Corona: Was steckt hinter unserer Angst vor dem Coronavirus?

SPIEGEL: Herr Schmeiser, was sind die ersten schrecklichen Momente in Ihrem Leben, an die Sie sich erinnern können?

Dietmar Schmeiser: Dies sind die Nächte im Luftschutzkeller. 1942 beginnt die Bombardierung von Karlsruhe. Wir lebten dort in einem Haus für vier Familien, und während des Krieges musste unsere Gemeinde nach jedem Alarm tausendmal in den Keller. Danach passierte meistens nichts mehr. Aber als der Hauptalarm ertönte, wissen wir: Es wird jetzt ernst. Unsere Straße wurde selten getroffen, aber zwei benachbarte Straßen wurden total zerstört. In unserem Keller wehte der Boden, das Licht ging aus und sogar der Highschool-Professor Bresch, den wir normalerweise unterhielten, verstummte. Wenn ich heute verbrannte Tücher oder Kochgas rieche, denke ich In diesem Moment. Es hat mich so lange emotional beschäftigt, dass ich 2005, mehr als 60 Jahre später, ein weiteres Buch darüber schrieb.

SPIEGEL: Hast du immer noch Angst vor diesen Erinnerungen?

Schmeiser: Inzwischen ist ein gewisses Sahnehäubchen darüber gefallen. Ich erinnere mich positiver an diese Jahre als sie. Aber ich kann immer noch mit der Verzweiflung meiner Mutter sympathisieren, die ihren Mann langsam sterben sah. Mein Vater wurde 1943 in der Panzerschlacht bei Kursk schwer verletzt und flog zu einer Operation nach Berlin. Er wurde dann in ein Reservekrankenhaus in unserer Nähe gebracht, wo er nach neun Monaten Leiden starb.

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