Europas Starstädte, Wunder der Renaissance-Technik

(CNN) – Sie sind in ganz Europa verbreitet, aber ihre perfekte geometrische Schönheit kann nur von oben gesehen werden.

Wie Schneeflocken, die durch eine Lupe betrachtet werden, hat die saubere, komplizierte Art und Weise, wie sie angeordnet sind, eine schillernde fraktale Qualität – nur, dass wir hier nicht über Naturwunder sprechen.

Die “Sternstädte” des 16. und 17. Jahrhunderts, eine völlig neue, rationale Art, befestigte Siedlungen zu entwerfen, waren ein Juwel der frühen Neuzeit und wurden von einigen der brillantesten Köpfe ihrer Zeit entworfen.

Die Wissenschaft der Errichtung sternförmiger Festungen entstand während der Renaissance in Italien, als Schießpulver und Kanonen alte mittelalterliche Mauern überholten.

Hohe, vertikale Wände machten tief liegenden Wällen Platz, die weniger Ziel boten, während breite Gräben, abfallende Erdarbeiten und komplexe Netzwerke hervorstehender Bastionen blinde Flecken beseitigen und belagernde Armeen daran hindern würden, sich den Wällen zu nähern.

Dieser Stil der Militärarchitektur hätte in den 1500er und insbesondere in den 1600er Jahren eine goldene Ära hinter sich, in der viele Teile Europas einen nahezu ununterbrochenen Krieg erlebten.

Es ist kein Zufall, dass einige seiner besten und schönsten Beispiele an Orten wie den Niederlanden und dem Rheintal zusammenlaufen, Bruchlinien zwischen kriegführenden Reichen.

Militäringenieure wie der Franzose Sébastien Le Prestre de Vauban und sein niederländischer Rivale Menno van Coehoorn haben die Festung der Städte fast zur Kategorie der Kunst erhoben.

Aufeinanderfolgende Änderungen in der Militärtechnologie haben viele ihrer “Sternenstädte” überflüssig gemacht, aber da viele von ihnen dann zu zivilen Siedlungen wurden, hat diese auffällige Herangehensweise an die Stadtplanung keine Zeit verloren.

Es folgen eine Vielzahl der schönsten Sternstädte Europas. Obwohl die Liste der sternförmigen Festungen in Europa viel länger ist, haben wir uns bewusst auf diejenigen konzentriert, die zur Heimat lebender Gemeinschaften geworden sind, wobei die ursprüngliche geometrische Anordnung beibehalten wurde.

Die Niederlande

Naarden

Die Niederlande sind ein ausgezeichnetes Ziel für diejenigen, die sich für eine Star-City-Architektur interessieren. Der niederländische Aufstand (1566-1648) ist der Name für die langen Kriegsjahre nach dem niederländischen Aufstand gegen die spanische Herrschaft und hat die Stadtlandschaft eines Landes geprägt, das sonst ohne Natur wäre Festungen waren.

Die beeindruckendste der niederländischen Sternenstädte ist vielleicht Naarden, etwa 20 Kilometer östlich von Amsterdam. Naarden ist vollständig von zwei Befestigungslinien und zwei Wasserringen umgeben und möglicherweise die perfekte sternförmige Stadt. Es ist auch sehr treffend die Heimat der Niederländisches Festungsmuseum.

Brielle

Brielle ist ein Seehafen, der einst von den Watergeuzen (oder “Sea Bedgars”) besetzt war.

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Die Stadt Brielle hat seit 1572 einen Ehrenplatz in der niederländischen Geschichte, als ihre Übernahme durch die “Sea Bedgars”, eine nationalistische Miliz der Seefahrt, ein wichtiger Wendepunkt im niederländischen Unabhängigkeitskrieg war.

Obwohl sie jetzt von den Docks des benachbarten Rotterdam Europoort, Europas größtem Handelshafen, in den Schatten gestellt werden, sind die ordentlich angelegten Bastionen und der Wassergraben aus der Luft leicht zu sehen.

Heusden

Heusden wurde 1597 fertiggestellt und verfügt heute dank eines preisgekrönten 40-jährigen Wiederaufbauprojekts über beeindruckende, ordentlich arrangierte Bastionen.

Bis zum 19. Jahrhundert hatten sich die ursprünglichen Festungen dieses Nordbrabants fast aufgelöst. Ab den 1960er Jahren führten die Einheimischen jedoch eine erfolgreiche Kampagne durch, um Heusden wieder zu seinem früheren Glanz zu verhelfen. Eine 300 Jahre alte Karte wurde als Blaupause verwendet, um den Ort in ein wunderschönes Dorf zu verwandeln, das während der Vorpandemie jährlich Hunderttausende Besucher empfing.

Willemstad

Auch in der Region Nordbrabant ist diese kleine Stadt ein weiteres hervorragendes Beispiel für eine niederländische Sternenstadt.

Jede ihrer sieben Bastionen soll eine der sieben Provinzen darstellen, die die Niederlande im 16. Jahrhundert von der spanischen Herrschaft befreit und einen unabhängigen niederländischen Staat gebildet haben.

Bourtange

Im Nordosten der Niederlande, nur wenige Meter von der deutschen Grenze entfernt, wurde Fort Bourtange 1593 erbaut und bis 1851 genutzt.

Die Festung wurde dann in eine Stadt verwandelt, die ihre perfekt fünfeckige Form und ihr geometrisches Straßenmuster beibehielt, aber nie wirklich eine zivile Siedlung hatte. Heute ist das gesamte Architekturensemble für Besucher geöffnet Museum.

Italien

Palmanova wurde 1593 gegründet.

Palmanova wurde 1593 gegründet.

