“Ich erinnere mich immer daran, mich wie ein Außenseiter gefühlt zu haben.”

"Ich erinnere mich immer daran, mich wie ein Außenseiter gefühlt zu haben."

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Ein Porträt von Jamal Edwards von Matt Small – mit freundlicher Genehmigung von JG Contemporary

In den letzten fünf Jahren hat BBC News Unternehmer eingeladen, ihre Ratschläge in einer Videoserie mit dem Titel CEO Secrets zu teilen. Hier diskutieren vier schwarze Unternehmensgründer, die Gäste waren, wie sich ihre Hautfarbe auf die Art und Weise auswirkt, wie sie in der Geschäftswelt navigieren.

Ojoma Idegwu – Ich muss klarstellen, wer ich bin

Ojoma, 37, ist der Gründer von Dear Curves, einem Modelabel für Frauen in Übergrößen. Sie arbeitete in der Werkstatt von Topshop, wagte aber schließlich den Sprung, ein eigenes Modegeschäft zu gründen.

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Dearcurves

Ich muss zunächst sehr deutlich machen, wie sehr ich stolz auf die Farbe meiner Haut bin. Trotzdem bin ich mir der Herausforderungen, die sich daraus ergeben, nur allzu bewusst.

Als schwarzer Unternehmer in Großbritannien muss ich in den meisten Fällen doppelt so hart arbeiten, um im selben Raum wie meine weißen Kollegen zu sein und die gleichen Chancen zu erhalten. Ich habe wirklich das Gefühl, dass ich mich immer wieder beweisen muss.

Ich habe es mit konsequenten Mikroangriffen zu tun, mit Komplimenten von einigen weißen, wichtigen Entscheidungsträgern in der Modebranche. Und die Leute sagen: “Oh Ojoma, ich mache nur Spaß, nimm es nicht so ernst!”

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Liebe Kurven

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Ojoma hat als Plus-Size-Modell gearbeitet

Ich wurde ungläubig angestarrt [at business events], wenn ich mich als Besitzer von Dear Curves vorstelle. An ihrer Reaktion kann man erkennen, dass sie nicht erwartet hatten, eine schwarze Person zu sehen.

Es ist fast so, als würden die Leute sagen: “Hat sie den Ausgang verpasst?” Ich werde oft noch einmal gefragt, als ob ich klarstellen möchte, wer ich “behaupte” zu sein! Es kann dazu führen, dass sie verlegen davonlaufen.

Ich wünschte, es gäbe mehr weibliche Vorbilder für Modeunternehmer, um das Vertrauen zu stärken.

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MedienunterschriftCEO Secrets Video von April 2020

Vor kurzem hatten wir zu Recht den Protest für die Rassengleichheit in den USA.

Wir hatten also viele große Unternehmen, die wunderbare Zusagen machten und öffentlich darüber predigten, wie sie Raum für Unternehmen in Schwarz- und Minderheitenbesitz schaffen würden.

  • “Nenn mich nicht BAME”
  • “Ich bin immer noch die einzige farbige Person im Team.”

Diese Marken bitten Sie öffentlich, ihnen eine Kopie Ihres Lookbooks zu senden, aber privat senden sie Ihnen eine E-Mail, in der sie darüber sprechen, dass “ich nicht für ihre Plattform geeignet bin”.

Das Hauptproblem dabei ist, dass ich ihnen noch nicht einmal eine Kopie meines Lookbooks geschickt habe!

Damit beschäftigen sich Unternehmen in Schwarzbesitz wie meine. Ich bin es leid, als Instrument verwendet zu werden, um öffentlich zu zeigen, wie vielfältig diese Marken sein wollen, aber in Wirklichkeit bedeuten sie nichts von dem, was sie deklarieren.

Jamal Edwards – Früher fühlte ich mich wie ein Außenseiter, aber das Internet hat die Dinge einfacher gemacht

Der 29-jährige Jamal gründete 2007 in West-London das Online-Medienunternehmen SBTV. Es entstand aus YouTube mit dem Schwerpunkt auf der Entdeckung neuer Musikkünstler, darunter Ed Sheeran und Dave. Er wurde mit einem MBE in der New Year Honors-Liste 2015 ausgezeichnet.

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Getty Images

Ich persönlich bin der Meinung, dass die demokratische Natur des Internets dazu geführt hat, dass die Meinungen und Ideologien der sogenannten Gatekeeper – die hauptsächlich weiß sind – null und nichtig sind. Es hat Menschen wie mir, die afro-karibischer Abstammung sind, viel leichter gemacht, Erfolg zu haben.

