Die Demonstranten von Cecil Rhodes kämpfen nach der Abstimmung weiter um die Entfernung der Statue

Das Oxford College möchte die Rhodes-Statue entfernen

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Demonstranten fordern seit mehreren Jahren die Entfernung der Statue von Cecil Rhodes am Oxford College

Aktivisten haben angekündigt, dass die Proteste fortgesetzt werden, während die umstrittene Statue des Kolonialisten Cecil Rhodes am Oriel College in Oxford verbleibt, nachdem die Gouverneure am Mittwoch beschlossen hatten, sie zu entfernen.

Das College sagt, dass es Konsultationen über Planungsvorschriften geben muss, bevor es abgeschafft werden kann.

Sizwe Mpofu-Walsh, ein Gründer der Rhodes Must Fall-Kampagne, sagte, sie fühlten sich durch die Abstimmung “sehr bestätigt”.

Aber er sagte, es sei entscheidend, dass das College seinen Plan umsetze.

Rhodos spielte eine Schlüsselrolle bei der Expansion des britischen Empire im südlichen Afrika, einschließlich Südafrika und Simbabwe, früher bekannt als Rhodesien.

Kritiker werfen der Kampagne vor, sie habe versucht, “die Geschichte neu zu schreiben”, während Aktivisten für die Entfernung der Statue sagen, sie sei ein Symbol für Imperialismus und Rassismus.

Als Rhodes Must Fall auf die Abstimmung am Mittwoch antwortete, sagte er, dass es in Universitätsgebäuden immer noch Proteste gegen die “imperiale und koloniale Ikonographie” geben werde, bis die Statue “die Fassade des Oriel College in der Oxford High Street nicht mehr schmückt”.

“Wir waren schon einmal auf diesem Weg, wo sich das Oriel College verpflichtet hat, eine bestimmte Maßnahme zu ergreifen, diese aber nicht umgesetzt hat”, heißt es in einer Erklärung, die sich auf die Verpflichtung bezieht, eine “sechsmonatige demokratische Hörübung” durchzuführen 2015.

“Obwohl wir weiterhin hoffnungsvoll sind, ist unser Optimismus vorsichtig. Während das Leitungsgremium des Oriel College seinen Wunsch zum Ausdruck gebracht hat, die Statue abzubauen, fordern wir weiterhin ihr Engagement.”

Die Gouverneure des Oriel College sagten, die Entscheidung sei “nach einer nachdenklichen Phase der Debatte und Reflexion” getroffen worden – und “im vollen Bewusstsein der Auswirkungen, die diese Entscheidungen wahrscheinlich in Großbritannien und auf der ganzen Welt haben werden”.

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Demonstranten in Oxford sagten, die Statue sei nicht mehr akzeptabel

Das College soll eine “unabhängige Untersuchungskommission” für das Erbe von Cecil Rhodes einrichten, die auch Stipendien an der Universität umfasst.

Die Kommission, die von Carole Souter, Meisterin des St. Cross College und ehemalige Leiterin des National Lottery Heritage Fund, geleitet wird, wird auch umfassendere Themen wie die Unterstützung von Studenten schwarzer und ethnischer Minderheiten und das Engagement für “Vielfalt” prüfen.

Es wird sich mit Gruppen beraten, darunter Studenten, Einheimische, Stadträte und die Aktivisten von Rhodes Must Fall.

Der ehemalige Oxford-Student und Aktivist Mpofu-Walsh sagte, diejenigen, die auf die Entfernung der Statue drängten, “fühlen sich sehr bestätigt, dass ihre Position diesmal viel fairer angehört wurde”.

Aber er sagte, es sei “von entscheidender Bedeutung, auch in diesem Moment der Feier”, sicherzustellen, dass das Oriel College die Statue entfernte.

In der Sendung Today von BBC Radio 4 sagte er, das Ziel der Kommission des Colleges sei “ziemlich vage”, aber er hoffte, dass es sich darauf konzentrieren würde, wie das College repräsentativer werden könne.

Auf die Frage nach den Rhodos-Stipendien, die der Imperialist in seinem Testament geschaffen hatte, sagte Mpofu-Walsh: “Wir müssen hier sehr vorsichtig sein, wenn wir vorschlagen, dass Rhodos durch eine Handvoll Stipendien für Menschen aus Afrika für sein Erbe büßen könnte. Das Erbe von Rhodos erstreckt sich weit und tief.

“Eine beliebige Anzahl von Stipendien kann nicht das volle Ausmaß des Grauens erklären, das viele dieser Menschen empfunden haben.”

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MedienunterschriftWas machen wir mit den britischen Symbolen der Sklaverei?

Das Schicksal der Statue hat die Meinung geteilt.

Susan Brown, Vorsitzende des Stadtrats von Oxford, unterstützte die Entscheidung, die Statue abzubauen – und sagte, die Untersuchung des Colleges sei eine Chance, zu entscheiden, wo die Statue “am besten in Zukunft kuratiert” wird.

Labour-Abgeordneter Bell Ribeiro-Addy nannte es die “richtige Entscheidung” auf Twitterund fügte hinzu, es sei “Zeit, Figuren wie Rhodos von ihren Podesten zu nehmen”.

Alan Rusbridger, Direktor von Lady Margaret Hall in Oxford, begrüßte die Entscheidung ebenfalls.

‘Großzügigkeit’

Der frühere konservative Europaabgeordnete Daniel Hannan twitterte jedoch: “Rhodes ‘Großzügigkeit ermöglichte es Tausenden junger Menschen, eine Ausbildung zu genießen, die sie sonst nicht hätten haben können.”

Am Mittwoch zuvor hatte der Universitätsminister gegen Aufrufe zur Entfernung der Statue gesprochen.

Michelle Donelan sagte, es sei “kurzsichtig”, zu versuchen, “unsere Geschichte neu zu schreiben” – und lehnte Versuche ab, die Vergangenheit “zu zensieren oder zu bearbeiten”.

“Rassismus ist abscheulich und sollte nirgendwo in unserer Gesellschaft toleriert werden, und dazu gehören auch Universitäten”, sagte sie auf einer Veranstaltung des Higher Education Policy Institute.

Frau Donelan sagte jedoch, sie sei gegen die Umbenennung von Gebäuden, die nach dem Staatsmann William Gladstone aus dem 19. Jahrhundert benannt sind, oder gegen die Entfernung der Rhodos-Statue.

Die Vergangenheit ‘verstecken’

Demonstranten auf den Straßen von Oxford forderten den Abbau der Statue und sagten, dass sie imperialistische Werte darstelle, die nicht mehr akzeptabel seien.

Aber letzte Woche gab die Vizekanzlerin der Universität Oxford, Louise Richardson, wenig Unterstützung für das Entfernen der Statue – und warnte davor, die Vergangenheit zu “verstecken”.

“Ich bin der Meinung, dass das Verstecken unserer Geschichte nicht der Weg zur Erleuchtung ist”, sagte Prof. Richardson gegenüber BBC News.

“Wir müssen diese Geschichte verstehen und den Kontext verstehen, in dem sie gemacht wurde, und warum die Menschen damals so glaubten wie sie”, sagte sie.

“Diese Universität gibt es seit 900 Jahren. In 800 dieser Jahre hielten die Leute, die die Universität leiteten, Frauen nicht für eine Ausbildung wert. Sollten wir diese Leute denunzieren?

“Persönlich nein – ich denke, sie haben sich geirrt, aber sie müssen nach dem Kontext ihrer Zeit beurteilt werden”, sagte Prof. Richardson.

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