Robert Mueller erwog, sich früher gegen die Angriffe von Trump und Barr auszusprechen

Robert Mueller erwog, sich früher gegen die Angriffe von Trump und Barr auszusprechen

Die öffentliche Erklärung des ehemaligen Sonderbeauftragten, der dafür bekannt ist, zu schweigen, war ein Signal dafür, inwieweit Trump, Generalstaatsanwalt William Barr und die republikanischen Verbündeten von Trump im Kongress versucht haben, die zweijährige Untersuchung der russischen Wahlbeeinflussung anzugreifen und zu untergraben.

In den letzten Monaten hat Barr versucht, Stones jetzt umgewandeltes Urteil zu erleichtern, und versucht, Flynns Anklage fallen zu lassen, während die Trump-Administration eine Reihe von Dokumenten freigegeben hat, mit denen Republikaner und die Trump-Kampagne die Ursprünge der Russland-Untersuchung angegriffen haben – – und Trumps mutmaßlicher Gegner für 2020, der frühere Vizepräsident Joe Biden.

Muellers Kommentar widerlegte direkt die Ankündigung des Weißen Hauses, dass Trump Stones Urteil umwandeln würde. Das Weiße Haus hatte Muellers Arbeit als „unbegründete Untersuchung“ und „Hexenjagd“ bezeichnet, und Stones Strafverfolgung „das Produkt von Rücksichtslosigkeit, die von Frustration und Bosheit getragen wurde“ von „übereifrigen Staatsanwälten“.

Mueller schrieb, dass die Staatsanwälte „mit höchster Integrität gehandelt haben. Gegenteilige Behauptungen sind falsch.“ Er wiederholte, dass Stone zu Recht wegen Behinderung verurteilt wurde, den Kongress belogen und Zeugen manipuliert hatte, und dass die russischen Bemühungen, sich in die Wahlen einzumischen, um der Trump-Kampagne zu helfen, eine Untersuchung verdienten.

Ein Vertreter von Müller lehnte eine Stellungnahme ab.

Während der zweijährigen Untersuchung war Muellers Team für sein Schweigen berüchtigt und sprach nur durch seinen Abschlussbericht und Gerichtsakten gegen mehrere Mitglieder von Trumps Team, darunter Stone und Flynn. Aber in den letzten Monaten, als sich die Angriffe auf die Ermittlungen verstärkt haben, haben Mitglieder des Special Counsel-Teams begonnen, lauter zu werden, insbesondere über Stone, der immer noch darauf besteht, dass er zu Unrecht verurteilt wurde.

Einer der Stone-Staatsanwälte, Jonathan Kravis, der das Justizministerium aufgrund der verwässerten Verurteilungsempfehlung verließ, schrieb einen Kommentar, in dem er die Schritte des Justizministeriums im Mai kritisierte. Ein anderer, Aaron Zelinsky, sagte letzten Monat vor einem Kongressausschuss aus, dass die Haltung des Justizministeriums gegenüber Stone vor seiner Anhörung offen politisch sei.
Nach der Ankündigung der Steinkommutierung kündigte ein weiterer Staatsanwalt, Andrew Weissmann, an, vor der Wahl ein Buch zu veröffentlichen, das Trump und Barr kritisch gegenübersteht.

Aber Muellers Entscheidung, einen Kommentar zu veröffentlichen, ging noch einen Schritt weiter.

Mehrere mit Müller vertraute Personen haben die langjährige Abneigung des ehemaligen FBI-Direktors betont, sich vom Justizministerium zu lösen, und seinen strengen Ansatz, sich aus der politischen Arena herauszuhalten.

Aber Barr hat fast jede öffentlich bekannte Anklage, die Müller für die Abteilung hinterlassen hat, abgestumpft und seine eigene Überprüfung der Arbeit des FBI an der Sonde eingeleitet, während Trump die Untersuchung kontinuierlich als illegitim angegriffen und behauptet hat, sie habe versucht, seinen Wahlsieg zu untergraben.

Entlarvung von 12 Lügen und Unwahrheiten aus der Erklärung des Weißen Hauses zu Roger Stones Kommutierung

Muellers Ermittlungen ergaben keine kriminelle Verschwörung zwischen Trumps Wahlkampf und Russland. Er entdeckte jedoch Beweise dafür, dass Menschen innerhalb und im Zusammenhang mit der Trump-Kampagne russische Aktivitäten begrüßten und ermutigten, von denen sie glaubten, dass sie ihrem Kandidaten zum Sieg verhelfen könnten.

Er dokumentierte auch umfangreiche Kontakte zwischen Russen und Vertretern der Trump-Kampagne sowie mehrere Versuche von Trump, die Russland-Untersuchung zu behindern.

Staatsanwälte folgen Muellers Führung

Bis vor kurzem hielten sich die Staatsanwälte, die im Büro des Sonderbeauftragten arbeiteten, an das Schweigen eines Chefs, den sie verehrten. Viele hatten ihre eigenen Gründe, nicht zu sprechen, so ein halbes Dutzend Anwälte in Washington, DC, die mit ihrem Denken vertraut waren. Einige arbeiten noch für das Justizministerium, aber viele verließen das Büro des Sonderberaters, um lukrative Positionen in privaten Anwaltskanzleien zu übernehmen.

