3 Alaska-Skifahrer helfen den USA, die beste Weltcup-Staffel seit über 40 Jahren zu absolvieren

Drei Skifahrer in Alaska haben am Freitag während der Nordischen Weltmeisterschaft in Oberstdorf eines der besten Ergebnisse eines amerikanischen Herren-Staffelteams in der Geschichte erzielt.

David Norris, Scott Patterson und Gus Schumacher haben sich mit Colorado Simi Hamilton für den achten Platz in der 4×10 Kilometer langen Staffel zusammengetan.

Sie müssen bis 1976 zurückgehen, als die Olympischen Spiele und die Weltmeisterschaften gleichzeitig in Lake Placid stattfanden, um eine bessere Weltmeisterschaft einer amerikanischen Herrenmannschaft zu finden. Ein amerikanisches Team mit Bill Koch wurde Sechster im Rennen.

“Ich bin sehr stolz auf unser Team”, sagte Hamilton, der Veteran von sechs Weltmeisterschaften und drei Olympischen Winterspielen, gegenüber US Ski and Snowboard. „Wir haben vier sehr gute, stabile Beine zusammengestellt.

“… Es war die beste Staffel, die ich jemals bei der Weltmeisterschaft oder bei den Weltmeistern hatte.”

Schumacher, ein 20-jähriger Skifahrer von Alaska Winter Stars, drehte die viertschnellste Ankerstrecke des Tages, um die Amerikaner vom 10. auf den 8. Platz zu heben. Anfang dieser Woche erreichten er und Hamilton das Halbfinale des Teamsprungs.

Norwegen erreichte seine 11. Staffelmeisterschaft mit einer Zeit von 1 Stunde, 52 Minuten und 39 Sekunden. Russland wurde Zweiter und Frankreich Dritter.

Die USA beendeten fast drei Minuten hinter den Norwegern und lagen 38 Sekunden hinter dem siebten Platz in Deutschland, der vom Ankerskifahrer Friedrich Moch einen großen Schub erhielt. Er wehrte Schumacher ab, indem er die drittschnellste Zeit vom Bein platzierte, aber die beiden waren eine Weile Hals an Hals.

“Es war schön, das Gefühl zu haben, dass ich Schwierigkeiten hatte aufzugeben”, sagte Schumacher gegenüber US Ski and Snowboard. „Ich wusste, dass er ein sehr starker Skater und Distanzskifahrer ist, besonders beim Aufstieg, und deshalb habe ich ein paar herausgezogen, aber ich wollte nicht so viel führen.

“… Wenn ich mit ihm oben auf den Aufstieg klettern würde, hätte ich ihn wahrscheinlich bis zum Punkt schlagen können, aber ich könnte die Tür nicht genug schließen.”

Der achte Platz ist eine Position besser als der neunte Platz der Amerikaner bei den Weltmeisterschaften 2019. Das Team bestand aus Patterson, Norris, dem Anchorage-Skifahrer Erik Bjornsen und dem Minnesota-Skifahrer Kyle Bratrud.

Kein amerikanisches Team hat seit 1976 eine bessere Weltmeisterschaft erreicht, als die Olympischen Winterspiele auch die Weltmeisterschaft im österreichischen Innsbruck waren. Das Team von Tim Caldwell, Bill Koch, Doug Peterson und Ronny Yeager belegte unter 16 Teams den sechsten Platz.

1980, als die Olympischen Spiele und die Weltmeisterschaft wieder gleichzeitig stattfanden, belegten das amerikanische Team Koch, Caldwell, Jim Galanes und Stan Dunklee den achten Platz. Galanes wurde dann Cheftrainer des nordischen Programms an der Alaska Pacific University, eine Position, die jetzt Erik Flora innehatte.

Das beste olympische Staffelfinale der amerikanischen Männer fand 2002 in Salt Lake City statt, wo John Bauer, Kris Freeman, Justin Wadsworth und Carl Swenson in einem Feld von 15 Teams den fünften Platz belegten.

Achtzehn Teams nahmen am Freitag in Oberstdorf teil, wo eine Woche warmes und meist sonniges Wetter dem Schnee Platz machte. Die Temperaturen fielen gerade so niedrig, dass schwerer, nasser Schnee entstand.

Norris schießt das erste Inning und belegt Patterson, seinen APU-Teamkollegen, auf dem 11. Platz. Patterson behielt die Position, Hamilton rückte im dritten Leg um einen Platz auf den zehnten Platz vor, gefolgt von Schumachers schnellem Ankerbein.

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