Diese Skulptur im CIA-Hauptquartier birgt eines der berühmtesten ungelösten Rätsel der Welt

This uncrackable code is puzzling the CIA

In den späten 1980er Jahren wurde der Künstler Jim Sanborn beauftragt, eine Skulptur zu schaffen, die im CIA-Hauptquartier in Langley, Virginia, ausgestellt werden soll. Da Sanborn wusste, dass einige der besten Geheimdienstmitarbeiter der Welt das Stück praktisch jeden Tag sehen würden, schuf er ein Kunstwerk, das mit einem Wort rätselhaft ist.

Es wurde am 3. November 1990 enthüllt und heißt Kryptos. Es enthält eine kryptografische Herausforderung. Sicherlich würde jemand den Code in nur wenigen Wochen knacken, dachte Sanborn.

Aber niemand tat es. Und Kryptos ist bis heute eines der berühmtesten ungelösten Rätsel der Welt.
“Ich hätte nicht gedacht, dass es so lange dauern würde – dreißig Jahre – ohne entschlüsselt zu werden”, sagt Sanborn.

Kryptos sitzt in einem Hof ​​vor dem CIA-Hauptquartier. Die Skulptur ist ein kurviger Kupferschirm mit einer Höhe von 12 Fuß und einer Breite von 20 Fuß. Sie ist voller Buchstaben. “Ich habe mit Puzzles von Hand fast 2.000 Buchstaben geschnitten”, sagt Sanborn.

Der Text, der die Skulptur bedeckt, sieht für das ungeübte Auge wie Kauderwelsch aus, aber Kryptos enthält laut Sanborn vier verschiedene, verschlüsselte Botschaften, die zusammen ein Rätsel bilden.

Sanborn hatte keine Erfahrung in der Kunst, Code zu schreiben, bevor er Kryptos erstellte. Und er war nicht besonders gut in Mathe.

“Also musste ich mich an jemanden wenden. Wollten es die Sowjets sein? Wäre es der Mossad? Wäre es ein anderer Geheimdienst?” er knackt. “Ich habe sie alle ziemlich durchgestrichen, weil es wahrscheinlich nicht gut enden würde.”

Der Künstler ließ sich schließlich von Edward Scheidt beraten, einem Experten für Kryptologie und Verschlüsselung, der vor seiner Pensionierung Vorsitzender des Cryptographic Center der CIA gewesen war.

Er wurde zum Experten

Jim Sanborn

“”
Wir haben uns mehr oder weniger im Geheimen getroffen, und er hat mich über das Thema Code, moderne Codes und zeitgenössische Codierungssysteme unterrichtet – zumindest zeitgemäß im Jahr 1988 “, sagt Sanborn.

Mit dem, was er von Scheidt gelernt hatte, komponierte Sanborn verschlüsselte Textnachrichten, um sie mit verschiedenen Techniken, einschließlich Mustern und Matrizen, in Kryptos einzubetten.

“Ich wollte, dass es sich zeigt, als würde man Schichten von einer Zwiebel abziehen”, sagt er über das in Kryptos geschnitzte Geheimnis.

Drei der verschlüsselten Nachrichten wurden im Laufe der Jahre von Mitgliedern der NSA, der CIA und der Öffentlichkeit entschlüsselt.

Aber mehr Zwiebeln müssen abgezogen werden.

Was die Nachrichten lesen

In einem Kunstwerk im CIA-Hauptquartier ist eine Nachricht versteckt, die Top-Code-Breaker seit 30 Jahren zu entschlüsseln versuchen. Noch kein Glück.

Die erste Nachricht lautet: “Zwischen subtiler Schattierung und Abwesenheit von Licht liegt die Nuance der Iqlusion.”

“Iqlusion” ist kein Tippfehler. Sanborn hat das Wort “Illusion” absichtlich falsch geschrieben. Es war seine Art, Leute abzuwerfen.

Die zweite Nachricht, die auch einen Rechtschreibfehler enthält, teilt die Längen- und Breitengradkoordinaten für die CIA mit, weist darauf hin, dass dort etwas begraben ist, und verweist auf “WW”.