Einige glaubten bis in die letzten Wochen, dass eine Verstärkung ihrer Arbeit keinen Unterschied im öffentlichen Diskurs bewirken würde, da die Öffentlichkeit Zugang zu dem 448-seitigen Bericht hatte. Einige trösteten sich mit der Überzeugung, dass der Mueller-Bericht im Laufe der Zeit einer Prüfung standhalten würde und die Untersuchung letztendlich auf der rechten Seite der Geschichte stehen wird.

Einige testeten das Wasser vorsichtig – weigerten sich jedoch, über die Müller-Untersuchung selbst zu sprechen.

Andrew Goldstein zum Beispiel, der sowohl an den Russland- als auch an den Trump-Obstruktionsuntersuchungen für Müller beteiligt war, unterzeichnete seinen Namen auf einer Liste der ehemaligen Staatsanwälte des südlichen Bezirks von New York, die Barrs Abberufung des Leiters dieses Amtes, Geoffrey Berman, verurteilten. „Die Handlungen des Präsidenten und des Generalstaatsanwalts sind ein Angriff auf das Konzept, dass Ermittlungen auf unparteiische Weise durchgeführt werden sollten“, heißt es in ihrem offenen Brief.

Ex-Stone-Staatsanwalt sagt, Stone habe aufgrund seiner Beziehung zum Präsidenten anders behandelt.

Ende Juni sagte Zelinsky, ein in Baltimore ansässiger Staatsanwalt, der immer noch beim DOJ beschäftigt ist, aus, dass Barr die Abteilung bei der Behandlung von Stones Verurteilung politisiert habe.

„Das Justizministerium hat mir gesagt, dass mein heutiges Zeugnis den vier Ecken des Berichts des Special Counsel’s Office entsprechen sollte“, sagte Zelinsky gegenüber dem Justizausschuss des Hauses. Nachdem Müller sein Büro geschlossen hatte, sprach er über den Fall Stone: „Mir wurde gesagt, dass die höchsten Ebenen des Justizministeriums starken politischen Druck ausübten, Roger Stone eine Pause zu gönnen.“

Nach Stones Kommutierung am Freitag veröffentlichte Zelinsky durch seinen Anwalt eine Erklärung, dass er „zu seinem Zeugnis und den Ergebnissen der Ermittlungen von Special Counsel Mueller steht“.

Vor Zelinskys Aussage haben sich die Demokraten auf dem Capitol Hill zunächst an einen anderen Stone-Staatsanwalt, Jonathan Kravis, gewandt, um seine Bereitschaft zur Aussage einzuschätzen.

Aber selbst Kravis, der nicht im Mueller-Team arbeitete und stattdessen von der US-Staatsanwaltschaft in DC zu Stones Fall beitrug, war nicht empfänglich. Er hatte eine geschrieben in der Washington Post veröffentlicht Er erklärte seine Entscheidung, das Justizministerium aus Protest gegen Barrs Einmischung in den Fall Stone zu verlassen, und sagte alles, was er schriftlich sagen wollte.

„Ich bin überzeugt, dass das Verhalten der Abteilung in den Fällen Stone und Flynn der Institution dauerhaften Schaden zufügen wird“, schrieb Kravis in der Post.

Zeugnis könnte am Horizont sein

Jetzt könnte Müller selbst gebeten werden, nach Capitol Hill zurückzukehren, um auszusagen, nachdem er letztes Jahr vor dem Justiz- und Geheimdienstausschuss des Hauses gestelzt aufgetreten war.

Lindsey Graham, Vorsitzender der Justiz des Senats, sagte am Samstag, er werde Müller anrufen, um auszusagen.

Graham leitet eine von zwei Untersuchungen des republikanischen Senatsausschusses zu den Ursprüngen der Mueller-Untersuchung und der Russland-Untersuchung des FBI, die die jahrelangen Bemühungen der Republikaner im Kongress beschleunigt, Zweifel an der Gültigkeit der Arbeit des Sonderbeauftragten zu wecken.

Lindsey Graham sagt, er werde Müller bitten, vor dem Justizausschuss des Senats auszusagen

Demokraten im Justizausschuss des Senats haben gesagt, sie wollen auch von Müller hören. Bei einer Ausschusssitzung im vergangenen Monat, bei der Graham eine umfassende Vorladung für seine Untersuchung erhielt, sagten die Demokraten, das Komitee sollte Müller anrufen, um auszusagen. „Ich denke, diese Seite würde ihn sehr gerne hier haben“, sagte Sen. Dianne Feinstein aus Kalifornien, die Top-Demokratin in der Jury.

Graham sagte, er stimme zu – obwohl er vorschlug, dass jemand wie Weissmann besser aussagen könnte.

Sollte es zu einer Anhörung kommen, würden die Demokraten im Ausschuss laut einer mit der Angelegenheit vertrauten Quelle zusätzlich zu Müller selbst von Muellers obersten Abgeordneten und den Staatsanwälten in den Fällen Stone und Flynn hören wollen.

Sara Murray und Evan Perez von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.

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