Waldbrände zerstören laut Studie fast alle Kohlenstoffvorkommen des Waldes in 100-Jahres-Reserven

Laut einer neuen unabhängigen Studie haben Waldbrände fast alle CO2-Zertifikate aufgebraucht, die von US-Forstwirtschaftsprojekten in Reserve gehalten wurden, um sich vor dem Risiko zu schützen, dass Bäume über 100 Jahre beschädigt werden.

Infolge von Bränden haben sechs Waldprojekte im kalifornischen Kohlenstoffhandelssystem seit 2015 zwischen 5,7 Millionen und 6,8 ​​Millionen Tonnen Kohlenstoff freigesetzt, sagte die gemeinnützige Forschungsgruppe. Kohlenstoffplan geschätzt Das waren mindestens 95 Prozent der rund 6 Millionen Ausgleichszahlungen, mit denen alle Forstprojekte über einen Zeitraum von einem Jahrhundert gegen Brandrisiken versichert werden.

Im Prinzip stellen die Kompensationen eine Tonne Kohlenstoff dar, die vermieden oder aus der Atmosphäre entfernt wird. Ausgleichsprojekte wie Forstwirtschaftsprojekte tragen einen Teil der Gutschriften in einen sogenannten „Puffer“-Pool ein, der als Versicherungsmechanismus fungiert und storniert wird, wenn das von den Bäumen absorbierte Kohlendioxid freigesetzt wird, beispielsweise wenn sie Feuer fangen.

„In nur 10 Jahren haben Waldbrände den Schutz erschöpft, der auf ein Jahrhundert ausgelegt ist“, sagte Oriana Chegwidden, eine Co-Autorin der Studie. „Es ist unglaublich unwahrscheinlich, dass das Programm den Waldbränden der nächsten 90 Jahre standhalten wird.“

Unternehmen aller Branchen greifen zunehmend auf Emissionsgutschriften zurück, um ihre Emissionen auszugleichen.

Letztes Jahr eine besonders schwere amerikanische Brandsaison durchgerissen Forstprojekte, die Schmiergelder generierten, die von Unternehmen wie BP und Microsoft gekauft wurden.

In Kalifornien erlaubt das Air Resources Board (CARB) die Verwendung bestimmter Kompensationen in seinem offiziellen CO2-Handelssystem, bei dem Umweltverschmutzer Genehmigungen kaufen müssen, um ihre Emissionen zu decken.

Nach den kalifornischen Vorschriften müssen die mit den Kompensationen verbundenen CO2-Einsparungen für mindestens 100 Jahre garantiert werden. Um sich vor zukünftigen Risiken zu schützen, tragen Forstprojekte zwischen 10 und 20 Prozent aller von ihnen generierten Gutschriften in den Pufferpool ein, von denen etwa ein Fünftel mit potenziellen Bränden zusammenhängt, während andere vor Gefahren wie Krankheiten schützen.

Aber die Forscher von CarbonPlan, die zuvor Analysen durchgeführt haben mit finanzieller Unterstützung von Microsoft, sagten, ihnen sei „keine explizite Analyse bekannt, die die Anzahl der Credits rechtfertigt, die in den Pufferpool geflossen sind“. Die Risikoanalyse „könnte das Produkt fundierter Vermutungen gewesen sein“, fügten sie hinzu.

Nachdem in den Jahren 2015 und 2018 zwei Waldprojekte durch Brände beschädigt worden waren, wurden mehr als 1 Million Buffer Pool Credits von den rund 6 Millionen storniert, die speziell für den Schutz vor Bränden vorgesehen waren. Stornierungen im Zusammenhang mit Bränden in den Jahren 2020 und 2021 wurden noch nicht bearbeitet, aber CarbonPlan schätzte, dass diese Brände zwischen 4,6 Millionen und 5,7 Millionen Tonnen Kohlenstoff erzeugten, was die verbleibenden Brandrisikoguthaben im Pufferpool zunichte machen würde.

Anfang 2022 befanden sich insgesamt rund 30 Millionen Kredite im Pufferpool, um alle Risikokategorien, einschließlich Brände und andere Gefahren wie Krankheiten, über einen Zeitraum von 100 Jahren abzudecken.

Das Peer-Review-Papier schätzte auch, dass ein Ausbruch des plötzlichen Eichensterbens, das die Wälder an der US-Westküste verwüstet hat, in Projekten mit krankheitsanfälligen Bäumen auch die für Krankheits- und Insektenrisiken vorgesehenen Pufferkredite ausschließen könnte.

Der Versicherungsmechanismus sei „stark unterkapitalisiert“, heißt es in der Zeitung. Das System „unternimmt keinen Versuch, die praktisch unvermeidliche Zunahme der Brandrisiken zu berücksichtigen, wenn sich die Erde weiter erwärmt“, während die zur Modellierung des Dürrerisikos erforderlichen Beweise „nicht verfügbar“ waren, als die Regeln entwickelt wurden, sagten die Forscher.

Die CARB sagte, die Tatsache, dass der Waldpuffer weiter gewachsen ist und verwendet wurde, sei „ein Beweis dafür, dass dies ein umsichtiger Teil unseres Programms ist“. Die Analyse, die den Beitrag des Pufferpools unterstützt, basierte auf „den besten verfügbaren Informationen“, als das System entwickelt wurde, und das CARB wird „neue Informationen“ bei seiner nächsten Aktualisierung bewerten, hieß es.

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