‚Alles ist weg.‘ Überschwemmungen in China ruinieren die Bauern und riskieren steigende Lebensmittelpreise

Extreme flooding inundates China

„Die Ernten sind völlig gescheitert“, sagte Bao CNN Business in einem Interview über die Social-Media-App WeChat und fügte hinzu, dass seine Familie bereits Produkte im Wert von rund 200.000 Yuan (28.000 US-Dollar) verloren habe. „Der Reis war fast gereift und bereit zur Ernte vor der Überschwemmung. Aber jetzt ist alles weg.“

Das sprudelnde Hochwasser sprengte letzten Monat die Ufer des Poyang-Sees in der Provinz Jiangxi und zerstörte Tausende Morgen Ackerland im sogenannten „Land des Fisches und des Reises“. Das breitere Jangtse-Becken, das den Poyang-See umfasst und sich über mehr als 3.900 Meilen von Shanghai im Osten bis zur tibetischen Grenze im Westen erstreckt, macht 70% der Reisproduktion des Landes aus.

Für Bauern wie Bao und seinen Vater war der Schaden verheerend. Der Regen hat nicht nur die Ernte ruiniert, die sie sammeln wollten, sondern das Ausmaß der Überschwemmungen hat es unmöglich gemacht, irgendetwas aus diesem Jahr zu retten.

„Das Land steht immer noch unter Wasser“, sagte Bao. „Das heißt, wir werden das ganze Jahr über keine Ernte haben.“

Die Überschwemmungen, die Baos Farm und 13 Millionen Morgen Ackerland ummauerten – ungefähr so ​​groß wie West Virginia – – ist das Schlimmste, das China seit Jahren erlebt hat. Das chinesische Ministerium für Notfallmanagement beziffert die direkten wirtschaftlichen Kosten der Katastrophe auf 21 Milliarden US-Dollar in zerstörten Ackerland, Straßen und anderem Eigentum. Rund 55 Millionen Menschen, darunter Landwirte wie Bao, sind betroffen.

Die Katastrophe ist eine schlechte Nachricht für die Welt zweitgrößte Volkswirtschaft, die sich aufgrund der Coronavirus-Pandemie bereits in einem fragilen Zustand befindet. Peking war bisher in der Lage, die Nahrungsmittelversorgung zu sichern, indem es große Mengen von Produkten aus anderen Ländern importierte und zig Millionen Tonnen aus strategischen Reserven freisetzte.

Analysten warnen jedoch davor, dass solche Maßnahmen nur so lange nützlich sein können. Aufgrund der angespannten Beziehungen zwischen China und einem Großteil der westlichen Welt und der Coronavirus-Pandemie kann der Import vieler Lebensmittel in Zukunft schwieriger werden. Die Überschwemmungen in China könnten sich bald verschlimmern: Während eines Großteils dieses Monats wird mit starken Regenfällen gerechnet, und chinesische Beamte haben gewarnt, dass die Überschwemmungen weiter nach Norden kriechen und die Weizen- und Maisernten des Landes bedrohen könnten.

„Die Überschwemmungen gehören bereits zu den schlimmsten seit 1998 und könnten sich in den kommenden Wochen verschlimmern“, sagten Analysten von Nomura Ende letzten Monats in einer Mitteilung.

Dieses am 6. Juli aufgenommene Luftbild zeigt überflutetes Ackerland im Landkreis Shimen in der zentralchinesischen Provinz Hunan.  Das Land wurde von den schlimmsten Überschwemmungen seit Jahren heimgesucht.

Lebensmittelkontrolle

Es ist nicht ganz klar, wie stark die Nahrungsmittelversorgung Chinas gefährdet sein könnte, da die Regierung keine Einzelheiten zum aktuellen Produktionsstand veröffentlicht hat.

Wenn die Überschwemmungen bis Ende August eingedämmt werden, könnte das BIP-Wachstum in der Landwirtschaft von Juli bis September um fast einen Prozentpunkt sinken Laut Analysten von Nomura entspricht dies einem Verlust an landwirtschaftlicher Produktion von mehr als 1,7 Milliarden US-Dollar. Dieser Betrag basiert auf den Mitte Juli verzeichneten Verlusten in sieben südlichen Provinzen, die besonders stark betroffen waren.