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Palmanova

Palmanova (nicht zu verwechseln mit dem gleichnamigen übergreifenden Ferienort Mallorca) liegt ganz in der Nähe der heutigen Grenze zwischen Italien und Slowenien und ist die wichtigste geometrische Stadt sowie eines der größten und am besten erhaltenen Gebiete. Die Venezianer bauten es Ende des 16. Jahrhunderts, um die nordöstliche Grenze ihrer ruhigen Republik zu verteidigen.

Seine radiale Anordnung erstreckt sich von einem zentralen sechseckigen Quadrat (der “Piazza del Duomo”) in konzentrischen neunseitigen Ringen, die von geraden Pfaden durchschnitten werden, die zu jeder seiner Ecken führen. Das gesamte Ensemble ist von einem äußeren Doppelumfang sternförmiger Festungen umgeben.

Palmanova wurde von der UNESCO (zusammen mit anderen venezianischen Hochburgen der gleichen Zeit) zum Weltkulturerbe erklärt.

Peschiera del Garda

Als Palmanova die östlichen Annäherungen an Venedig schützte, standen die westlichen Gebiete unter der Bewachung von Peschiera del Garda, die ebenfalls zum Weltkulturerbe gehört. Die Festungsstadt eignet sich sehr gut für einen Ort, der seit langem von Venezianern regiert wird und nicht so sehr am Ufer des Gardasees liegt, sondern im Inneren, umgeben von Wasser auf allen Seiten, mit einem Kanal, der ihn durchschneidet .

Portugal

Almeida

Almeida ist heute eine kleine Stadt mit etwa 1.300 Einwohnern.

Almeida ist heute eine kleine Stadt mit etwa 1.300 Einwohnern.

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In Nordportugal, ganz in der Nähe der spanischen Grenze, passt diese Stadt perfekt in ihre imposanten sternförmigen Wälle.

Während des Halbinselkrieges (1804-17) wurde es von napoleonischen Streitkräften unter dem französischen Militärbefehlshaber Michel Ney (der selbst in einer anderen Sternenstadt, dem deutschen Saarlouis, geboren wurde) gefangen genommen, nachdem ein Schießpulvermagazin explodiert war und Hunderte seiner britischen und portugiesischen Verteidiger getötet.

Elvas

Etwa 200 Kilometer von Lissabon entfernt ist Elvas eine Festung mit sieben Bastionen und zwei Festungen, die Jahrhunderte vor der Ostgrenze Portugals vor spanischen Invasionen schützten.

Obwohl das städtische Netz nicht die kalten, geometrischen Linien anderer Sternenstädte aufweist, sind die weiß getünchten Häuser und die Lage auf dem Hügel auf Elvas ein malerischer Anblick.

Frankreich

Neuf-brisach

Hier ist eine weitere Sternestadt, die als Teil des Festungsnetzwerks von Sébastien Le Prestre de Vauban, dem größten Militäringenieur Ludwigs XIV., Zum Weltkulturerbe gehört. Es wurde auf der französischen Rheinseite von Grund auf neu gebaut, nachdem Frankreich die Stadt Breisach am gegenüberliegenden Ufer des Flusses verloren hatte, daher das Präfix “Neuf” (neu).

Es wurde von Anfang an für gemischte zivil-militärische Zwecke konzipiert und folgt den heutigen Vorstellungen, was eine „ideale Stadt“ sein sollte, mit einem achteckigen Design und Straßen, die in einem quadratischen Raster angeordnet sind.

Tschechien

Theresienstadt

Diese Militärfestung war ein Gefängnis und ein Konzentrationslager.

Diese Militärfestung war ein Gefängnis und ein Konzentrationslager.

Milan Vachal / CTK / AP

Theresienstadt wurde Ende des 18. Jahrhunderts als Garnisonsstadt vom habsburgischen Kaiser Joseph II. Erbaut, der es nach seiner Mutter, Kaiserin Maria Theresia, benannte.

Während des Ersten Weltkriegs wurde die Festung als politisches Gefangenenlager genutzt. Gavrilo Princip, der durch die Ermordung von Erzherzog Franz Ferdinand den Krieg zum Erliegen brachte, starb hier 1918 an Tuberkulose.

Nach der Übernahme der Tschechoslowakei durch die Nazis nutzte die Gestapo einen Teil ihrer Einrichtungen als Gefängnis und verwandelte später die gesamte Stadt in ein Konzentrationslager und ein Ghetto. Jüdische Gefangene aus ganz Europa wurden in die Mauern gedrängt, von denen viele später in Vernichtungslager geschickt wurden. Es wird geschätzt, dass von den fast 150.000 Menschen, die während des Krieges das nationalsozialistische Ghetto Theresienstadt durchquerten, nur 23.000 überlebten. Heute ist es die Website der Ghetto-Museum von Theresienstadt.

Pole

Zamosc

Die antike Stadt Zamosc, die zum UNESCO-Weltkulturerbe gehört, hat ihren ursprünglichen Grundriss aus dem 16. Jahrhundert beibehalten.

Ein Großteil seiner Einzigartigkeit liegt in der Tatsache, dass es architektonische Einflüsse aus verschiedenen Teilen Europas vermischt, da Zamosc ein Handelsposten war, der Händler aus dem Osten und Westen anzog. Der Plan der Stadt wurde auch von einem italienischen Architekten aus Padua entworfen, der architektonische Elemente aus seiner Heimat einbezog.

Kroatien

Karlovac

Diese sechseckige Sternstadt wurde 1579 von den Habsburgern als Bastion erbaut, um ihr Land vor den Osmanen zu schützen. Im folgenden Jahrhundert belagerte letzterer es bis zu sieben Mal, von denen jedes nicht erfolgreich war.

Obwohl sich in der gesamten Altstadt von Karlovac moderne Vororte entwickelt haben, ist das harmonische architektonische Ensemble gut erhalten.

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