Die Initialen sind eine Anspielung auf William Webster. Er war der Leiter der CIA im Jahr 1990, als Kryptos installiert wurde.

Die dritte Nachricht stammt aus den Schriften des Archäologen Howard Carter über das Öffnen der Tür zu König Tuts Grab.

Was bedeutet das alles?

Das ist immer noch ein Rätsel. Wir werden einen Schritt näher kommen, wenn jemand endlich den Code hinter der vierten Nachricht knackt.

Es gibt viele, die denken, dass sie haben, aber laut Sanborn hat noch niemand.

“Ich habe eine Person, die mich einmal in der Woche genau in der gleichen Sekunde kontaktiert – ich glaube, es ist Dienstag um 8:23 Uhr morgens – mit einer Entschlüsselung, und diese Person tut dies seit zweieinhalb Jahren Jahre “, sagt Sanborn.

Die Leute, die versuchen, es zu knacken

Elonka Dunin ist eine bekannte Kryptologin, die es liebt, Rätsel aller Art zu lösen, aber Kryptos hat sie verblüfft.

Ein Kryptologe versucht seit 20 Jahren, Kryptos zu lösen

Sanborn hat einige der Leute kennengelernt, die daran arbeiten, Kryptos zu lösen. Er bewundert die Bemühungen von Elonka Dunin und sagt, dass sie “wahrscheinlich mehr über Kryptos weiß als ich”.

Dunin, eine Kryptologin und Videospielentwicklerin, hörte Ende 2000 zum ersten Mal von Kryptos. Sie liebt es, Rätsel zu lösen, aber sie wusste, dass sie Kryptos nicht alleine herausfinden konnte.

Sie erstellte eine Website, die dem Code gewidmet war. Es hat sich zu einem Netzwerk von Menschen entwickelt, die sich einem gemeinsamen Ziel verschrieben haben.

“Unsere Kryptos-Community besteht aus Menschen auf der ganzen Welt. Wir haben Tausende von Menschen, die sich für Kryptos interessieren – entweder um es zu knacken oder um zu sehen, wie es geknackt wird”, sagt sie. “Einige von ihnen sind professionelle Code-Breaker. Einige von ihnen sind Studenten.”

Die Code-Breaker treffen sich regelmäßig

Der Künstler Jim Sanborn (zweiter von links) trifft sich in seinem Studio in Maryland mit Elonka Dunin (zweiter von rechts) und anderen aufstrebenden Kryptos-Codebrechern.

Dunin organisiert Veranstaltungen, bei denen Codebrecher sowohl Sanborn als auch Scheidt persönlich grillen können. Sie treffen sich normalerweise alle paar Jahre in einem Restaurant oder in Sanborns Maryland-Studio.

Sanborn schätzt die Begeisterung der Gruppe, insbesondere angesichts der Tatsache, dass es keine Belohnung für die Lösung von Kryptos gibt, die über das Prahlen von Rechten hinausgeht.

Das heißt, er macht es niemandem leichter.

Im Laufe der Jahre hat Sanborn öffentlich drei Ein-Wort-Hinweise aus der schwer fassbaren vierten Passage – “Uhr”, “Berlin” und zuletzt “Nordosten” – geteilt, um den Prozess voranzutreiben.

Aber das ist es.

Es bleibt ungelöst

Dunin kann nicht genau vorhersagen, wann es passieren wird. Aber sie glaubt, dass Kryptos eines Tages gelöst sein wird. “Ich persönlich würde ein immenses Gefühl der Erleichterung verspüren. Es wäre von meinem Teller”, sagt Dunin.

Und es ist ihr egal, wer es an diesem Punkt herausfindet. “Ich muss es nicht sein”, betont sie. “Ich möchte, dass es gelöst wird.”

Glaubt Sanborn, der die Lösung für Kryptos in einem Safe versteckt hält, dass sie gelöst wird? Will er überhaupt, dass es gelöst wird?

“Ich wäre nicht verstört, wenn es morgen enden würde”, sinniert Sanborn. “Ich wäre vielleicht erleichtert.”

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