Murray Walker: Eine Legende brillanter Begeisterung

Legende ist ein Wort, das nur allzu leicht miteinander verbunden werden kann, aber es ist eine vollkommen angemessene Beschreibung von Murray Walker.

Die Formel-1-Sendung ist großartig, der am Samstag im Alter von 97 Jahren starb, wurde von Millionen auf der ganzen Welt für seinen energiegeladenen Motorsport-Kommentarstil geliebt, der mit amüsanten Fehlern und Fehlpropismen gespickt ist.

Die Mängel haben ihn berühmt gemacht, aber es war seine natürliche Wärme und sprudelnde Begeisterung, die das Publikum dazu brachte, Charme zu finden, die in fast jedem anderen Kommentator ärgerlich sein könnte.

Bei der Beschreibung von Walkers Kommentarstil traf der verstorbene Sender und Schriftsteller Clive James den Nagel auf den Kopf: „In seinen ruhigeren Momenten klingt er, als stünde seine Hose in Flammen.“

Walker war eine der wenigen Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, die sich insofern zu Herzen genommen haben, als er fast immer mit seinem Vornamen erwähnt wird, nicht mit seinem zweiten. Er war einfach ‚Murray‘ und es wurde immer mit Liebe gesagt.

Murray Walker mit James Hunt. Aufgrund seiner Popularität erhielt er die gleiche Anerkennung wie einige der bekanntesten Namen des Sports

Trotzdem gab es Malapropismen und falsche Gespräche, aber Walker war ein sehr brillanter Praktiker seines Fachs.

Er könnte, wie er selbst sagte, vielleicht „als etwas übertriebener Enthusiast rüberkommen – es ist schließlich ein sehr aufregender Sport“.

Aber in Wirklichkeit hätte der Eindruck, dass er sich etwas ausgedacht hatte, nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein können.

Er arbeitete hart an seiner Vorbereitung und war ein Kommentator von perfekter Geschicklichkeit, der beurteilen konnte, was in den Vereinigten Staaten erforderlich ist Momente extremer Emotionen, die seine Zeit in der F1 prägten.

In Zeiten der Aufregung war sein Mund höchstwahrscheinlich ein paar Schritte vor seinem Gehirn, aber wenn es wirklich darauf ankommt, kann er auf die perfekte Antwort auf die Situation vor seinen Augen reagieren, sei es durch Instinkt oder Urteilsvermögen.

So ist sein hoher Wasserfall in Adelaide im Jahr 1986 – „Und sieh dir das an … und kolossal … es ist Mansell!“ – drückte den Schock aus, den Millionen von Fernsehzuschauern gleichzeitig in Großbritannien erlebten, als sie die Hoffnung auf den Weltmeistertitel des Williams-Fahrers mit seiner durchbohrten Band explodieren sahen.

Walker war aber auch in der Lage, den Ton fachmännisch zu ändern, indem er schnell die Schwere des tödlichen Unfalls erkannte Ayrton Senna in Imola im Jahr 1994.

Murray Walker
Walkers Arbeitsleben wurde nicht nur ausgestrahlt; Nach dem Verlassen der High School kämpfte er im Zweiten Weltkrieg und hatte eine erfolgreiche Karriere in der Werbung zusammen mit seinen Kommentaren bei der BBC, nachdem er die Armee verlassen hatte

Er war ein bescheidener Mann, aber manchmal überzeugte ihn seine natürliche Begabung und sein Instinkt richtig, sich in die Gleichung einzubringen. Er tat dies wunderbar in Japan im Jahr 1996, als Damon Hill nach drei Jahren des Versuchs endlich die Ziellinie überquerte, um seine Weltmeisterschaft zu gewinnen, und Walker sagte: „Und ich muss aufhören, weil ich einen Kloß im Hals habe. ‚

Walkers Geheimnis war, dass er wirklich in den Sport verliebt war und nie die kindliche Freude verlor, die er empfand, wenn er ihn kommentierte.

Murray Walker mit Damon Hill
Murray Walker wurde emotional, als Damon Hill 1996 die F1-Weltmeisterschaft gewann

Graeme Murray Walker, geboren am 10. Oktober 1923, nachdem er die Highgate School verlassen hatte, kämpfte im Zweiten Weltkrieg als Panzerkommandant, eine Rolle, die ihn 1945 zur brutalen Schlacht am Reichswald führte.

Er entwickelte zunächst eine Liebe zum Motorsport durch seinen Vater Graham, einen Weltklasse-Motorradfahrer, mit dem Erfolg, den Isle of Man TT zu gewinnen.

Walker selbst raste kurz mit Motorrädern, bevor er bemerkte, dass seine Talente anderswo lagen, und folgte stattdessen auch seinem Vater in Kommentaren, zunächst neben ihm beim TT.

Er kommentierte sein erstes Grand-Prix-Rennen für die BBC in Silverstone im Jahr 1949 und arbeitete die nächsten drei Jahrzehnte für BBC und ITV an allen Formen des Motorsports, um eine Vollzeit- und erfolgreiche Karriere in der Werbung zu verfolgen.

