Das Oxford College möchte die Rhodes-Statue entfernen

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Demonstranten forderten die Entfernung der Statue von Cecil Rhodes vom Oxford College

Das Oriel College in Oxford hat angekündigt, die umstrittene Statue von Cecil Rhodes abzubauen.

Die Gouverneure des Oxford University College stimmten am Mittwoch dafür, die Statue des Kolonialisten zu entfernen.

Aktivisten haben gefordert, die Statue abzubauen – sie sei ein Symbol für Imperialismus und Rassismus.

Die Entfernung wird voraussichtlich nicht sofort erfolgen – wie das College sagt, müssen Konsultationen über Planungsvorschriften stattfinden.

Die Aktivisten von Rhodes Must Fall sagten, die Ankündigung sei “hoffnungsvoll”, warnten jedoch davor, vorsichtig zu bleiben, bis das College die Entfernung tatsächlich durchgeführt habe.

In einer Erklärung sagten Aktivisten, dass es immer noch Proteste gegen die “imperiale und koloniale Ikonographie” in Universitätsgebäuden geben würde, bis die “Rhodes-Statue die Fassade des Oriel College in der Oxford High Street nicht mehr schmückt”.

Die Gouverneure des Oriel College sagten, die Entscheidung sei “nach einer nachdenklichen Phase der Debatte und Reflexion” getroffen worden – und “im vollen Bewusstsein der Auswirkungen, die diese Entscheidungen wahrscheinlich in Großbritannien und auf der ganzen Welt haben werden”.

Das College soll eine “unabhängige Untersuchungskommission” für das Erbe von Cecil Rhodes einrichten, die auch Stipendien an der Universität umfasst.

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Demonstranten in Oxford sagten, die Statue sei nicht mehr akzeptabel

Die Kommission unter der Leitung von Carole Souter wird sich auch mit umfassenderen Themen wie der Unterstützung von Studenten schwarzer und ethnischer Minderheiten und dem Engagement für “Vielfalt” befassen und sich mit Gruppen wie Studenten, Einheimischen, Stadträten und Rhodos Must Fall beraten Aktivisten.

Susan Brown, Vorsitzende des Stadtrats von Oxford, unterstützte die Entscheidung, die Statue abzubauen – und sagte, die Untersuchung des Colleges sei eine Chance, zu entscheiden, wo die Statue “am besten in Zukunft kuratiert” wird.

Das Schicksal der Statue hat die Meinung geteilt.

Labour-Abgeordneter Bell Ribeiro-Addy nannte es die “richtige Entscheidung” auf Twitterund fügte hinzu, es sei “Zeit, Figuren wie Rhodos von ihren Podesten zu nehmen”.

Alan Rusbridger, Direktor von Lady Margaret Hall in Oxford, begrüßte auch die Entscheidung, Tweeten: “Ich hoffe, sie finden ein gutes Zuhause für ihn, wo wir über ihn diskutieren können, anstatt ihn zu verehren.”

‘Großzügigkeit’

Ehemaliger konservativer Europaabgeordneter Daniel Hannan hat das getwittert “Rhodes ‘Großzügigkeit ermöglichte es Tausenden junger Menschen, eine Ausbildung zu genießen, die sie sonst nicht hätten haben können”.

“Warum sollte jemand einer Institution etwas geben, die ihre Wohltäter so behandelt?” er hat gefragt.

Am Mittwoch zuvor hatte der Universitätsminister gegen Aufrufe zur Entfernung der Statue gesprochen.

Michelle Donelan sagte, es sei “kurzsichtig”, zu versuchen, “unsere Geschichte neu zu schreiben” – und lehnte Versuche ab, die Vergangenheit “zu zensieren oder zu bearbeiten”.

“Ich möchte wirklich klarstellen, dass Rassismus abscheulich ist und nirgendwo in unserer Gesellschaft toleriert werden sollte, und dazu gehören auch Universitäten”, sagte sie auf einer Veranstaltung des Higher Education Policy Institute.

Frau Donelan sagte, sie sei gegen die Umbenennung von Gebäuden, die nach dem Staatsmann des 19. Jahrhunderts, William Gladstone, benannt sind, oder gegen die Entfernung der Rhodos-Statue.

Die Vergangenheit ‘verstecken’

Demonstranten auf den Straßen von Oxford forderten den Abbau der Statue und sagten, dass sie imperialistische Werte darstelle, die nicht mehr akzeptabel seien.

Aber letzte Woche gab die Vizekanzlerin der Universität Oxford, Louise Richardson, wenig Unterstützung für das Entfernen der Statue – und warnte davor, die Vergangenheit zu “verstecken”.

“Ich bin der Meinung, dass das Verstecken unserer Geschichte nicht der Weg zur Erleuchtung ist”, sagte Prof. Richardson gegenüber der BBC.

“Wir müssen diese Geschichte verstehen und den Kontext verstehen, in dem sie gemacht wurde, und warum die Menschen damals so glaubten wie sie”, sagte sie.

“Diese Universität gibt es seit 900 Jahren. In 800 dieser Jahre hielten die Leute, die die Universität leiteten, Frauen nicht für eine Ausbildung wert. Sollten wir diese Leute denunzieren?

“Persönlich nein – ich denke, sie haben sich geirrt, aber sie müssen nach dem Kontext ihrer Zeit beurteilt werden”, sagte Prof. Richardson.

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