Tiger Woods braucht ein Wunder bei der PGA Championship

Tiger Woods braucht ein Wunder bei der PGA Championship

SAN FRANCISCO – Die letzte Frage, die Tiger Woods in seiner Pressekonferenz vor dem Turnier am Dienstag im Harding Park vor der PGA-Meisterschaft dieser Woche gestellt wurde, kam von einem Reporter, der ihn fragte: “Können Sie diese Woche gewinnen?”

“Natürlich”, sagte Woods mit einem breiten Lächeln.

Und einfach so war Woods Frage-und-Antwort-Sitzung beendet, bevor jemand diese Folgefrage stellen konnte: „Warum denkst du das?“

Denn es gibt viele Faktoren, die dazu führen, dass Woods möglicherweise nur schwer erfolgreich sein kann – ob der Erfolg daran gemessen wird, das Turnier zu gewinnen, zu kämpfen oder nur den Schnitt zu machen.

Beginnen wir mit der Tatsache, dass Woods in den letzten 170 Tagen vier Turnierrunden Golf gespielt hat, bis er am Donnerstag neben Rory McIlroy und Justin Thomas seine Eröffnungsrunde abschlägt. Er hat 2020 nur an drei Turnieren teilgenommen.

Fügen Sie dieser Gleichung hinzu, dass das Wetter in dieser Woche in San Francisco voraussichtlich kühl (60er Jahre) und feucht (Nebel, Nebel-Meeresschicht) sein wird, insbesondere morgens. Und Woods ’44 -jähriger, chirurgisch reparierter Körper bevorzugt die sengende Hitze und die erstickende Feuchtigkeit, in der er zu Hause in Südflorida spielt.

Hinzu kommt, dass es ein Dutzend jüngerer, besser passender Starspieler gibt, die diese Woche in Topform starten, beginnend mit dem neu geprägten Thomas Nr. 1, Brooks Koepka, der seine Form offenbar gerade erst gefunden hat Es ist an der Zeit, diese Woche einen Dreiertorf bei der PGA zu spielen, McIlroy, von dem viele glauben, dass er der beste Allround-Spieler der Welt ist, Jon Rahm, der gerade Memorial gewonnen hat und die Nummer 1 war, bevor Thomas ihn mit seinem weggerissen hat Sonntag in Memphis gewinnen.

Das ist nur die kurze Liste der Spieler, die sich vor Woods auszeichnen. Diese Faktoren stellen für Woods erhebliche Hürden dar, um seine 16. große Meisterschaft in dieser Woche zu gewinnen.

Tiger Woods spielt heute eine Trainingsrunde für die PGA-Meisterschaft
Tiger Woods spielt heute eine Trainingsrunde für die PGA-MeisterschaftGetty Images

Sicher, Woods hat eine erfolgreiche Geschichte im Harding Park, wo er 2005 den WGC-American Express gewann, John Daly in einem Playoff besiegte und im Presidents Cup 2009 ungeschlagen blieb.

Aber dieser Wald und dieser Wald sind verschiedene Wesen. Dieser Woods war damals der beste Spieler der Welt. Dieser Wald hat einen balkigen Rücken und spielt ungefähr so ​​oft Turniergolf, wie die Augusta National-Mitglieder unbegleiteten Gästen das Spielen erlauben.

Trotzdem war dies Woods Einschätzung von sich selbst am Dienstag: „Ich fühle mich gut“, sagte er.

“Natürlich habe ich nicht viel im Wettbewerb gespielt, aber ich habe viel zu Hause gespielt, also habe ich auf diese Weise viele Wiederholungen bekommen”, fuhr er fort. „(Ich) versuche nur, meinen Weg zurück in diesen Teil der Saison zu finden. Darauf habe ich mich vorbereitet. Wir haben von hier aus viele große Events, also freuen wir uns darauf.

„Dies wird für uns alle ein lustiger Test. Das Rough ist vorbei. Fairways sind viel schmaler als hier im Jahr 2009. ”

Was ist mit den körperlichen Herausforderungen bei dem projizierten kühlen Wetter?

“Wenn es so kühler ist, muss ich nur sicherstellen, dass mein Kern warm bleibt und sich richtig schichtet”, sagte Woods. „Ich weiß, dass ich nicht die gleiche Bewegungsfreiheit haben werde wie zu Hause in Florida, wo es jeden Tag 95 sind. So ist es halt.

„Der Ball fliegt hier nicht sehr weit. Ich habe aus all den Jahren und Zeiten gewusst, dass ich mich in diesem Bereich qualifizieren musste (während ich im nahe gelegenen Stanford College-Golf spielte). Hier ist es immer 20 Grad kühler als dort unten in Palo Alto. Ich denke, die Wettervorhersage soll die ganze Woche so sein: Meeresschicht, kühl, windig, und wir werden uns alle damit befassen müssen. ”

Woods sagte, er sei “sehr begeistert von einigen Änderungen, die ich beim Üben zu Hause vorgenommen habe”, während er sich natürlich weigerte, sie preiszugeben.

Auf die Frage, was er vor ein paar Wochen aus seinen vier Runden im Memorial herausgeholt habe, seinem einzigen Turniergolf seit seinem letzten Abschluss bei den Genesis Open an der Riviera im Februar, sagte Woods: „Vor allem hatte ich keinen Wettbewerbsfluss. Ich bin zu Hause angetreten… aber das ist so anders als hier draußen, wenn ich in einer Turnierumgebung wettbewerbsfähig spiele.

„Geduld ist eines der Dinge, auf die ich wirklich stolz war und die ich hart gekämpft habe, um den Schnitt zu machen. Ich habe zwei der letzten drei Löcher vogelbeobachtet und einen riesigen Par Putt auf neun gemacht (sein letztes Loch in der zweiten Runde am Freitag). Das sind alles positive Dinge, auf die ich zurückblicke. ”

Aber werden sie ausreichen, um ihn diese Woche in den Kreis der Gewinner zu tragen?

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