Rocket Lab startet Super Secret Satellite für deutsche Firma – Spaceflight Now

Eine Elektronenrakete befindet sich auf dem Launch Complex 1A von Rocket Lab für die erste Mission des Unternehmens im Jahr 2021. Bildnachweis: Rocket Lab

Ein kleiner Kommunikationssatellit der deutschen Firma OHB – eine Nutzlast, die so geheim ist, dass niemand ihren Namen oder Endbenutzer offiziell bekannt gegeben hat – soll am Samstag einen Raketenwerfer von Rocket Lab Electron aus Neuseeland in die Umlaufbahn bringen .

Das in Europa gebaute Raumschiff wird voraussichtlich für ein siebenminütiges Fenster um 2:38 Uhr EST (7:38 Uhr GMT; 20:38 Uhr neuseeländischer Zeit) gestartet. Dies ist der 18. Flug eines von Rocket Lab gebauten Elektronenwerfers und die erste Mission des Unternehmens im Jahr 2021.

Die Doppeldecker-Rakete wird vom Weltraumbahnhof von Rocket Lab auf der Mahia-Halbinsel an der Ostküste der neuseeländischen Nordinsel nach Süden fliegen, um ihre heimliche Fracht in einer polaren Umlaufbahn nach zu liefern Hunderte von Kilometern über der Erde, laut einer Pressemappe der Mission.

Aber Beamte sagen wenig über die Nutzlast, die die Elektronenrakete in den Weltraum trägt.

Die OHB-Gruppe, die kleine und mittlere Satelliten baut, hat laut Rocket Lab den Start von Rocket Lab über ihre Tochtergesellschaft OHB Cosmos beschafft.

Die OHB-Nutzlast ist ein “einzigartiger Kommunikationsmikrosatellit, der es bestimmten Frequenzen ermöglicht, zukünftige Dienste aus dem Orbit zu unterstützen”, sagte Rocket Lab in einer Erklärung. OHB und Rocket Lab haben keine zusätzlichen Details zu dem Satelliten veröffentlicht, der von OHB-Divisionen in Deutschland, Schweden und der Tschechischen Republik gebaut wurde.

Peter Beck, Gründer und CEO von Rocket Lab, sagte, der Start werde innerhalb von sechs Monaten nach Unterzeichnung des Vertrags mit Rocket Lab und OHB erfolgen, ein relativ kurzer Zeitrahmen für einen Startservicevertrag.

“Durch das Fliegen als dedizierte Mission auf Electron kontrollieren OHB und seine Missionspartner den Startzeitpunkt, die Umlaufbahn, den Integrationsplan und andere Missionsparameter”, sagte Beck in einer Erklärung.

Auf Fragen von Spaceflight Now antwortete ein Sprecher des OHB, den Endbenutzer des Satelliten nicht zu identifizieren oder andere Details zu seiner Mission anzugeben.

“OHB hat einen Electron Launcher für einen Kunden gekauft”, sagte der Sprecher.

Eine kurze Erklärung des OHB mit Sitz in Bremen enthielt ebenfalls keine zusätzlichen Informationen zur Art der Mission.

„OHB hat im Auftrag des Kunden einen Satelliten entwickelt, gebaut und getestet. Wir werden es auch bis zum Ende der Betriebsdauer des Satelliten betreiben “, sagte Dr. Lutz Bertling, Mitglied des OHB-Verwaltungsrates und verantwortlich für Digitalisierung, Strategie und Geschäftsentwicklung.

Der einzige Hinweis auf die Identität des Satelliten und des potenziellen Kunden von OHB für die Mission wurde in einem Bild der Nutzlastverkleidung der Electron-Rakete gezeigt, das ein Paar Missionslogos enthält.

Eines der Symbole enthält eine scheinbare Darstellung des Satelliten an Bord der Rakete, die das Raumschiff mit einem Paar kreisförmiger Kommunikationsantennen zeigt. Die Buchstaben BIU und GMS-T sind auf beiden Seiten der Satellitenabbildung sichtbar.

Untersuchungen von Alexandre Najjar, Start- und Satellitenmarktberater für Euroconsult, ergaben, wer der Missionskunde sein könnte.

“Ich glaube, ich habe die mysteriöse OHB-Nutzlast identifiziert!” Najjar twitterte und fügte hinzu, dass der Satellit ein Prototyp eines Breitbandnetzes mit niedriger Erdumlaufbahn zu sein scheint, das an ein chinesisches Unternehmen namens GMS, auch bekannt als Shanghai Spacecom Satellite Technology, gebunden ist.

GMS unterhält eine Geschäftsbeziehung mit KLEO Connect, einem von China finanzierten deutschen Unternehmen, das eine Flotte von Kleinsatelliten für die Verfolgung von Industrieanlagen und Datenweiterleitungsdienste entwickeln möchte. Die ersten beiden Technologie-Demonstrationssatelliten von KLEO Connect wurden 2019 auf einer chinesischen Rakete gestartet.

Najjar schrieb auf Twitter, dass Details des OHB-GMS-Deals “wahrscheinlich aufgrund der Beziehungen zwischen Deutschland und China unter Verschluss sind”.

Ein Bild der Nutzlastabdeckung für den ersten Start von Rocket Lab im Jahr 2021 liefert einen der wenigen Hinweise auf die supergeheime Nutzlast an Bord. Bildnachweis: Rocket Lab

Mit seinen neuesten Upgrades kann der 18 Meter hohe Rocket Lab-Elektronenwerfer in einer 500 Kilometer hohen polaren Umlaufbahn Nutzlasten von rund 200 Kilogramm tragen. Rocket Lab verkauft Electron-Flüge für nur 7 Millionen US-Dollar und bietet kleinen Satellitenbetreibern spezielle Routen für ihre Nutzlasten.

Auf dem Flug am Samstag wird die erste Stufe des Electron seine neun Rutherford-Triebwerke, die mit Kerosin und flüssigen Sauerstofftreibstoffen angetrieben werden, etwa zweieinhalb Minuten lang verbrennen.

Der einzigartige Motor der zweiten Stufe der Rutherford-Rakete injiziert eine Kick-Stufe und eine von OHB gebaute Nutzlast in eine elliptische Transferbahn. Anschließend führt die Kick-Stufe mit ihrem wieder entzündbaren Curie-Motor eine Reihe von Verbrennungen durch. um den Höhepunkt zu erhöhen und als Raumschlepper zu fungieren, um die Nutzlast des OHB Cosmos an ihr genaues Ziel im Orbital zu bringen “, sagte Rocket Lab.

Das Curie-Triebwerk führt nach dem Einsatz seiner Satellitenfracht eine Verbrennung durch, um die Umlaufbahn zu senken. Dadurch kann die erschöpfte Raketenstufe wieder in die Atmosphäre eintreten und schneller brennen, damit sie nicht zu einem weiteren Stück Weltraummüll wird.

Das in den USA ansässige Rocket Lab nannte seine erste Mission im Jahr 2021 “Another One Leaves the Crust”.

Rocket Lab plant nicht, während dieser Mission den Booster der ersten Stufe des Elektrons zu sammeln. Das Unternehmen hat zum ersten Mal nach einem Start im November eine erste Stufe von Electron in Angriff genommen. Dies ist ein erster Schritt bei der eventuellen Wiederverwendung von Electron-Boostern, um die Startrate von Rocket Lab zu erhöhen.

Die sieben Electron-Flüge von Rocket Lab im Jahr 2020 stellten einen Rekord für das Unternehmen auf. Laut Angaben des Unternehmens ist der Startplan für drei Stationen im Jahr 2021 “voll”.

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