Nathan Chen wird Erster und bereitet uns auf eine mögliche Skating-Medaille vor

Mit nahtloser Beinarbeit und hochfliegenden Vierfachsprüngen belegte Nathan Chen, der Favorit auf die Goldmedaille im Eiskunstlauf-Einzelwettbewerb der Männer, am Freitag im Kurzprogramm der Männer des Mannschaftswettbewerbs mühelos den ersten Platz und verschaffte dem US-Team einen Vorteil, um eine frühe Medaille zu gewinnen bei den Spielen in Peking.

Darüber hinaus hat Chen einen großen Schritt getan, um sich nach einer enttäuschenden Leistung bei den Spielen 2018 zu erholen, bei denen Stürze und Fehler in den Kurzprogrammen sowohl der Team- als auch der Einzel-Events seine Erwartungen weit hinter sich ließen. Nach einer spektakulären Leistung im langen Programm in Pyeongchang wurde er Fünfter im Einzel.

Chen trat am Freitag in einem schwarzen Smoking und einem weißen T-Shirt zu einer Version von „La Bohème“ auf und landete zwei Vierfachsprünge, darunter eine Kombination aus Vierfach-Lutz und Dreifach-Toe-Loop, die ihm halfen, 111,71 Punkte zu erzielen, seine Saison Beste.

Aber mit dem für nächste Woche geplanten Herren-Einzel-Event feiert er noch nicht.

„Dafür wird es eine Zeit und einen Ort geben“, sagte Chen, ein dreimaliger Weltmeister mit nur einer Niederlage seit den Weltmeisterschaften 2018. „Ich habe noch viel vor mir. Ich bin natürlich sehr, sehr glücklich. Ich bin vielleicht nicht die emotionalste Person, aber tief im Inneren bin ich wirklich sehr glücklich.“

Chens Leistung, zusammen mit einem zweiten ersten Platz von Madison Hubbell und Zachary Donohue im Rhythmustanz und einer starken Paarleistung von Alexa Knierim und Brandon Frazier, bescherte dem US-Team 28 Punkte aus den ersten drei Veranstaltungen. (Der Wettbewerb wird am Sonntag mit dem Kurzprogramm der Frauen fortgesetzt.)

Die Vereinigten Staaten hoffen auf eine weitere Medaille in diesem Event, nachdem sie bei den letzten beiden Olympischen Spielen Bronze im Wettbewerb gewonnen haben. Diesmal schätzen die Skater ihre Chancen besser denn je ein, insbesondere nach herausragenden Leistungen in der ersten Runde.

„Ich habe gesehen, wie Nathan Chen es getötet hat, und wenn überhaupt, hat es mir ein bisschen Aufregung und Ruhe gegeben, weil ich das Gefühl hatte, dass unser Land kollektiv bereit ist“, sagte Knierim.

Das Team des Russischen Olympischen Komitees wurde mit 26 Punkten Zweiter nach Mark Kondratiuks drittem Platz im Herren-Einzel und einem wackeligen zweiten Platz der Eistanz-Weltmeister Victoria Sinitsina und Nikita Katsalapov.

China wurde überraschend Dritter mit 21 Punkten nach einem Rekordergebnis im Paar-Kurzprogramm von Sui Wenjing und Han Cong.

Der Team-Skating-Event ist ein hybrider Wettbewerb, bei dem 10 Nationen Skater in allen vier Disziplinen entsenden. (Nun, nicht alle Teams in allen Disziplinen, wie sich herausstellt: Positive Coronavirus-Tests haben die Torchancen – und damit die Medaillenhoffnungen – der Teams aus Deutschland und der Ukraine zunichte gemacht.)

Das Format macht die Veranstaltung zu einer Mini-Olympiade in einem. Jede Nation benennt einen Mann, eine Frau, ein Paar und eine Reihe von Eistänzern, und jeder führt zwei Routinen vor, genau wie bei seinen Hauptwettbewerben. Punkte werden basierend auf der Reihenfolge der Platzierung vergeben (10 für den Ersten, 9 für den Zweiten, 8 für den Dritten und so weiter und so weiter). Die fünf Länder mit den besten Punkten nach der ersten Runde kommen am Montag zu einer Kür, und das Team mit den meisten Punkten nach allen Events gewinnt.

Der Mannschaftswettkampf ist aber nicht nur ein Medaillen-Wettkampf an sich. Es ist auch eine Gelegenheit für versierte Skating-Fans, nach Hinweisen darauf zu suchen, wer für die großen Events, die noch kommen, in guter Verfassung zu sein scheint. Die Länder entsenden normalerweise ihre besten Skater, können aber zwischen den Programmen bis zu zwei Skater oder Teams austauschen. Vor vier Jahren beispielsweise lief Chen für die Amerikaner das Kurzprogramm und Adam Rippon die Kür.

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