Von Spanien nach ganz Europa: Die Virusmutation reist mit Urlaubern

Es verbreitet sich schnell aus Spanien: 20A.EU1, eine mutierte Variante des Coronavirus. Forscher haben nun herausgefunden, dass sie für die meisten Neuinfektionen in Europa verantwortlich ist. Ihre Studie gibt Anlass zum Nachdenken: War die Lockerung der Reisebeschränkungen im Sommer voreilig?

Anpassen oder sterben: Genau wie bei anderen Viren entwickelt sich das Coronavirus immer weiter. Derzeit gibt es allein in Europa Hunderte von Varianten von Sars-CoV-2, die sich durch kleine Mutationen im Genom voneinander unterscheiden. Aber nur wenige von ihnen haben sich so erfolgreich verbreitet wie die Variante 20A.EU1, heißt es in einer Studie der Universität Basel, der ETH Zürich in Basel und des Konsortiums “SeqCovid-Spain”es wurde noch nicht von Experten verifiziert.

In einer groß angelegten Analyse verglich das internationale Forschungsteam die Virusgenomsequenzen von Covid-19-Patienten in ganz Europa. Ziel war es, die Entwicklung und Ausbreitung des Erregers besser zu verfolgen. Das Ergebnis: Die 20A.EU1-Virusvariante verursacht derzeit die jüngsten Koronainfektionen in Europa. Die Genmutation stammt wahrscheinlich aus Spanien – im Sommer. Mitten in der Reisesaison, als die Maßnahmen zur Begrenzung der Pandemie gelockert wurden und wieder Ferien in andere europäische Länder möglich waren.

Der Studie zufolge beziehen sich die frühesten Beweise für die Corona-Variante 20.A.EU1 auf ein weit verbreitetes Ereignis unter Landarbeitern im Nordosten Spaniens. Infolgedessen war auch die lokale Bevölkerung infiziert. Die Virusvariante verbreitete sich schnell im ganzen Land. Laut der Studie haben mittlerweile fast 80 Prozent der Proben in Spanien die neue Coronavirus-Variante.

Unangenehmes Urlaubsandenken

Aber die Coronavirus-Variante hat sich dort nicht nur erfolgreich verbreitet. In Großbritannien entsprechen sogar 90 Prozent, in Irland 60 Prozent und in der Schweiz und den Niederlanden 30 bis 40 Prozent der Sars-CoV-2-Proben der neuen Genmutation. Es wurde auch in Deutschland, Belgien, Frankreich, Italien, Lettland, Norwegen und Schweden identifiziert.

20A.EU1 ist inzwischen in mindestens zwölf Ländern Europas, aber auch in Hongkong und Neuseeland angekommen. Die Forscher glauben, dass zwei Hauptfaktoren die Verbreitung der Variante aus Spanien erleichtert haben: die Lockerung der Reisebeschränkungen und die weniger strengen Entfernungsvorschriften. Die Studie zeigt, wie viel Reisen die Ausbreitung des Coronavirus beschleunigt, sagt die Hauptautorin Emma Hodcroft in einem. Pressemitteilung der Universität Basel. “Weil der Virus zunächst nicht sehr weit kommt, braucht er Menschen.”

Professor Iñaki Comas, Mitautor der Studie, sieht ein ähnliches Muster der aktuellen Verteilung wie im Frühjahr. “Die mutierte Variante des Coronavirus, die von einem Superspreader-Ereignis unterstützt wird, hat sich in Spanien schnell verbreitet.” Es wurde dann von Reisenden in andere europäische Länder gebracht. Genetische Analysen von Wissenschaftlern zeigen, dass 20.A.EU1 mindestens ein Dutzend, aber möglicherweise hundert Mal zwischen europäischen Ländern hin und her reiste.

War es fatal, Reisebeschränkungen zu lockern?

Obwohl die Inzidenz von 20A.EU1 mit der zunehmenden Anzahl von Fällen übereinstimmt, die in diesem Herbst in vielen europäischen Ländern beobachtet wurden, warnen die Autoren der Studie davor, die neue Variante als Ursache für die Zunahme der Fälle zu interpretieren. “Dies ist nicht die einzige Variante, die seit einigen Wochen und Monaten im Umlauf ist”, sagt Richard Neher vom Biozentrum der Universität Basel. “In einigen Ländern mit einem signifikanten Anstieg der Covid-19-Fälle wie Belgien und Frankreich sind andere Varianten vorherrschend.”

Die neue Virusvariante ist daher kein Grund zur Panik, sagt Hauptautor Hodcroft von der Zeitung “Bild”. “Die Menschen brauchen keine Angst zu haben: Wir haben keine Beweise dafür gefunden, dass sich das Virus schneller verbreitet oder gefährlicher ist als andere Varianten.”

Vielmehr vermuten die Forscher, dass die Umstände eine große Rolle spielten. “Die Mutation entstand dann, als eine besonders große Anzahl von Menschen nach Spanien kam, um dort Urlaub zu machen. Dies allein verschaffte dem Virus einen Vorteil, ohne genetische Eigenschaften zu haben. Eine weitere Mutation könnte auftreten”, erklärte er. der Epidemiologe.

Die Autoren der Studie betonen daher, dass ihre Ergebnisse eher zur Bewertung und Wirksamkeit von Grenzkontrollen und Reisebeschränkungen im Kampf gegen das Coronavirus beitragen. Niemand will vollständige Grenzschließungen oder strenge Reisebeschränkungen, sagt Hodcroft. “Die Analysen zeigen jedoch, dass die im Sommer ergriffenen Maßnahmen nicht ausreichten, um die Ausbreitung des Virus und neuer Virusvarianten zu stoppen.” Es fordert daher, dass bessere Möglichkeiten zur Öffnung gefunden werden, ohne dass eine erneute Steigerung des Geschäfts riskiert wird.

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