Analysten des chinesischen Maklerunternehmens Shenwan Hongyuan schätzten kürzlich, dass China im Vergleich zum Vorjahr Lebensmittel im Wert von 11,2 Millionen Tonnen verlieren könnte, da bis Mitte Juli viel Ackerland beschädigt wurde. Das wäre gleichbedeutend mit 5% des Reises, den China produziert.

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Der Schaden könnte jedoch noch schlimmer sein. Nomuras Analyse basierte auf Daten über überflutete Getreidefelder, die die chinesische Regierung im Juli veröffentlicht hatte. Seitdem hat sich die Menge der beschädigten Anbauflächen nach Angaben des chinesischen Ministeriums für Nothilfe ungefähr verdoppelt. Von Analysten veröffentlichte Schadensschätzungen enthalten auch nicht den potenziellen Verlust von Weizen, Mais oder anderen Pflanzen, der im Falle einer Ausbreitung der Überschwemmung bedroht sein könnte.

Analysten weisen bereits darauf hin, dass Mais kostet sind auf dem Vormarsch. Laut dem chinesischen Datenanbieter SCI war der Preis für Mais in China im letzten Monat um 20% höher als vor einem Jahr – der höchste Stand seit fünf Jahren.

Mais wird als Futtermittel für Chinas Schweineherden verwendet, die sich wieder ansiedeln, da das Land den Ausbruch der afrikanischen Schweinepest im letzten Jahr unter Kontrolle bringt. Noch bevor die Überschwemmung begann, wurde die Maisversorgung immer knapper, vor allem aufgrund der Besorgnis, dass sich ein Schädling namens Fall Armyworm in China ausbreitete US-Landwirtschaftsministerium, die Statistiken über die weltweite landwirtschaftliche Produktion führt.
Inzwischen sind auch die Preise für Sojabohnen gestiegen. Im ersten Halbjahr 2020 stiegen die inländischen Sojabohnenpreise nach Angaben von von Ende letzten Jahres um rund 30% Chinas Ministerium für Landwirtschaft und ländliche Angelegenheiten. Analysten von Baocheng Futures, einem chinesischen Futures-Maklerunternehmen, führten die erhebt euch hauptsächlich aufgrund der Besorgnis über extreme Wetterbedingungen in Sojabohnenproduktionsgebieten und der Unsicherheit in Bezug auf die Handelsbeziehungen zwischen den USA und China.
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Es ist klar, dass die Behörden beunruhigt sind. Der chinesische Präsident Xi Jinping vor kurzem überraschte Bauern in der nordöstlichen Provinz Jilin mit einem Fernsehbesuch.

„Ich bin hauptsächlich hierher gekommen, um die Ernte zu untersuchen“, sagte Xi in einem Video, das vom staatlichen Sender CCTV gepostet wurde. „In diesem Jahr gibt es einige Katastrophen. Ich mache mir Sorgen darüber, wie die Pflanzen hier im Nordosten wachsen.“

Xi hat gute Gründe, die Gegend zu besuchen. Im Nordosten Chinas werden mehr als 40% der Sojabohnen und ein Drittel des Mais des Landes produziert – beides ist für die Lebensmittelversorgungskette von entscheidender Bedeutung, da sie an Vieh und Geflügel verfüttert werden. China verwendet mehr Sojabohnen als jedes andere Land der Welt und liegt beim Maisverbrauch nur hinter den USA. Und obwohl die Region bisher von großen Überschwemmungen verschont geblieben ist, könnte sich dies ändern, falls sich die Bedingungen in den kommenden Wochen verschlechtern.

Xi bekräftigte die Ernährungssicherheit als ein Hauptthema für die Gewährleistung der wirtschaftlichen Sicherheit während seines Besuchs. Und Vizepremier Hu Chunhua, der für die landwirtschaftlichen Angelegenheiten der Nation zuständig ist, drängte hochrangige lokale Beamte letzte Woche die Verantwortung für die Gewährleistung der Ernährungssicherheit zu übernehmen und sicherzustellen, dass die Produktion nicht abfällt.
Landarbeiter ziehen am 8. Juli Unkraut von den Reisfeldern in Taizhou, Provinz Jiangsu, China.

Chinas Reaktion hält den Reispreis stabil

Peking hat auf die Krise mit Versuchen reagiert, die Lebensmittelpreise zu stabilisieren und das Angebot anzukurbeln – auch durch die Erschließung strategischer Lebensmittelreserven.

