Deutschland hat “dauerhaft” gegen Luftreinhaltungsvorschriften verstoßen

Deutschland habe die EU-Luftverschmutzungsgrenzwerte immer wieder verletzt, sagte das höchste Gericht der EU am Donnerstag in einem Urteil, das Geldstrafen für das Land nach sich ziehen könnte, wenn es die Luftqualität in mehreren Großstädten nicht verbessert.

Die Luftverschmutzung in Europa hat in den letzten zehn Jahren nachgelassen, bleibt aber das größte umweltbedingte Gesundheitsrisiko des Kontinents. Längerer Kontakt mit schmutziger Luft kann zu Diabetes, Lungenerkrankungen und Krebs führen.

Der EU-Gerichtshof hat festgestellt, dass Deutschland von 2010 bis 2016 in 26 Gebieten, darunter Berlin, Stuttgart, München, Köln und Düsseldorf, die jährlichen Grenzwerte der EU für die Belastung durch Stickstoffdioxid (NO2) überschritten hat. Auch Stuttgart und Rhein-Main haben in diesem Zeitraum die stündlichen NO2-Grenzwerte überschritten, sagte er.

Auf der Seite der EU-Kommission, die den Fall anführte, entschied das Gericht, dass die deutsche Regierung es versäumt habe, Maßnahmen zur Einhaltung der EU-Luftqualitätsvorschriften zu ergreifen. Deutschland muss nun nachkommen oder sich weiteren rechtlichen Schritten stellen.

Seit 2016 haben die meisten betroffenen Regionen jedoch die NO2-Belastung unter Kontrolle gebracht, um die EU-Grenzwerte durch eine Verlagerung auf sauberere Autos und lokale Maßnahmen wie Fahrverbote, Geschwindigkeitsbeschränkungen im Straßenverkehr und die Umstellung auf emissionsarme Busse einzuhalten.

Im Jahr 2020 überschritten sechs deutsche Städte nach Angaben der Regierung den jährlichen Grenzwert von 40 Mikrogramm NO2 pro Kubikmeter Luft gegenüber 90 Städten im Jahr 2016.

München und Stuttgart gehörten zu denen, die im vergangenen Jahr noch gegen das Gesetz verstoßen haben.

Der Straßenverkehr ist die Hauptquelle für NO2-Emissionen, was bedeutet, dass städtische Gebiete in der Regel am stärksten betroffen sind.

Die jährlichen vorzeitigen Todesfälle durch NO2-Emissionen in der EU haben sich seit 2009 mehr als halbiert, beliefen sich jedoch laut der Europäischen Umweltagentur im Jahr 2018 immer noch auf 54.000 vorzeitige Todesfälle.

Frühere luxemburgische Gerichtsurteile haben auch Frankreich und Großbritannien der illegalen NO2-Belastung für schuldig befunden, während Länder wie Ungarn, Schweden und Italien gegen Feinstaubgrenzwerte verstoßen haben.

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