Warum eine neue Generation schwarzer Bauern in das Geschäft einsteigt

Warum eine neue Generation schwarzer Bauern in das Geschäft einsteigt

Besucher der Soul Fire Farm Facebook-Seite am Freitagnachmittag finden in der Sitzung eine virtuelle Landwirtschaftsstunde.

In den letzten Wochen hat Leah Penniman, Co-Direktorin und Farmmanagerin bei Soul Fire im New Yorker Rensselaer County, mit anderen schwarzen Bauern über ihre Arbeit gesprochen und den Zuschauern im Rahmen eines wöchentlichen “Ask A Sista Farmer” Tipps gegeben ” Veranstaltung.

Während einer kürzlichen Sitzung am Freitag mit Jacqueline Abena Smith, einer Stadtgärtnerin, gingen Fragen durch den Kommentarbereich. “Meine Jalapeño-Pflanze hat mir noch keine Paprika gegeben”, schrieb eine Person. “Was könnte ich falsch machen?” Ein anderer fragte nach dem besten Weg, guten Boden in einem Stadtgarten zu entwickeln, ein anderer nach dem Start einer mikro-blumigen Farm. Viele dankten Penniman und ihrem Gast von Herzen für ihre Hilfe.

Aber eine neue Generation junger Schwarzbauern steigt in das Geschäft ein. Neue Landwirte, die Interesse an den Programmen von Soul Fire Farm bekundet haben, sind häufig durch “eine kulturelle Rückgewinnung” motiviert, sagte Penniman.

“Wir sind die Enkel und Urenkel derer, die geflohen sind … all die Unterdrückung, die mit dem Leben an Land im Süden verbunden ist”, sagte sie. “Es bleibt ein Stück unseres kulturellen Erbes und unseres Seelenerbes zurück.”

Es ist auch eine Möglichkeit, schwarzen Gemeinden, die oft überproportional unter Ernährungsunsicherheit leiden, mit Lebensmitteln zu versorgen, sagte Penniman. “”[They’re] zu denken, dass es ihnen die Mittel geben würde, Landwirte zu werden, um diejenigen mit Lebensmitteln zu versorgen, die sie in der Gemeinde am dringendsten brauchen. ”

EIN Aktuelle Studie des Northwestern Institute for Policy Research stellten fest, dass während der Pandemie die Ernährungsunsicherheit für US-Haushalte mit Kindern die schwarzen und hispanischen Befragten besonders hart getroffen hat.

“Wir müssen immer noch herausfinden, wie wir uns in Bezug auf unsere Nahrungsmittelsysteme in schwarzen Gemeinden selbst bestimmen”, sagte Whitney Jaye, Koordinator für strategische Initiativen beim Southeastern African American Farmers Organic Network. Sie fügte hinzu, dass viele schwarze Amerikaner vielleicht Wege finden möchten, “alternative Systeme zu denen zu schaffen, von denen wir sehen, dass sie uns nicht dienen”, und die Unterstützung der schwarzen Bauern als eine Möglichkeit zu sehen, dies zu tun.

Jaye beschrieb die Landwirtschaft als Berufung.

“Meine Vorfahren waren Reiszüchter an der Küste von Carolina”, sagte sie und fügte hinzu, dass sie nicht nur wegen ihrer Wurzeln, sondern auch wegen einer breiteren historischen Tradition der Schwarzbauern von der Landwirtschaft angezogen wurde. Im Jahr 2017, ungefähr sechs Jahre nach ihrem Abschluss an der University of Georgia, gründete sie zusammen mit ihrem Ehemann Brandon Stephens die Semente Farm in Lithonia, Georgia.

Semente baut Okra, Tomaten, Tulsi, Sonnenblumen und anderes Gemüse, Kräuter und Blumen an. Obwohl die Farm erst drei Jahre alt ist, gibt es auf diesem Land viel Geschichte: Stephens Großvater hat sie Jahre zuvor kultiviert.

Eine neue Generation unterrichten

Bevor soziale Distanzierungsregeln eingeführt wurden, veranstaltete Semente Farm Freiwilligentage für angehende Landwirte, die daran interessiert waren, praktische Erfahrungen zu sammeln. Obwohl Semente diese Versammlungen wegen der Pandemie ausgesetzt hat, erhält Jaye immer noch Anfragen von Menschen, die sich für Freiwilligenarbeit interessieren – insbesondere, weil nationale Proteste gegen Black Lives Matter ein Licht auf Unternehmen in Schwarzbesitz werfen.

“Es gab ein erneutes Interesse daran, schwarze Unternehmen unterstützen zu wollen, und insbesondere schwarze Farmen haben viel Aufmerksamkeit erhalten”, sagte Jaye. Die Bewegung hat dazu beigetragen, Menschen nach Semente zu bringen, die sich ihrer Existenz möglicherweise nicht bewusst waren. “Es war eine schöne Sache, E-Mails von jungen Leuten zu erhalten, die kommen und lernen und sich freiwillig melden wollen”, sagte sie. “Es war schön für sie, sich zu melden und zu sagen: ‘Ich bin so glücklich, dass es in meiner Gemeinde oder in meiner Gegend einen schwarzen Bauern gibt, ich möchte dich unterstützen.'”
Obst, Gemüse, Kräuter und Eier von Soul Fire Farm.

Pennimans Seelenfeuerfarm ist eine weitere Ressource für neue Bauern. Die Farm, die sich selbst als BIPOC oder Black, Indigenous, People of Colour-Center bezeichnet, verteilt ihre Lebensmittel an die Hungrigen, hilft beim Bau von Gemeinschaftsgärten, in denen die Menschen ihre eigenen Lebensmittel anbauen können, und bietet vor der Pandemie persönliche Schulungen an.

Viele, die den einwöchigen Schulungskurs von Soul Fire Farm besucht haben, sind in den Zwanzigern, Dreißigern und Vierzigern, sagte Penniman. Das 50-Stunden-Programm, das auf der Soul Fire Farm selbst stattfindet, deckt “alles ab, vom Boden über Samen bis zur Ernte und zum Markt”, sagte sie.

Die Farm bietet Online-Kurse für alle an, die mehr erfahren möchten.

“Es ist ein edler und lohnender Beruf”, sagte Penniman. “Es gibt eine Reihe von Menschen, die in die Landwirtschaft einsteigen wollen, weil sie einen Job wollen, bei dem sie sich gut fühlen, was sie am Ende des Tages getan haben.”

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