Coronavirus: Wenn die Vereinigten Staaten mein Patient wären

Coronavirus: Wenn die Vereinigten Staaten mein Patient wären

Sieben Wochen später, als wir uns dem Geburtstag des Patienten nähern – dem 4. Juli – dachte ich, es wäre ein guter Zeitpunkt, um einzuchecken und zu sehen, wie es dem Patienten geht.

Es stellt sich heraus, dass die Antwort lautet: überhaupt nicht gut.

Da die täglichen Infektionsraten in den letzten Wochen an vielen Tagen Rekorde brechen, geht es uns heute wohl schlechter als zu irgendeinem Zeitpunkt früher in der Pandemie. Bedenken Sie: Diese Woche verzeichneten 15 Staaten ihre höchsten 7-Tage-Durchschnittswerte, und das Land verzeichnet täglich rund 50.000 neue Fälle. Wir haben weniger als 5% der Weltbevölkerung, aber ungefähr 25% der Fälle und Todesfälle von Coronaviren. Mehrere Bundesstaaten, darunter Texas und Arizona, stehen kurz davor, dass kürzlich infizierte Patienten die Krankenhauskapazität überfordern.

Als Arzt bin ich frustriert. Ich habe das Gefühl, dass die Verschlechterung unseres Patienten nicht eintreten musste und es viele ungezwungene Fehler gab.

Ich dachte wirklich, dass wir zu diesem Zeitpunkt ein anderes Gespräch im Land führen würden; Ich dachte, dass wir zusammen mit dem Feuerwerk die Fortschritte feiern würden, die wir bisher gemacht haben. Stattdessen muss ich dem Patienten sagen: “Die Infektion ist mit aller Macht zurückgekehrt. Sie hat sich ausgebreitet und kann in einigen Teilen Ihres Körpers außer Kontrolle geraten.”

Und ich mache mir Sorgen – ich mache mir Sorgen, dass wir an den Punkt kommen, an dem die bestehenden Behandlungen, die wir haben, die Medikamente, die wir in unserer kleinen schwarzen Tasche tragen, nicht mehr wirksam sind und wir auf die großen zurückgreifen müssen Waffen, die aggressiveren Maßnahmen.

Gleichzeitig habe ich aber noch Hoffnung; Wir haben noch ein wenig Zeit, um die Situation zu ändern, unsere Medizin neu zu starten und sie treu zu nehmen – aber wir können es uns nicht leisten, eine weitere Minute zu verschwenden.

Die beste Pflege, der beste Rat

“Wenn das Land wie der menschliche Körper krank oder infiziert werden sollte, sollte es die beste medizinische Anleitung suchen und diese befolgen, so hart das auch sein mag”, schrieb ich im Mai.

Nun, während der gesamten Krankheit hatte dieser Patient den Vorteil einer hervorragenden medizinischen Versorgung. In diesem Land leben einige der kreativsten Köpfe, besten Ärzte und erfahrensten Gesundheitsbehörden der Welt. Zusammen mit ebenso talentierten internationalen Forschern versuchten sie, das Erbgut des Virus zu entschlüsseln, zu lernen, wie es sich ausbreitet und wie es sich ausbreiten kann, alle Arten der Krankheitsentdeckung zu entdecken und herauszufinden, wie es zu behandeln ist Symptome und der verzweifelte Versuch, einen Impfstoff zu entwickeln, der in Zukunft neue Infektionsfälle verhindert.

Aber nach ein paar Wochen, in denen wir den Anweisungen der Ärzte gefolgt sind, hat sich unser Patient – unser Land – entschieden, dem Rat dieser Gesundheitsexperten den Rücken zu kehren. Es gefiel nicht, was die Ärzte sagten, und es hörte auf, die verschriebenen Medikamente einzunehmen, weil sie unangenehm waren.

Einige der Rezepte, wie soziale Distanzierung und Einschränkung unserer täglichen Aktivitäten, schmeckten schlecht und waren schwer zu schlucken. Andere, wie das Tragen einer Gesichtsmaske, verursachten ein wenig körperliches Unbehagen und viel politische Reibung. Und die aggressivste Medizin von allen, die Befehle, zu Hause zu bleiben, lösten in vielen Wirtschaftssektoren nie zuvor gesehene Massenentlassungen aus, und die Auswirkungen wirbelten von dort aus nur nach außen. Mit anderen Worten, sehr realer Schmerz.