In den letzten Monaten wurden von der China Grain Reserves Corp und dem National Grain Trade Center, den beiden Agenturen, die staatliche Getreidevorkommen verwalten und verkaufen, Dutzende Millionen Tonnen Reis, Mais und Sojabohnen auf den Markt gebracht.

Bisher haben die Agenturen in diesem Jahr mehr als 60 Millionen Tonnen Reis, etwa 50 Millionen Tonnen Mais und über 760.000 Tonnen Sojabohnen freigesetzt und damit bereits die im gesamten Jahr 2019 freigesetzten Mengen übertroffen.

Dank der Freigabe dieser Reserven sind die Preise für Reis stabil geblieben. Letzte Woche lag der Durchschnittspreis für eine Tonne Reis landesweit bei 4.036 Yuan (580 USD) pro Tonne, ungefähr so ​​hoch wie vor einem Monat, so die Daten von SCI.

China erhöht auch die Importe – insbesondere aus den USA. Peking verpflichtete sich, im Rahmen eines im Januar vereinbarten Waffenstillstands amerikanische Waren im Wert von Milliarden Dollar zu kaufen.

In den ersten sechs Monaten des Jahres importierte China nach den zuletzt verfügbaren chinesischen Zolldaten fast 61 Millionen Tonnen Getreide, ein Plus von 21% gegenüber dem Vorjahr. Die Maisimporte stiegen gegenüber dem Vorjahr um 18%, während die Käufe von Sojabohnen und Weizen ebenfalls zunahmen. Die USA, Brasilien, die Ukraine und Frankreich gehörten zu den größten Exporteuren.

Einige Analysten warnen jedoch davor China sollte sich nicht zu sehr auf Importe aus Übersee verlassen.

Die Handelsbeziehungen zwischen Peking und Washington könnten beispielsweise Unsicherheiten für Chinas Lebensmittelversorgungskette schaffen, falls die US-Behörden diese Importe abschneiden oder stark besteuern, so Analysten des chinesischen Forschungsunternehmens Tianfeng Securities. Die Vereinigten Staaten exportierten im ersten Halbjahr 2020 mehr als 9 Millionen Tonnen Sojabohnen, rund 100.000 Tonnen Weizen und fast 65.000 Tonnen Mais nach China und waren damit nach den jüngsten verfügbaren chinesischen Zolldaten ein Top-Handelspartner.

Die Covid-19-Pandemie hat auch dazu geführt, dass einige Länder die Lebensmittelexporte einstellen, fügten die Analysten von Tianfeng Securities in einem kürzlich veröffentlichten Research-Bericht hinzu, was zu einem höheren Risiko für die Ernährungssicherheit in China führte.

Die Analysten schlugen China einige Optionen vor, um die Lebensmittelproduktion zu steigern, einschließlich der Lockerung der Beschränkungen für die Produktion gentechnisch veränderter Pflanzen. Sie räumten aber auch ein, dass das Land zumindest kurzfristig möglicherweise so viel wie möglich importieren muss, bevor sich seine Handelsbeziehungen verschlechtern können.

„China muss etwas für einen regnerischen Tag weglegen“, sagten sie.

Für Landwirte wie Bao hat China etwas Geld für die Fluthilfe bereitgestellt. Bis Mitte Juli wurden nach Angaben des chinesischen Finanzministeriums unter anderem 1,8 Milliarden Yuan (258 Millionen US-Dollar) bereitgestellt, um die von den Überschwemmungen betroffenen Menschen umzusiedeln und zerstörte Häuser wieder aufzubauen. Die lokale Regierung in der Provinz Jiangxi, in der Bao lebt, hat ebenfalls 280 Millionen Yuan (40 Millionen US-Dollar) für die Fluthilfe bereitgestellt.

Aber das ist ein Tropfen auf den heißen Stein im Vergleich zu dem wirtschaftlichen Schaden von 21 Milliarden US-Dollar, den die Überschwemmung bereits angerichtet hat.

„Ja, die Regierung hat Subventionen, aber es kann nicht wirklich viel helfen“, sagte Bao. Sein Vater ist bereits von zu Hause weggegangen, um nach anderen Jobs zu suchen, da es in diesem Jahr keine Hoffnung mehr auf eine weitere Erntesaison gibt. „Wenn man es für jede Person verteilt, ist nicht mehr viel übrig.“

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