Vorsichtsmaßnahmen gegen labormodifizierte Viren „unzureichend“

Forscher gehen in der Covid-Ära zunehmend inakzeptable Risiken ein, indem sie versuchen, labormodifizierte Viren zu entwickeln, die sich selbst ausbreiten können, warnt ein internationales Expertenteam.

Die Experten – aus Wissenschaft, Politik und Recht – Abonnieren Wissenschaft Zeitschrift dass sie ein zunehmendes Interesse am Einsatz von sich selbst verbreitenden, genetisch veränderten Viren bei der Arbeit an Humanimpfstoffen und Wildtiermanagement ohne angemessene ethische Aufsicht sehen.

Laut dem Team mit Mitgliedern aus den USA, Großbritannien, Deutschland und Südafrika könnten langjährige ethische Normen gegen eine solche Arbeit „verheerende unbeabsichtigte Folgen haben“.

Solche Arbeiten finden im universitären Umfeld mit finanzieller Unterstützung großer Regierungsbehörden in den USA und Europa statt, wenn auch bisher auf relativ niedrigem Niveau, berichtete das Team. Die Finanzierung belief sich auf etwa 1 Million US-Dollar (700.000 £) über fünf Jahre bei den National Institutes of Health und 9 Millionen Dollar über vier Jahre bei der Defense Advanced Research Projects Agency, beide in den USA, und 10 Millionen Euro (8 Millionen Pfund). über fünf Jahre bei Horizon 2020 in Europa, hieß es.

Solche Wissenschaftler haben „in den letzten fünf Jahren mehr als 15 bedeutende Artikel veröffentlicht und die Idee der Selbstverteilung von Impfstoffen in populären wissenschaftlichen Zeitschriften und Medien weit verbreitet“, sagte Filippa Lentzos, eine leitende Dozentin für Wissenschaft internationale Sicherheit am King’s College London.

„Diese Bemühungen finden ohne angemessene Beteiligung der Regulierungs- oder Wissenschaftsgemeinschaften statt“, sagte Dr. Lentzos, dessen Papier in Wissenschaft hat Co-Autoren der University of Southern California; die London School of Hygiene and Tropical Medicine; die Universität von Kapstadt; und das deutsche Max-Planck-Institut für Evolutionsbiologie und das Bundesamt für Naturschutz.

Ein Schlüsselkonzept, das das Streben nach sich selbst vermehrenden genetisch veränderten Viren anregt, besteht darin, dass sie Pandemien wie Covid-19 stoppen oder verhindern können, indem sie dieselben opportunistischen Verhaltensweisen wie bei schädlichen Viren verwenden, um ihren Auswirkungen entgegenzuwirken.

Zu den Befürwortern dieses Ansatzes gehören die Biologieprofessoren James Bull von der University of Texas in Austin und Scott Nuismer von der University of Idaho, deren Arbeit darin besteht, Infektionen in Viehbeständen zu stoppen, die auf die menschliche Bevölkerung übertragen werden können.

„Fortschritte in der Gentechnik schaffen jetzt das Potenzial, diese Herausforderungen durch den Einsatz von selbstvermehrenden Impfstoffen zu bewältigen, die von einem Individuum auf das nächste übertragen werden können“, sagten sie. geschrieben in einer Zeitung aus dem Jahr 2020 in Natürliche Ökologie & Evolution.

Dr. Lentzos sagte, ihr Team sei nicht gegen eine solche Untersuchungsarbeit, argumentierte jedoch, dass sie nicht angemessen bewertet worden sei. Ein Großteil dieser Forschung findet in akademischen Umgebungen statt, daher sind die Universitäten dafür verantwortlich, die Risiken und potenziellen Vorteile zu bewerten, sagte sie.

Die Debatte über sich selbst ausbreitende, genetisch veränderte Viren ist in den USA nicht weit verbreitet, obwohl einige US-Gesetzgeber eine verwandte Technik, die als „Gain of Function Research“ bekannt ist, sehr kritisch sehen, bei der Wissenschaftler einen Organismus modifizieren, um ihm neue Fähigkeiten zu verleihen . geben. .

Gewinn- oder Funktionsforschung ist eine Methode zur Entwicklung von selbstverteilenden Impfstoffen, aber nicht die einzige. Der Widerstand gegen „Gewinn oder Funktion“ ist für viele konservative US-Gesetzgeber, die sich abmühen, die Wissenschaft zu verstehen, zu einem emotionalen Schrei geworden, da sie glauben, dass die Covid-Pandemie möglicherweise darauf zurückzuführen ist, dass chinesische Forscher die Kräfte von Fledermaus-Coronaviren künstlich manipuliert haben.

Sowohl die sich selbst verbreitende Impfstofftechnologie als auch die Vorteile der funktionellen Forschung bergen hohe Risiken und sorgfältige Sicherheitsüberprüfungen, sagte Dr. Lentzos, und die Politisierung der Wissenschaft „ist nicht hilfreich, um das Biorispositionsmanagement zu stärken“.

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