Ein weiterer Tag der Aufzeichnung von Coronavirus-Fällen, da mehr Staaten das Maskenmandat überdenken

Da es jedoch schwierig war, den Patienten mit den Anweisungen für den Aufenthalt zu Hause in ein medizinisch bedingtes Koma zu bringen, um die Infektion unter Kontrolle zu bringen, schien es funktioniert zu haben.

Als ich das Stück kurz vor dem Memorial Day, der Zeit eines anderen Nationalfeiertags, zum ersten Mal schrieb, sah es so aus, als würde sich der Patient in die richtige Richtung bewegen. Die Infektionsraten waren in einigen der am stärksten betroffenen Gebiete wie Michigan, Massachusetts und New York erheblich gesunken und blieben in weiten Teilen des Landes konstant.

Behandlung zu früh abbrechen

Ich habe mir damals Sorgen gemacht, die Medizin zu früh abzusetzen – und genau das ist passiert.

Der Patient wurde zu schnell und chaotisch aus dem medizinisch bedingten Koma gebracht, wobei jeder Staat sein eigenes Ding tat. Einige Bundesstaaten wurden sofort wiedereröffnet, während die Infektionsraten stiegen (ich sehe Sie, Georgia), während andere Bundesstaaten und einige Städte etwas länger warteten. Wenn überhaupt, erfüllten nur wenige Staaten alle vom Weißen Haus und der CDC festgelegten sogenannten “Gating-Kriterien” für die Wiedereröffnung.

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Diese Wiedereröffnungen handelten nicht nur zu früh, sondern gingen auch häufig mit Verstößen gegen die Regeln, mangelnder sozialer Distanzierung und einer zunehmenden Weigerung einer lauten Minderheit einher, Masken zu tragen. Wir haben alle Fotos von überfüllten Stränden, überfüllten Bars, Protesten für die Wiedereröffnung und Pressekonferenzen des Präsidenten gesehen, bei denen Beamte hinter dem Podium zusammengepfercht waren und nur wenige, wenn überhaupt, eine Maske trugen.

Es ist, als hätte unser Patient nach dem Aufwachen nur die Achseln gezuckt und gesagt: “Das war ein seltsamer Albtraum. Ich bin froh, dass es vorbei ist”, bevor er aus dem Bett sprang und das Krankenhaus verließ. Aber die Infektion schwelte immer noch unter der Oberfläche.

Wie bei Cassandra wurden Vorhersagen ignoriert

Seitdem haben Gesundheitsexperten nach Gesundheitsexperten versucht, uns daran zu erinnern, dass diese Pandemie nicht verschwunden ist. Nicht nur das, es wird auf absehbare Zeit hier bei uns sein. Es gibt jedoch keine einheitliche Richtlinie oder einen einheitlichen Aktionsplan des Weißen Hauses. Staaten reagieren unabhängig voneinander. Und so ging der Patient seinem Geschäft weiter nach, oft ohne die Gefahr zu bemerken.

Die Menschen in Teilen des Landes waren weiterhin nicht sozial distanziert und der Krieg gegen das Tragen von Masken wurde noch lauter und fester. Der Präsident, sein Vizepräsident und andere gewählte Beamte weigerten sich, genau das Verhalten zu modellieren, das Gesundheitsexperten empfohlen hatten: Tragen Sie eine Maske und bleiben 6 Fuß voneinander entfernt. Eine Zeit lang haben die Gouverneure einiger Bundesstaaten, darunter Arizona und Texas, sogar lokale Beamte daran gehindert, Maskenmandate in ihren Städten und Landkreisen zu erlassen.

Aber nicht zuletzt dank des alarmierenden Anstiegs der Fälle haben wir in der letzten Woche möglicherweise einen Wendepunkt erreicht. Fast zwei Dutzend Staaten haben die Wiedereröffnungsbemühungen unterbrochen oder rückgängig gemacht. Die Gouverneure einer Handvoll Holdout-Staaten – darunter Texas, Oregon, Pennsylvania und Kansas – erteilten Maskenmandate. Einige in der GOP und der Vizepräsident haben angefangen, eine Maske aufzusetzen. Sogar Präsident Trump sagte kürzlich, er sei “alles für Masken”. Und der Gesundheitsexperte der Regierung nach dem Gesundheitsexperten der Regierung – darunter Dr. Anthony Fauci und Dr. Deborah Birx von der Coronavirus Task Force des Weißen Hauses, Dr. Robert Redfield von der CDC und Alex Azar, Sekretär für Gesundheit und menschliche Dienste – wiederholten dasselbe Mantra: Tragen Sie a Maske. Umfassen Sie universelle Gesichtsbedeckungen.