Seine Firma erfand den berühmten Slogan: „Ein Mars am Tag hilft Ihnen, sich auszuruhen und zu spielen“, obwohl Walker darauf bestand, dass er ihn falsch zuschrieb. Aber er gab zu, dass er unter anderem den ebenso bekannten Jingle verwendet hatte: „Opalfrüchte – gemacht, um Ihnen das Wasser im Mund zusammenlaufen zu lassen“.

Er wurde 1978 zum ersten Mal ein Vollzeit-F1-Kommentator – und selbst dann hatte er zunächst Probleme mit seiner Werbekarriere -, aber für die nächsten 23 Jahre musste er die Rolle selbst übernehmen, vielleicht kein anderer Kommentator für irgendjemanden. andere Sportarten haben.

In den 1980er und frühen 1990er Jahren erzielte Walker mit dem ehemaligen Grand-Prix-Fahrer James Hunt ein beliebtes und äußerst effektives Double.

Es waren sehr unterschiedliche Charaktere, und anfangs wurden Walker Hunts Ansatz und Lebensstil abgelehnt.

Er erzählte den Zuschauern einmal, dass Hunt „aus dem Kommentarfeld gesprungen ist, um einen Blick auf die Rückseite des Tracks zu werfen“, während er tatsächlich einen Joint rauchte, den Walker sicherlich nicht gutheißt.

Und Walker erzählte diesem Schriftsteller einmal, dass er sich entschieden geweigert habe, Hunt seine mühsamen Kommentare zu zeigen – weil er nicht gesehen habe, „warum der faule Mistkerl von all meiner harten Arbeit profitieren sollte“.

Aber in den schwierigen frühen Tagen ihrer Beziehung oder später, als sie viel gegenseitigen Respekt entwickelten und enge Freunde wurden, war ihre Partnerschaft immer eine brillant erfolgreiche Mischung aus Walkers Begeisterung mit großen Augen und Hunts schlampiger und beredter Entschlossenheit, um genau zu sein zu sagen, was er dachte.

Walkers öffentliche Rolle war Teil seines Charmes. Er tritt als jemand auf, der sich weigert, negative Dinge über den Sport zu sehen, den er liebt, und der ihn auf keinen Fall professionell auslassen wird.

Privat war er ebenso charmant und angenehm – aber nicht überraschend anders. Er war ein intelligenter und aufmerksamer Mann und weitaus zerebraler und nachdenklicher, als sein Bild vermuten lässt, und er war sich einiger der dunkleren Seiten des Sports bewusst und tratschte genauso viel wie jeder andere.

Er hatte auch einen gut entwickelten und trockenen Sinn für Humor. Dieser Autor erinnert sich an einen besonders düsteren, typisch feuchten und kalten Nachmittag auf dem Nürburgring in Deutschland. Wir unterhielten uns eine Weile und schauten aus dem Fenster auf die graue Decke, die die Wälder der Eifel bedeckte, als er sagte: »Weißt du? Ich kann mich erinnern, dort in einem Panzer gefahren zu sein. ‚

Walker kommentierte mit der BBC bis 1996, mit Jonathan Palmer nach dem frühen Tod von Hunt im Jahr 1993, und dann verlor das Unternehmen seine Rechte, mit ITV mit Martin Brundle, bis schließlich Nennen wir es einen Tag im Jahr 2001, kurz nach seinem 78. Geburtstag.

Bis zum Ende waren seine Kommentare so stark wie nie zuvor und die F1-Welt – selbst diejenigen außerhalb Großbritanniens, die seine Arbeit selten oder nie gehört haben – bedauerte es, ihn gehen zu sehen, während er akzeptierte, dass es besser war, dies vor dem zu tun Qualitätsschwanz.

Walker, der von seiner Frau Elizabeth überlebt wird, war ein äußerst beliebter Charakter in der F1, und selbst nach seiner Pensionierung wurde er von aktuellen Stars wie Lewis Hamilton und Fernando Alonso, deren Karriere er in einigen Fällen tat, mit Respekt und fast Ehrfurcht begrüßt nicht einmal abgedeckt haben.

Seine inhärente Bescheidenheit bedeutet jedoch, dass er immer erstaunt und aufrichtig berührt war von jeder Anerkennung, die er gab – niemals mehr als während des britischen Grand Prix von 1996, als er überredet wurde, vor dem Rennen an der Parade der Fahrer teilzunehmen wurde mit mehr Beifall von der Menge gefeiert als jeder der Fahrer, zu denen Walker mit Bewunderung aufblickte, die an Anbetung grenzte.

Bereits in seinen 80ern trat er gelegentlich in Live-BBC-F1-Programmen auf, in Monaco oder in Silverstone, und in kurzer Zeit im Kommentarfeld des britischen Grand Prix von 2011 bewies er, dass die Fähigkeit, eine Auswahlphrase zu treffen, nicht zu finden ist noch gewesen. ihn verlassen.

Der Sportkommentar hat den Punkt erreicht, an dem die Fehler, die Walker berühmt gemacht haben, wahrscheinlich nicht mehr toleriert werden. Ebenso ist es schwer vorstellbar, dass ein Kommentator, während er es macht, sein Publikum mit so viel Freude erfüllen und seine eigene Verdauungsleidenschaft für das vermitteln kann, worüber er so effektiv sprach.

Murray Walker war wirklich einzigartig.

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