Die Künstler, die die Nazis überlisten

Diese erfinderischen Streitigkeiten waren die Inspiration für ein später im Zweiten Weltkrieg gebildetes amerikanisches Militärregiment. Die 23. Spezialeinheit des Hauptquartiers, besser bekannt als “Geisterarmee”, besteht aus mehr als 1.000 Mann und wird nach dem D-Day in Europa eingesetzt. Ihr Zweck war es, die Deutschen zu täuschen, dass überlegene Truppen von bis zu 30.000 zusätzlichen Truppen ihre Linien bedrohten, was sie dazu veranlasste, Truppen an günstige Orte für die Alliierten zu entsenden. Wie die Tarnungsdirektion des Nahen Ostens rekrutierte die Geisterarmee viele Architekten, Designer, Werbekünstler und Künstler sowie gewöhnliche Soldaten und Ingenieure. Zu den bekannten Mitgliedern der Ghost Army gehörten der Fotograf Art Kane, der Modedesigner Bill Blass und der Maler Ellsworth Kelly. Zu seinen Lebzeiten zwischen 1944 und 1945 wurden 22 Täuschungsoperationen durchgeführt, um die Deutschen zu täuschen – und dies war entscheidend für den späteren Triumph der Alliierten über Adolf Hitler.

Die Geisterarmee verwendete eine Reihe falscher Zeigetechniken. Zu den gefälschten militärischen Ausrüstungsgegenständen gehörten Hunderte von aufblasbaren Panzern, die in einiger Entfernung genau wie das Original aussahen und die deutsche Luftaufklärung erfolgreich täuschten. Ein anderes Team war für den gefälschten Funkverkehr verantwortlich, der von Nazi-Lauschern abgefangen werden sollte. Eine Reihe mobiler Lautsprecher pumpte Geräusche von Truppenbewegungen und großen Ingenieurprojekten wie dem Brückenbau aus. Mitglieder der Geisterarmee arbeiteten auch als Schauspieler, zogen die Uniformen verschiedener Regimenter an und mischten sich in die lokalen Dörfer. Sie gaben Tipps zu Truppenbewegungen, in der Hoffnung, dass lokale Spione sie abholen würden. Nach Kriegsende wurde die Geisterarmee zur Geheimhaltung verpflichtet, und die Geschichten über ihre umfangreichen orchestrierten Landschaften blieben bis 1996 offiziell.

Die Geschichten der Tarnungen des Ersten Weltkriegs, der Tarnungstafel im Nahen Osten und der amerikanischen “Ghost Army” zeigen eine neue Richtung in der Geschichte des Illusionismus in der Kunst. Obwohl Künstler vor dem 20. Jahrhundert gelegentlich vom Militär eingesetzt wurden (um beispielsweise die Topographie der feindlichen Positionen aufzuzeichnen), beinhaltete die moderne Kriegsführung die visuellen Tricks der Künstler auf völlig originelle Weise. Ihre Arbeit in strategisch falscher Richtung war entscheidend für die gesamten Kriegsanstrengungen und erinnerte uns daran, dass Täuschung, wie Sun Tzu im 5. Jahrhundert v. Chr. In China mit Bedacht war, immer das Schlüsselelement in der „Kunst des Krieges“ war.

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