Deutschland vs. Italien festgefahren an der Spitze der Finanzen – POLITICO

Eine monatelange Pattsituation darüber, wer der nächste Chef der mächtigen EU-Finanzmarktaufsicht werden soll, bringt Diplomaten in Verlegenheit und gefährdet die Funktionsfähigkeit der Behörde.

Aber da Deutschland und Italien gleichermaßen davon überzeugt sind, dass ihre Kandidaten gewinnen sollten, wird das Problem nicht so schnell gelöst.

Die Europäische Wertpapier- und Marktaufsichtsbehörde ist seit ihrer Gründung vor zehn Jahren immer mächtiger geworden, hat eine direkte Aufsicht über einige Finanzakteure erlangt und ihren Spitzenjob zu einem begehrten Job gemacht. Die Kandidaten für den Chef der Pariser Behörde sind die italienische Regulierungsbehörde Carmine di Noia und die deutsche Staatsbürgerin Verena Ross, ehemals Nummer 2 der Behörde.

Nach dem Ende der Amtszeit von Top-Chef Steven Maijoor am 31. März scheiterten die Versuche, eine Nachfolge zu bestimmen, bislang an konkurrierenden nationalen Ambitionen und der Geschlechterpolitik.

„Das ist natürlich kein gutes Image“, sagte ein EU-Diplomat. „Einerseits schicken wir Menschen ins All, andererseits können wir uns keinen Lehrstuhl für eine Agentur aussuchen.

Die slowenische EU-Ratspräsidentschaft sagte diese Woche, man hoffe auf einen Durchbruch nach dem Sommer. In einem Brief im vergangenen Monat forderte der Vizepräsident der ESMA die Präsidentschaft auf, sich mit dem Thema „dringend“ zu befassen.

Das Führungsvakuum der Agentur stelle ein “Risiko” für “die Fähigkeit der ESMA dar, ihr Mandat effektiv zu erfüllen”, schrieb Anneli Tuominen, Chefin der finnischen Finanzaufsichtsbehörde. Tuominen versucht seit drei Monaten, die Agentur neben seinem Vollzeitjob in Helsinki zu leiten.

Slowenien erkannte die Risiken und versprach am Dienstag, die politische Sackgasse zu durchbrechen, sagte jedoch, dass die Bemühungen durch die Verlangsamung im Sommer in Brüssel behindert werden könnten, da viele EU-Beamte und Diplomaten in den Urlaub fahren.

„Die ESMA ist eine lebenswichtige Institution, und es wird auch eine Aufgabe sein, die wir wahrscheinlich spätestens im September erfüllen werden“, sagte der slowenische Finanzminister Andrej Šircelj den Europaabgeordneten.

Gewundener Prozess

Die Pattsituation hat Diplomaten, die zum ersten Mal eine Rolle bei der Nominierung erhielten, in Verlegenheit gebracht, wobei viele der scheidenden portugiesischen Präsidentschaft vorwarfen, innerhalb von sechs Monaten keine Fortschritte gemacht zu haben.

Der Prozess wurde kurz nachdem die ESMA im November letzten Jahres eine Auswahlliste von Kandidaten vorgelegt hatte, zum Erliegen gebracht.

Die Behörde schien einen möglichen Stolperstein zu vermeiden, indem sie eine geschlechtergerechte Liste vorlegte, um die Bedenken der EU-Gesetzgeber über den Mangel an Frauen in Spitzenpositionen des Finanzwesens zu zerstreuen. Das Europäische Parlament hat bereits die Nominierung eines männlichen Kandidaten, Gerry Cross, für einen leitenden Posten bei der Europäischen Bankenaufsichtsbehörde im Jahr 2020 abgelehnt und steht kurz davor, den derzeitigen Exekutivdirektor François-Louis Michaud zu blockieren, um mehr weibliche Führungskräfte zu fordern.

