Der Privatsektor blutet, als der Stadtrat von NYC seinen eigenen Gürtel kaum enger schnallt

Der Privatsektor blutet, als der Stadtrat von NYC seinen eigenen Gürtel kaum enger schnallt

Krise, welche Krise? Sie müssen sich nicht die Zahlen hinter dem neuen Budget der Stadt von 92 Milliarden US-Dollar ansehen, um zu sehen, dass weder der Bürgermeister noch der Stadtrat das Unglück von COVID-19 ernst nehmen: Nur um die Anzahl der Arbeiter zu betrachten, die die Stadt behalten will Vorstand im nächsten Jahr.

Bis zum nächsten Juni rechnet Gotham damit, 329.152 Menschen bezahlen zu können, von 131.358 Lehrern bis zu 1.317 Mitarbeitern des Bürgermeisteramtes. Sie können sich vorstellen, dass diese Zahl einen starken Rückgang des Niveaus von 2019 darstellt, dem letzten Geschäftsjahr vor der Pandemie (dh dem Geschäftsjahr, das im vergangenen Juni endete).

Du würdest dich irren. Im vergangenen Sommer hatte die Stadt 332.315 Arbeiter. Der prognostizierte Verlust von 3.163 Arbeitsplätzen beträgt weniger als 1 Prozent der Zahl der Arbeitnehmer.

Niemand wünscht jemandem einen Arbeitsplatzverlust, besonders wenn nur wenige Arbeitsplätze zu haben sind. Aber hier stimmt etwas nicht. Bis Ende Juni hatten 1,4 Millionen New Yorker in der privaten und gemeinnützigen Wirtschaft ihren Arbeitsplatz verloren, ein erstaunliches Drittel der vor COVID-19 beschäftigten Belegschaft von fast 4,1 Millionen Beschäftigten im Februar.

Bürgermeister Bill de Blasio und der Stadtrat erwarten, dass eine dezimierte Privatwirtschaft dafür bezahlt, dass die Beschäftigten im öffentlichen Dienst völlig harmlos bleiben, wenn man sich daran erinnert, dass die Menschen sowieso jedes Jahr in den Ruhestand gehen.

Und wie wird die Stadt auch diese bescheidenen Kürzungen erreichen? Es werden 1.106 Polizisten gekürzt, hauptsächlich durch Absage einer Rekrutenklasse.

Abgesehen davon haben Hizzoner und der Rat überhaupt kein Signal gesendet, dass eine Abteilung einige Kürzungen ertragen könnte.

So wird sein eigenes Bürgermeisteramt um nur vier Personen sinken, verglichen mit 1.321 im letzten Sommer. (Die Mitarbeiter des Bürgermeisters haben bereits die Hälfte dieser Kürzungen nachdenklich selbst durchgeführt, und zwei Pressemitarbeiter haben letzte Woche gekündigt.)

Schreckliche Kürzungen im Bildungsministerium, wie Kanzler Richard Carranza letzte Woche warnte? Die Zahl der Zivilisten – nicht der direkten Pädagogen – wird im Vergleich zum letzten Sommer um 465 Personen auf 25.654 steigen.

Und trotz der insgesamt bescheidenen Kürzungen bei der Lohn- und Gehaltsabrechnung werden die Ausgaben für Löhne und Leistungen von 29,1 Milliarden US-Dollar im Jahr 2019 auf 29,7 Milliarden US-Dollar steigen. Eine verschwundene Steuerbemessungsgrundlage dürfte also mehr für weniger öffentliche Dienstleistungen zahlen.

Schulkanzler Richard Carranza
Schulkanzler Richard CarranzaWilliam Farrington

Es ist fast sicher, dass New York die gesamte öffentliche Belegschaft um einen Lohnstopp bitten muss. Je früher dies getan wird, desto mehr Schmerzen werden später vermieden, und zwar in weniger Entlassungen an vorderster Front. Und als E.J. McMahon hat festgestellt, dass es nach staatlichem Recht möglich ist, Gewerkschaftsverträge zu eröffnen, um einen solchen Schritt im Notfall durchzuführen.

Aber es gibt noch eine andere Sache, über die die Stadt noch nicht einmal nachgedacht hat und die auch gewerkschaftsfreie Arbeitnehmer betreffen würde: eine feste Lohnobergrenze. Im Jahr 2019 verdienten mehr als 7.700 Stadtarbeiter mehr als 150.000 US-Dollar. Sie reichten von Carranza, der 363.000 Dollar mit nach Hause nahm, bis zum Bürgermeister selbst, der 258.000 Dollar verdiente. Schulleiter und -verwalter, Polizeikapitäne, oberste Bürgermeister, Stadtrats-, Staatsanwalt- und Kontrollbeamte (und andere gewählte Beamte selbst) sowie interne Finanzmitarbeiter – allesamt gut im komfortablen sechsstelligen Bereich.

Viele dieser Personen sind gewerkschaftsfreie Arbeitnehmer – in der Tat beinhaltet diese Analyse kein Überstundengehalt für Stundenarbeiter – und könnten freiwillig zustimmen, ihr Gehalt auf 150.000 USD zu begrenzen, bis die Privatwirtschaft ihre Jobs vor der Sperrung wiedererlangt hat. Im Übrigen könnten der Bürgermeister und der Rat wegen Notstandsbefugnissen zum Staat gehen.

Es ist nicht nur symbolisch, Beamte dazu zu zwingen, vorübergehend innerhalb eines Gehalts zu leben, das selbst für New York City angenehm ist – zumal viele Haushalte mehr als einen Verdiener haben. Laut einer Analyse der von SeeThroughNY bereitgestellten Rohdaten würden jährlich 200 Millionen US-Dollar eingespart. Das ist ein ganzes Fünftel der drakonischen Kürzungen von 1 Milliarde US-Dollar, vor denen der Bürgermeister warnt.

Und ja, die Symbolik ist wichtig. Der Bürgermeister und sein Schulkanzler lieben es, über Ungleichheit zu sprechen, doch er hält sich in dieser Krise harmlos, auch wenn er droht, später in diesem Jahr schlecht bezahlte Frontarbeiter zu entlassen. Und der Bürgermeister, der keine Wohn- oder Transportkosten hat, muss nur wenige Rechnungen bezahlen, verglichen mit Millionen von New Yorkern, die gerade kämpfen.

De Blasio und der Rat rechnen natürlich mit einer weiteren Rettungsrunde des Bundes. Hilfe ist gerechtfertigt; Dies ist schließlich eine historische Krise. Aber sie könnten erfolgreicher sein, wenn der Kongress sieht, dass Bundesgelder gut bezahlte Angestellte (und, ja, unverhältnismäßig weiße) Arbeiter nicht einmal vor einem nominellen Opfer schützen.

Nicole Gelinas ist Redakteurin des City Journal. Twitter: @NicoleGelinas

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