Vega scheitert, SpaceX punktet: Europas Raumfahrt in der Krise

Wirtschaft Neue Vega-Katastrophe

Europas Rakete feuerte nach nur acht Minuten

| Lesezeit: 3 Minuten

HANDOUT - 22.08.2008, Frankreich, Französisch-Guayana, Kourou: Mit dem Erdbeobachtungssatelliten ESA wird vom europäischen Weltraumbahnhof in Kourou aus ein Vega-Trägerraketen gestartet HANDOUT - 22.08.2008, Frankreich, Französisch-Guayana, Kourou: Mit dem Erdbeobachtungssatelliten ESA wird vom europäischen Weltraumbahnhof in Kourou aus ein Vega-Trägerraketen gestartet

Nach acht Minuten gab es Probleme: Die letzte Vega-Mission am Dienstagabend – hier ist ein Start im August 2018 – schlug fehl

Quelle: Foto-Allianz / dpa

Eine weitere europäische Vega-Rakete scheiterte kurz nach der Raumfahrt. Die SpaceX-Astronautenmission von Elon Musk läuft dagegen reibungslos. Jetzt hat die Raumfahrt in Europa Angst vor einem gefährlichen Dominoeffekt.

E.Europas Raketen werden immer weniger zuverlässig, während das private US-Unternehmen SpaceX die Welt mit modernem bemanntem Raumflug versorgt. Praktisch zur gleichen Zeit scheiterte eine weitere Mission von Europas unbemanntem Trägerraketen Vega am Dienstagabend, und die Amerikaner transportierten problemlos vier Personen zur ISS-Raumstation.

Die Vega wurde vom europäischen Raumhafen in Französisch-Guayana in Südamerika aus gestartet und sollte einen spanischen Überwachungssatelliten (“Seosat-Ingenio”) und einen französischen wissenschaftlichen Satelliten (“Taranis”) umkreisen.

Nach einem guten Flug von acht Minuten gab es jedoch Probleme mit der vierten Phase, die von einem wiederzündenden ukrainischen Motor (Avum) angetrieben wird. Die Satelliten erreichten nicht die beabsichtigte Flugbahn und verbrannten wahrscheinlich stark, als sie in dichteren, niedrigen Himmel eintraten.

Stunden nach dem Ausfall der Rakete enthüllten menschliches Versagen und schlechte Qualitätskontrolle die Ursache des Absturzes. Wie Roland Lagier, technischer Direktor des Raketenvermarkters Arianespace, sagte, begann die High School zu stagnieren, nachdem der Motor abgeschossen war. Die Kabel zu zwei Drucksteuergeräten wurden wahrscheinlich ausgetauscht.

Kunden können loslegen

Der Chef des europäischen Raketenvermarkters Arianespace, Stéphane Israel, hatte keine andere Wahl, als das Scheitern anzuerkennen.

Zuordnungen zu einem Anpassungsmechanismus wurden eher vom anderen durchgeführt. “Es war eindeutig ein Produktions- und Qualitätsproblem, eine Reihe menschlicher Fehler und kein Designproblem”, sagte Lagier. Hauptauftragnehmer für den Bau der Vega-Rakete ist die börsennotierte italienische Avio-Gruppe mit einem Umsatz von fast 370 Millionen Euro und 1.000 Mitarbeitern. Der Kurs der Avio-Aktie brach am Dienstag um 16 Prozent ein. Der Motor für die vierte Phase der Rakete wird von zwei ukrainischen Unternehmen geliefert.

Dies ist die zweite Vega-Katastrophe in den letzten drei Starts der zuvor zuverlässigen 30 Meter hohen Rakete. Im Juli 2019 scheiterte nach 15 Starts erstmals ein Flug mit dem Spionagesatelliten “Falcon Eye” für die Vereinigten Arabischen Emirate. Die Mission war für 415 Millionen US-Dollar versichert und wird neu erstellt. Wie bereits erwähnt, wollen die Emirate künftig nicht mehr die Vega, sondern eine russische Sojus-Rakete einsetzen.

Der erneute Ausfall des Vega könnte einen Dominoeffekt verursachen: Kunden könnten herausspringen und Versicherungsprämien könnten steigen.

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Geysir über Europa, Illustration. Europa ist der kleinste von Jupiters vier galiläischen Monden und der zweitnächste auf dem Planeten. Die Oberfläche ist eisig und relativ glatt. Aufprallmeteoriten lassen die Oberfläche schmelzen, so dass das Wasser rutschig werden kann, bevor es wieder gefroren wird. Es gibt Hinweise auf großflächige Bewegungen des Eises, die möglicherweise von einem flüssigen Mantel getragen und durch thermische Prozesse im Mond angetrieben werden. Wie in dieser Abbildung wurden auf diesem Mond Eisgeysire gesehen - Strahlen mit wasserreichem Material, die 200 km in den Weltraum spucken.

Weltraumexperte Ulrich Walter

Das Vega-Versagen ist auch für die europäische Luftfahrtindustrie schmerzhaft, da immer mehr kleinere Satelliten gebaut werden. Sie brauchen auch nur kleinere Trägerraketen wie den Vega. Diese Art von Rakete ist der kleine Frachtführer der europäischen Raumfahrtagentur Esa. Für viele kleine Satelliten reichen sogenannte Mikro-Trägerraketen aus, die derzeit europaweit von Start-ups entwickelt werden.

Eine Untersuchungskommission ist erneut aktiv, um die Ursache des Vega-Fehlers zu ermitteln. Die jetzt ausgefallene Vega-Variante muss durch eine modernere Version (Vega C) ersetzt werden, die für 2021 geplant ist. Es könnte möglicherweise verzögert werden.

Eine der Besonderheiten der hauptsächlich in Italien gebauten Rakete ist, dass die ersten drei Phasen über ein Festbrennstoff-Antriebssystem verfügen. Nur die vierte Phase arbeitet mit sehr giftigen flüssigen Brennstoffen.

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Die Vega ist jedoch nicht das einzige Problem für die europäischen Raumfahrer. Bei großen Raketen wie der Ariane haben die Europäer bereits mit Verzögerungen bei der neuen Ariane 6-Version sowie mit Kostensteigerungen zu kämpfen.

Der amerikanische Konkurrent SpaceX entzieht den Europäern mit seiner zuverlässigen Falcon-Rakete immer mehr gewerbliche Kunden. Das von Elon Musk gegründete Raumfahrtunternehmen kann auch niedrige Preise erzielen, da die Raketen wiederverwendbar sind und SpaceX dank wichtiger Verträge der US-Regierung Geld in seiner Kasse hat.

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Bisher verlief die bemannte Mission der SpaceX-Kapsel “Crew Dragon” mit vier Personen reibungslos. Nach einem 27-stündigen Flug machte die wiederverwendbare Kapsel an der ISS-Raumstation fest. Der Rückflug zur Erde ist in etwa einem halben Jahr geplant. Dies ist der zweite bemannte Flug von einer Drachenkapsel zu einer ersten Testmission mit zwei Astronauten im Mai.

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