Es wäre vielleicht einfacher gewesen, wenn eine Frau die ESMA-Rangliste angeführt hätte. Doch der italienische Kandidat di Noia stand laut einem von POLITICO konsultierten Dokument ganz oben auf der vom ESMA-Aufsichtsrat vorgeschlagenen Shortlist. Der Deutsche Ross wurde Zweiter, gefolgt von der ehemaligen portugiesischen Finanzministerin Maria Luís Albuquerque auf dem dritten Platz.

Der Rat sagte zunächst, er werde an der Rangfolge festhalten. Aber das Parlament unterstützte den Kandidaten auf Platz zwei.

Die Spaltungen wurden noch verschärft, als eine Reihe von „Einspruchsverfahren“ ergaben, dass mehr EU-Länder sich gegen die führende italienische Bewerbung aussprachen als die von Ross auf Platz 2.

Der Rat ernennt den Präsidenten nach Bestätigung durch das Parlament.

Unterdessen überwachen die Mitarbeiter der ESMA weiterhin die Finanzmärkte – zum Beispiel warnen sie Anleger vor den Anlegerrisiken des Booms von Zweckgesellschaften oder ermutigten Unternehmen, die Zinsen zu senken.

Geschlechterkompromiss

Trotz der Hoffnungen Italiens hat die Ernennung von Frauen in andere Finanzpositionen die Blockade nicht gelöst.

Die Vakanz des Spitzenpostens bei der ESMA fiel mit der Besetzung seines zweiten Postens – zuvor von Ross – und dem Vorsitz der Europäischen Aufsichtsbehörde für das Versicherungswesen und die betriebliche Altersversorgung zusammen. Diese Positionen wurden von der französischen Aufsichtsbehörde Natasha Cazenave und der Niederländerin Petra Hielkema durch einfache Bestätigungsverfahren besetzt.

Portugal organisierte eine Blindabstimmung, um die Präsidentschaft der ESMA zu bestätigen. Doch der italienische Botschafter bei der EU hat im März eine rechtliche Drohung gegen den Prozess eingereicht und im Juni die Abstimmung mit der Infragestellung der Rechtmäßigkeit verhindert.

“Es scheint für Italien zweifelhaft, dass eine Abstimmung, bei der die beiden Kandidaten gleichberechtigt sind, die Bedeutung der Shortlist und des Rankings anerkennt”, schrieb der italienische EU-Botschafter Pietro Benassi in einem Brief.

Das Land ließ sich von Vorschlägen für Trostpreise, wie etwa eine Führungsposition in einer Entwicklungsbank, nicht beeinflussen.

Der italienische Finanzminister Daniele Franco sagte am Dienstag gegenüber Reportern, dass der Posten an “die kompetenteste Person” gehen sollte und dass die Ernennungen von Hielkema und Cazenave der Forderung des Parlaments nach mehr Frauen entsprechen sollten.

„Ich denke, das Geschlechterproblem ist gelöst“, sagte er. Er stellte auch die Eignung von Ross für die Rolle des britischen Passinhabers in Frage und sagte, dass es eine begrenzte “Nachfolge” innerhalb der Behörde geben würde, wenn sie nach 10 Jahren den Spitzenposten bekleide.

Deutschland drängte seinen Kandidaten gelassener, das Blatt schien sich gegen Ross zu wenden. Auch die europäischen Gesetzgeber sind nicht beruhigt.

“Frauen führen nur 10 der 37 europäischen Institutionen, deshalb sollte eine Kandidatin bevorzugt behandelt werden”, schrieb die österreichische EU-Abgeordnete Evelyn Regner, Vorsitzende des Parlamentarischen Ausschusses für die Rechte der Frau und die Gleichstellung der Geschlechter, in einem Brief an Slowenen in dieser Woche. .

Regner forderte die Präsidentschaft auf, dafür zu sorgen, dass der neue Präsident “vor dem Sommer ernannt werden kann”.

Slowenien muss nun Berufung einlegen, wie es weitergeht. “Wir brauchen nur eine Präsidentschaft, die es wagt, voranzukommen, ohne Angst vor irgendeinem Mitgliedstaat zu haben, was auch immer es ist”, sagte ein zweiter Diplomat.

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