NFL Durchbruch Talent nach einer verrückten Geschichte

Er spielte Fußball. Er spielte Cricket. Er versuchte sich als Basketballspieler und auch als Schwimmer.

Travis Fulgham lernte in seinem jungen Leben viele Dinge kennen, nicht nur sportlich: Er lebte in Jordanien, Ägypten, Südafrika und Indien und reiste auch in viele andere Länder. Die Idee, Amerikas Nationalsport, den Fußball, auszuprobieren, kam ihm – als er 16 Jahre alt war.

So weit so ungewöhnlich: Neun Jahre später ist Fulgham neben den Philadelphia Eagles in der NFL ein aufstrebender Stern. Vor zwei Wochen hatte der Wide Receiver in seinem ersten Spiel gegen die San Francisco 49ers den entscheidenden Angriff. Vor dem Spiel hatte er keinen einzigen Ball in der NFL gefangen.

Im Duell mit den Pittsburgh Steelers bestätigte Fulgham seine Leistung mit zehn Fängen und satten 152 Metern. Und der 25-Jährige überzeugt auch durch die knappe Niederlage gegen die Baltimore Ravens (6 Rec, 75 Yds, 1 TD). (Klicken Sie hier für den NFL-Zeitplan 2020/21)

Der Spätzünder Fulgham ist “kein Blitz in der Pfanne”, Star-Außenverteidiger Carson Wentz lobte seine Teamkollegen: “Er ist ein”Big Time Player”.

Aber wer ist dieser Überflieger mit der ungewöhnlichen Lebensgeschichte?

Der diplomatische Sohn Travis Fulgham entdeckte den Fußball

Travis Fulgham ist der Sohn eines weltweiten Paares, das sich in den 1980er Jahren dem Peace Corps anschloss und anschließend eine Karriere im diplomatischen Dienst verfolgte.

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Carson Wentz (links) konnte zuletzt auf Travis Fulgham zählen © Getty Images

Vater und Mutter hatten hohe Positionen in der US-Agentur für internationale Entwicklung inne, dem US-Äquivalent des Ministeriums für Entwicklungshilfe. Das Oberhaupt der Familie Alonzo koordinierte unter anderem die Wiederaufbauhilfe in Afghanistan, Mutter Celeste leistete in Südafrika gute Arbeit und half bei AIDS.

Infolgedessen lernte ihr Sohn Travis die unterschiedlichsten Länder kennen – umso mehr, als sich seine Eltern scheiden ließen und seitdem getrennt um die Welt gezogen sind.

Fußball war nicht Teil dieses Lebensplans – Travis kam erst zu diesem Sport, als sich beide Eltern in den USA niederließen, um dem Jungen eine geordnete Highschool-Karriere zu ermöglichen.

“Travis hat die Welt in seinen Händen”

An einer Militärakademie in Virginia, an der Fulgham tatsächlich Basketball spielte, wurde ihm geraten, zum Fußball zu wechseln. Der Vater war dagegen – Gesundheitsprobleme waren zu dieser Zeit bereits ein Problem -, aber die Mutter unterschrieb die erforderliche Erlaubnis, als der Vater außer Landes war.

Ein glücklicher und unerwarteter Zufall – Travis Fulgham galt keineswegs als natürliches Talent: Er entwickelte den Sport Schritt für Schritt weiter und wechselte mehrmals die Schule, um die besten Bedingungen zu finden. Die Bemühungen wurden belohnt: Fulgham erhielt schließlich ein Stipendium an der Old Dominion University in Norfolk, wo er der NFL empfahl.

Der Ehrgeiz, mit dem er den späten Start erfolgreich machte, beeindruckte auch das Trainerteam.

“Travis hatte die Welt in seinen Händen”, wurde er zitiert. ESPN sein damaliger Positionstrainer John Allen. Dass solch ein privilegierter Junge “den Antrieb und die Leidenschaft in sich selbst fand”, ihn als Fußballer zu erziehen, war beeindruckend.

Philadelphia Eagles knackte den Jackpot

Im Entwurf von 2019 wurde Fulgham in der sechsten Runde von den Detroit Lions ausgewählt, wo er im Sommer nach einigen Höhen und Tiefen freigelassen wurde. Er spielte drei Spiele als Rookie, drei Bälle wurden in seine Richtung geworfen – er konnte keinen von ihnen fangen.

Die Green Bay Packers haben ihn nach seiner Lions-Zeit unter Vertrag genommen – aber erst neun Tage später freigelassen. Erst dann griffen die Eagles an.

Fulgham wurde keineswegs vom Industriestandard entgleist, in Philly spielte er konstant starke Trainingsleistungen – sein Weg wurde auch durch den Unfall erleichtert, den die Eagles in seiner Position hatten.

Bemerkenswert: Fulgham wurde erst vor dem 49ers-Spiel in den aktiven Kader befördert und ist seitdem der Mann der Stunde in Philly.

“Ich denke, er hat eine glänzende Zukunft vor sich”, sagte Wentz. Denn jetzt spielt Travis Fulgham endlich Fußball.

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