Sonntag zeigte.

Schiffsbauer haben auch an Schiffsdesigns gearbeitet, die mit niedrigeren Wasserständen umgehen können.

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