Dies hat viele Barrieren abgebaut und den Zugang zu Möglichkeiten verbessert, die mir vor der YouTube-Ära möglicherweise nicht ohne weiteres zur Verfügung standen.

Als ich anfing, hatte ich Berufserfahrung bei MTV und der BBC und ich erinnere mich immer daran, wie nervös ich bei der Arbeit war, weil ich mich als Außenseiter fühlte.

Ich habe schnell gelernt, diese Probleme zu überwinden, aber ich denke nicht, dass es ein Gefühl sein sollte, dem sich ein aufstrebender junger Profi stellen sollte.

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MedienunterschriftJamal bot 2016 seine vier wichtigsten Geschäftstipps zu CEO Secrets an

Obwohl ich viele Erfolge hatte, stand ich vor vielen Herausforderungen. Zum Beispiel kam ein Punkt in meinem Geschäft, an dem ich das Gefühl hatte, gegen eine Glasdecke zu stoßen.

Es wurde klar, dass ich aufgrund meines Aussehens nicht ernst genommen wurde, weil ich mich nicht anzog oder wie Ihre generische Führungskraft aussah.

Ich habe es immer als eine Frage der Strategie angesehen, diese Mikroangriffe zu entlarven, die die Ursache für diese Barrieren waren.

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Dieses Mixed-Media-Porträt von Jamal von Matt Small wird in West-London, wo der Unternehmer aufgewachsen ist, öffentlich gezeigt

Es stellte sich heraus, dass ich einen hochrangigen weißen männlichen Manager einstellen musste, um die Dinge auszugleichen und die Glasdecke zu durchbrechen, mit der ich konfrontiert war. Seitdem haben wir eine großartige Partnerschaft aufgebaut und arbeiten sehr gut zusammen.

  • Musikchef erhält Neujahrsauszeichnung
  • Wollen Frauen und Männer unterschiedliche Unternehmensberatung?

Im Laufe der Zeit ist es inspirierend zu sehen, wie sich alle schwarzen Führungskräfte für Veränderungen einsetzen.

Ich denke definitiv, dass sich etwas geändert hat, auch wenn es klein war. Dies hat dazu geführt, dass andere Unternehmer durchgekommen sind und sich einen Namen gemacht haben.

Es ist erfrischend zu sehen, dass Menschen, die wie ich aussehen, oft übersehen wurden und härter arbeiten mussten als ihre weißen Zeitgenossen, ernst genommen werden und die Früchte ihrer Arbeit ernten.

Gerald Manu – Ein Investor sagte mir, ich solle stattdessen Schwarze um Geld bitten

Der 22-jährige Gerald ist der Gründer von Devacci, einem Street Fashion-Label, das er bereits in der Schule in Croydon im Süden Londons gegründet hat.

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Devacci

Ein Unternehmen von Grund auf neu aufzubauen ist nie einfach. Als schwarzer Unternehmer ein Unternehmen von Grund auf aufzubauen, ist 100-mal schwieriger.

Dies gilt insbesondere für meinen Bereich: Mode und Technologie, wo es nur wenige Vorbilder für schwarze Unternehmer gibt.

Die Black Lives Matter-Bewegung ist mir wirklich wichtig, weil ich in jedem Aspekt des Lebens an Gleichheit glaube. Schwarze wie ich wurden ungerecht behandelt und es ist Zeit für eine Veränderung.

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MedienunterschriftDer Unternehmer Gerald Manu erklärt die Schwierigkeiten, eine Modemarke in der Schule zu gründen.

Ich habe als schwarzer Unternehmer unzählige Nöte erlebt. Meine schlimmste Erfahrung war das Sammeln von Spenden.

Ich war auf einen Angel-Investor gestoßen, der sich bereit erklärte, ein Treffen mit mir zu vereinbaren. Das Treffen dauerte nur etwa 20 Minuten. Der Großteil des Treffens war der Angel-Investor, der meinen Geschäftsplan ohne positives Feedback brutal kritisierte, aber das war nicht das Schlimmste.

Er machte einen Kommentar mit den Worten: „Ich weiß, wenn ich Ihnen dieses Geld gebe, werden Sie höchstwahrscheinlich alles für einen teuren Lebensstil in die Luft jagen oder es rücksichtslos ausgeben. Warum fragst du nicht stattdessen andere schwarze, einflussreiche und wohlhabende Leute in Großbritannien nach dem Geld? ”

Ich war schockiert und angewidert von diesen Kommentaren. Mein Ego war in diesem Moment niedergeschlagen. Es war einer der schlimmsten Tage meines Lebens. Aber ich ließ mich nicht unterkriegen, ich benutzte diese Kommentare als Treibstoff, um meine Träume mit Devacci zu verwirklichen.

