Der Hajj 2020 beginnt – mit 1.000 Pilgern statt der üblichen 2 Millionen

Der Hajj 2020 beginnt - mit 1.000 Pilgern statt der üblichen 2 Millionen
(CNN) – Die wichtigste jährliche Pilgerreise des Islam begann am Dienstag mit nur einem kleinen Bruchteil seiner regulären Anzahl von Gläubigen Bedenken hinsichtlich des Coronavirus.
Nur rund 1.000 Pilger werden an der Veranstaltung teilnehmen Hajj in diesem Jahr aufgrund neuer Crowd Control-Beschränkungen von Saudi Arabien. Die heiligen Stätten in den Städten Mekka und Medina beherbergen normalerweise mehr als 2 Millionen Menschen während der Pilgerreise.
Zum ersten Mal seit Jahrzehnten internationale Reisende wurden vom Hajj ausgeschlossen. Etwa 70% der Gläubigen in diesem Jahr sind Ausländer in Saudi-Arabien, der Rest sind saudische Staatsangehörige. Alle zur Teilnahme ausgewählten Personen sind zwischen 20 und 50 Jahre alt.

Saudi-Arabien – mit der höchsten Anzahl an Covid-19-Infektionen in der arabischen Welt – hat den diesjährigen Hajj als “beispiellos” bezeichnet. Zuvor hatten die saudischen Behörden angedeutet, dass die jährliche Pilgerreise, eine der fünf Hauptpfeiler des Islam, abgesagt werden könnte, und potenzielle Pilger aufgefordert, ihre Pläne zurückzustellen.

Mitarbeiter inspizieren am 26. Juli die Vorbereitungen rund um die Kaaba, den heiligsten Schrein des Islam, in der Großen Moschee in der heiligen Stadt Mekka.

Saudisches Medienministerium / AFP / Getty Images

“Der Hajj im Jahr 2020 ist in jeder Hinsicht eine wirklich außergewöhnliche Pilgerreise”, so der saudische Minister für Hajj und Umrah Muhammad Saleh bin Taher Benten laut einer Erklärung des Medienministeriums des Königreichs. “Aufgrund der außergewöhnlichen globalen Gesundheitsbedingungen, die durch die Coronavirus-Pandemie verursacht wurden, wurden strenge Vorsichtsmaßnahmen getroffen, um einen gesunden Hajj für alle Pilger zu gewährleisten.”

Arbeiter, die das Gepäck der Pilger in einer Hotellobby in der Nähe der Großen Moschee von Mekka desinfizieren.

Arbeiter, die das Gepäck der Pilger in einer Hotellobby in der Nähe der Großen Moschee von Mekka desinfizieren.

Saudisches Medienministerium / AFP / Getty Images

Die Behörden sagen, dass Pilger, die in diesem Jahr Hajj durchführen, einem strengen Auswahlverfahren unterzogen wurden und dass sie Perioden der Selbstisolation durchlaufen mussten, bevor sie in die heiligen Städte kamen. Nach Angaben des Medienministeriums wird erwartet, dass sie nach ihrer Ankunft und nach ihrer Rückkehr unter Quarantäne gestellt werden.

“Dies ist eine ganz besondere Situation, in der wir uns befinden”, sagte Kehinde Qasim Yusuf, ein australischer Pilger beim diesjährigen Hajj. “Wir haben auch das Privileg, Hajj im Namen der gesamten muslimischen Welt durchzuführen.”

Arbeiter und Sicherheitskräfte im Komplex der Großen Moschee, maskiert und sozial distanziert aufgrund der Covid-19-Pandemie, beten zusammen.

Arbeiter und Sicherheitskräfte im Komplex der Großen Moschee, maskiert und sozial distanziert aufgrund der Covid-19-Pandemie, beten zusammen.

AFP / Getty Images

Für die Pilger, mit denen CNN gesprochen hat, ist der Hajj eine Erleichterung nach Monaten der Haft und der Abwesenheit von der Familie.

“Mit allem, was ich durchgemacht habe, durch die Isolation gegangen bin und meine Familie so weit weg hatte, hat die Gelegenheit, Hajj zu spielen, alles wieder wettgemacht”, sagte Yusuf, ein Assistenzprofessor an der Taibah University in Medina.

Saudi-Arabien hat Fast 270.000 bestätigte Covid-19-Fälle und mehr als 2.700 Todesfälle. Anfang dieses Jahres wurde die Umrah – eine kleinere Version des Hajj, die zu jeder Jahreszeit stattfinden kann – aus Angst, die Pandemie zu verbreiten, ausgesetzt.

Der Hajj ist eine der größten religiösen Versammlungen der Welt. Es tritt zwei Monate und 10 Tage nach dem Ende des Ramadan im islamischen Monat Dhul-Hijjah auf.

Ein am 26. Juli aufgenommenes Bild zeigt die Säule, an der muslimische Pilger während einer symbolischen Steinigung des Teufels im Stadtteil Mina in Mekka Steine ​​geworfen haben.

Ein am 26. Juli aufgenommenes Bild zeigt die Säule, an der muslimische Pilger während einer symbolischen Steinigung des Teufels im Stadtteil Mina in Mekka Steine ​​geworfen haben.

Stringer / AFP / Getty Images

Die Höhe des Hajj entspricht dem großen islamischen Feiertag Eid al-Adha, der an Abrahams Bereitschaft erinnert, seinen Sohn auf göttlichen Befehl zu opfern.

Die Pilgerreise, die über fünf Tage durchgeführt wird, umfasst zahlreiche detaillierte Rituale, darunter das Tragen eines speziellen Gewandes, das die Gleichheit und Einheit des Menschen vor Gott symbolisiert, eine kreisförmige Prozession gegen den Uhrzeigersinn um die Kaaba und die symbolische Steinigung des Bösen.

Eine andere Pilgerin, die marokkanisch-französische 29-jährige Sarah Lagdaa, sagt, dass “alles so schnell gegangen ist, als ich mich beworben, ausgewählt und dann die medizinischen Tests durchlaufen und mich fertig gemacht habe”.

“Die Quarantäne ist also wirklich eine wertvolle Zeit zum Innehalten, Ausruhen und Nachdenken”, sagte sie gegenüber CNN. “Meine Mutter weinte vor Freude, als ich es ihr sagte. Wir haben uns seit Dezember 2019 nicht mehr gesehen.”

Pilger kommen am 25. Juli zur Hajj-Pilgerreise am Flughafen König Abdulaziz an.

Pilger kommen am 25. Juli zur Hajj-Pilgerreise am Flughafen König Abdulaziz an.

Yasser Bakhsh / AP

“Ich habe das Gefühl, dass es sie stolz macht, wenn Ihre Tochter weit von Ihnen entfernt ist und einen so großen Schritt in ihrem Glauben als ‘Erwachsener’ macht.”

Lagdaa kommentierte die Sicherheitsmaßnahmen und sagte, dass sie sich dadurch nur besser fühle, wenn sie den Hajj durchführe.

“Ich freue mich über diese Quarantäne, weil das Ministerium für Hajj sich gut um die Pilger kümmert und der Gesundheit Priorität einräumt”, sagte sie.

“Ich denke tatsächlich, es würde nie einen besseren Zeitpunkt geben, um Hajj für mich durchzuführen.”

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