Österreichs Finanzminister von der Polizei verprügelt

Die Antikorruptionspolizei hat am Donnerstag das Haus des österreichischen Finanzministers durchsucht, während eine umfangreiche mehrjährige Bestechungsuntersuchung ihren Anwendungsbereich auf die höchste politische Ebene des Landes ausgeweitet hat.

Gernot Blümel, ein enger Verbündeter von Bundeskanzler Sebastian Kurz, wurde von der Staatsanwaltschaft für Wirtschaft und Korruption (WCStA) offiziell als Verdächtiger bei seiner Untersuchung der Bestechung im Zusammenhang mit Österreichs mächtiger Glücksspiellobby identifiziert.

Blümel nahm am Donnerstagmorgen an einem Termin mit der Staatsanwaltschaft teil.

Kurz darauf wurde sein Haus vom Bundesamt für Korruptionsbekämpfung durchsucht und bestand aus einem Team von forensischen IT- und Buchhaltungsspezialisten.

“Die Untersuchung basiert auf dem Verdacht, dass eine verantwortliche Person eines Glücksspielunternehmens einer politischen Partei Spenden im Austausch für die Unterstützung von Beamten der Republik Österreich im Falle einer Steuerforderung im Ausland angeboten hat, die das Unternehmen bedroht.” WCSTA sagte. sagte in einer Erklärung.

“Ich bin froh, dass das Gespräch jetzt stattgefunden hat”, sagte Blümel gegenüber den Medien. ‘Jetzt kenne ich die Anschuldigungen; es kann in wenigen Worten geklärt werden. [I] hätte niemals Spenden von Glücksspielunternehmen angenommen, noch nie, besonders nicht, wenn es eine gegeben hätte etwas für etwas beteiligt. ”

Fragen nach dem geselligen Verhältnis zwischen Glücksspielkonzessionen und Politikern beschäftigen die österreichische Politik seit Jahren.

Die aktuelle Untersuchung konzentriert sich auf die Beziehungen zwischen Politikern und Novomatic in Österreich, einem der größten Glücksspielunternehmen der Welt, das dem abtrünnigen Milliardär Johann Graf gehört.

Ein Novomatic-Sprecher sagte, die Anschuldigungen seien “falsch und unwahr”.

“Novomatic hat noch nie an eine politische Partei gespendet”, fügte der Sprecher hinzu. “Natürlich arbeiten wir mit den Behörden zusammen, damit diese falschen Anschuldigungen schnell geklärt werden können.”

Blümel sagte, dass die österreichische Volkspartei, der er angehört – und deren Vorsitzender Kurz ist – keine Spenden von Novomatic angenommen hat. “Ich bin jederzeit bereit, alles Notwendige beizutragen, um eine sofortige Klärung zu ermöglichen und die falschen Anschuldigungen zu widerlegen”, fügte er hinzu.

Die Ermittlungen der WCSTA sind seit ihrer Eröffnung im Jahr 2019 stark zurückgegangen – zumindest teilweise aufgrund einer beiläufigen Bemerkung des damaligen Vizekanzlers von Österreich und des Vorsitzenden der rechtsextremen Freiheitspartei, Heinz Christian Strache. in der sogenannten „Ibiza-Affäre”.

Eine politische Stichoperation auf der Baleareninsel hat Strache dazu verleitet, einen Ersatz für einen russischen Ersatzoligarchen zu suchen.

Ein Film des Treffens führte zu Straches Rücktritt und die Koalition der Freiheitspartei mit der Volkspartei endete. eine politische Krise verursachen.

Während sich die öffentliche Empörung auf Straches Anfälligkeit für russischen Einfluss konzentrierte, untersuchten die Antikorruptionsbeamten andere Details, die in dem langen Videomaterial auftauchten. Strache erzählte einmal seinen falschen Gastgebern von der Natur der österreichischen Politik und erklärte, dass “Novomatic alle bezahlt”.

Zum Zeitpunkt der Ausführungen war Blümel einer der mächtigsten Beamten in Kurzs Kanzler, der für die Koordinierung der Politik und die Vereinbarung mächtiger bürokratischer Posten mit dem Junior-Koalitionspartner, der Freiheitspartei, verantwortlich war.

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