Es ist zu spät?

Wie ich wiederholt gesagt habe, ist dieses Coronavirus nicht winterhart und aus diesem Grund können kleine Löffel Medizin einen langen Weg gehen. Es reist nicht weit, daher kann es hilfreich sein, 6 oder 10 Fuß voneinander entfernt zu bleiben. Bei guter Luftzirkulation verteilt es sich schnell, also versammeln Sie sich nicht in Innenräumen. Und trage eine Maske – das ist eine große. Studien haben gezeigt, dass es die Übertragung auf andere reduzieren und gleichzeitig den Träger schützen kann. Sogar Bandanas, sogar chirurgische Papiermasken funktionieren besser als nichts.

Modellierer am Institut für Gesundheitsmetriken und -evaluierung der Universität Washington gehen davon aus, dass bis Oktober etwa 24.000 Menschenleben verschont bleiben könnten, wenn 95% der Menschen Masken tragen.

Wenn wir unseren Patienten dazu bringen können, sich an diese kleinen Schritte zu halten – diese bewährten Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit, die in Ländern wie Südkorea erfolgreich waren -, kann die Anzahl der täglichen Infektionen langsam auf ein überschaubares Maß reduziert werden. Und dann können wir mit Eindämmungsbemühungen beginnen, z. B. Kontaktverfolgung und Isolierung potenziell infizierter Personen.

Aber wir sind noch nicht einmal in diesem Stadium und es ist einfach nicht möglich, über die Eindämmung des Virus zu sprechen, wenn es 50.000 oder sogar 10.000 Neuinfektionen pro Tag gibt. Dazu müssen wir das Land einem von einer Million Menschen näher bringen, die sich täglich infizieren. Das sind etwas mehr als 300 Neuinfektionen pro Tag – nicht 50.000.

Und das bringt mich zu einem anderen Punkt: Wir brauchen mehr Tests, nicht weniger. Nur so kann man sehen, wie es dem Patienten geht, ob sich die Infektion zurückzieht oder ausbreitet. Tests in vielen Teilen des Landes sind immer noch schwer zu bekommen; Komponenten des Tests sind manchmal Mangelware und die Ergebnisse kommen nur langsam an. Und jetzt, da mehr Leute getestet werden möchten, sind die Teststellen in einigen der neuen Hotspots mit langen Schlangen überfüllt. Dies wird das Warten auf Ergebnisse weiter verlängern, da die Labore sich anstrengen müssen, um Schritt zu halten. Wir benötigen Massenzugriff auf einen schnellen, einfachen und kostengünstigen Test, der Ergebnisse in Minuten und nicht in Tagen liefern kann, damit Tests einfacher durchgeführt und Ergebnisse schneller zurückgegeben werden können.

Die Dinge werden schlimmer, bevor sie besser werden

Machen Sie keinen Fehler, der Patient wird sich in den kommenden Tagen schlechter fühlen, bis das Arzneimittel wirkt, bis die Maßnahmen zur öffentlichen Gesundheit, die erneut ergriffen werden, die Möglichkeit haben, ihre Arbeit zu erledigen. Und der Patient muss an einigen Stellen möglicherweise immer noch aggressiv behandelt werden – möglicherweise werden bestimmte Gebiete des Landes teilweise wieder geschlossen.

Im Frühjahr haben alle große persönliche und wirtschaftliche Opfer gebracht, um die Kurve zu glätten. Niemand will diesen Fortschritt verlieren und niemand will wieder ins Koma gehen.

Aber wir müssen jetzt als eine Nation handeln, unteilbar und mit einer leitenden Stimme. Das wäre ein tolles Geburtstagsgeschenk für unseren Patienten.

Andrea Kane hat zu dieser Geschichte beigetragen.

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