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Devacci

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Geralds Geschichte wurde in einer öffentlichen Kampagne in Croydon verwendet, um andere zu inspirieren

Ich hoffe, dass es mehr Vielfalt bei der Risikokapitalfinanzierung von Unternehmen geben wird, denn ich weiß, dass ich nicht der einzige bin, der dieser Art von Rassendiskriminierung ausgesetzt ist. Ein schwarzer Unternehmer zu sein, der versucht, Angel-Investitionen oder Risikokapital für Ihr Unternehmen zu sichern, ist im Grunde fast unmöglich, und das muss sich ändern.

Kike Oniwinde – Es gibt nicht genug Schwarze in Führungspositionen

Kike, 27, ist der Gründer von BYP Network, das mit Unternehmen wie Facebook, Sky und Netflix zusammenarbeitet. Es wurde als “schwarzer LinkedIn” bezeichnet und bietet Networking-Möglichkeiten vor allem für Schwarze.

Als ich 2016 mein Geschäft aufnahm, war es teilweise von der Black Lives Matter-Bewegung und der Erkenntnis inspiriert, dass es in Unternehmen an schwarzer Repräsentation mangelt.

Ich hatte das Gefühl, dass die Medien schwarze Menschen nur negativ darstellen: Es geht um Messerkriminalität oder sie zeigen uns nur als Entertainer in Sport und Musik.

Dies führte zu der Motivation, “die schwarze Erzählung zu ändern”, indem schwarze Fachkräfte auf der ganzen Welt zusammengebracht wurden, um Vorbildsichtbarkeit, Arbeits- und Geschäftsmöglichkeiten und wirtschaftliche Stärkung zu erreichen.

Hier sind wir im Jahr 2020 und die gleichen Motivationen bestehen immer noch. Hier in Großbritannien gibt es nicht genügend Schwarze in Führungspositionen. Wir sind immer noch Vorurteilen, Mikroangriffen, Rassismus und verschlossenen Türen ausgesetzt.

An Rennen denke ich täglich, vor allem, weil mein Geschäft auf das Erreichen von Schwarz ausgerichtet ist, aber auch, weil die offensichtlichen Unterschiede in der Art und Weise, wie wir behandelt werden, konstant sind.

Als schwarze Gründerin ist der Zugang zu Investitionen statistisch nahezu unmöglich. In Europa werden jährlich 13 Mrd. EUR (11,6 Mrd. GBP) für überwiegend weiße männliche Gründungsunternehmen ausgegeben, um die Zukunft zu innovieren.

Diese Hauptstadt ist für schwarze Gründer kaum zugänglich. Nur 1% der Unternehmen, in die investiert wird, befinden sich in Schwarzbesitz. Nur 0,2% der Unternehmen, in die investiert wurde, haben eine schwarze Gründerin.

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MedienunterschriftCEO Secrets holte Kike 2019 bei einer ihrer Veranstaltungen ein

Ich hatte das Glück, Investitionen zu tätigen, aber es geht um den Zugang aller schwarzen Gründer, nicht nur der wenigen.

Risikokapitalunternehmen sollten für den Mangel an Investitionen in schwarze Gründer zur Verantwortung gezogen werden. Wir haben kaum Solidaritätsbekundungen oder gar Anerkennung des gegenwärtigen Klimas gesehen.

Als Unternehmer glaube ich, dass die breite Öffentlichkeit besser über die Risikokapitalwelt informiert werden sollte, damit mehr Menschen sie zur Rechenschaft ziehen können, nicht nur die wenigen Eliten.

Ich selbst und andere schwarze Gründer bitten sie:

  • 1. Seien Sie rassistisch bewusster, indem Sie in unbewusstes Voreingenommenheitstraining investieren
  • 2. Zeigen Sie vollständige Transparenz darüber, wie viele schwarze Mitarbeiter sie und ihre Portfoliounternehmen haben
  • 3. Investieren Sie 1% ihres Fonds in schwarze Gründer.

Schwarzes Leben spielt in allen Facetten des Lebens eine Rolle, sei es bei der Befragung durch die Polizei, bei Vorstellungsgesprächen oder bei der Suche nach Investitionen.

Als schwarze Gründerin bin ich mir bewusst, dass andere mich als Vorbild sehen, genau die Repräsentation, nach der ich gesucht habe. Es gehört daher zu meiner Pflicht, sicherzustellen, dass Türen für andere geöffnet werden können, die wie ich aussehen.

Wenn Sie einen inspirierenden Unternehmer für vorschlagen möchten CEO Secrets können Sie Serienproduzenten kontaktieren

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