Ein neuer Ansatz verspricht weniger Auswirkungen auf den Lithiumabbau – pv magazine International

Forschungsinstitute in Deutschland und Chile untersuchen das Potenzial der Gewinnung von Lithium und anderen Mineralien sowie von Trinkwasser aus Sole, die in der Geothermie verwendet wird. Das Konzept könnte die Umweltauswirkungen des Bergbaus im Norden Chiles deutlich reduzieren. Das Projekt hat eine Demonstration der Technologie in einem Geothermiekraftwerk in Westdeutschland aufgebaut und arbeitet daran, optimale Standorte in Chile für die weitere Entwicklung zu identifizieren.

Die Verfügbarkeit bestimmter Materialien und die Umweltauswirkungen ihrer Nutzung sind eine große Herausforderung, um die Ziele für die Kohlenstoffdioxolyse und den Einsatz erneuerbarer Energien in verschiedenen Regionen zu erreichen und sicherzustellen, dass der Übergang zu erneuerbaren Energien so nachhaltig wie möglich gestaltet wird.

Lithium, ein wesentliches Material für die Energiespeicherung und viele andere Anwendungen, steht im Mittelpunkt dieser Debatte. Im Norden Chiles, wo ein Großteil des weltweiten Lithiums produziert wird, gibt es bereits Probleme mit dem hohen Wasserverbrauch in einer der trockensten Regionen der Welt. Und es muss angegangen werden, um sicherzustellen, dass die Einheimischen dadurch nicht verlieren.

Ein von der Bundesregierung gefördertes Projekt untersucht einen neuen Ansatz, der die Gewinnung von Geothermie, die Gewinnung von Lithium und anderen wertvollen Mineralien sowie die Gewinnung von sauberem Trinkwasser kombiniert. „Die Nutzung der begrenzten Süßwasserressourcen im Norden Chiles für den Bergbau schürt regelmäßig Konflikte mit der lokalen Bevölkerung“, sagt Thomas Kohl vom Karlsruher Institut für Technologie (KIT) – eines der am Projekt beteiligten deutschen Forschungsinstitute. „Mit einem neuartigen Anlagentyp ist es nicht nur möglich, klimafreundlich Strom zu erzeugen, sondern gleichzeitig Trinkwasser und sogar Bodenschätze zu erschließen.“

Neuartiges Verfahren

Das Konzept beginnt mit der Gewinnung von Erdwärme – Sole wird mit hohen Temperaturen aus dem Boden gepumpt und zur Stromerzeugung genutzt. Die Sole durchläuft dann zwei Konzentrationsstufen, wobei Trinkwasser und Sole mit Mineralien gesättigt bleiben. Das Projekt „BrineMine“ hat eine Demonstration des Verfahrens im Geothermiekraftwerk Insheim in Westdeutschland aufgebaut, die gezeigt hat, dass das Verfahren nur mit überschüssiger Wärme aus dem Kraftwerk genutzt werden kann.

Obwohl es hauptsächlich von neuen Kombinationen bestehender Technologien abhängt, stellen Wissenschaftler fest, dass der Umgang mit der Ansammlung von Silikaten, die die Ausrüstung beschädigen können, einige Innovationen erfordert, und entwickeln ein neues Verfahren, das sie in einem Artikel beschreiben, der in . veröffentlicht wurde Geothermische Wirkstoffe. „Herkömmliche Strategien zur Entfernung von Silikat werden der Ausbeutung von Ressourcen schaden. Ohne Wasseraufbereitung würden die technischen Komponenten beschädigt“, erklärt KIT-Wissenschaftler Valentin Goldberg. „Unsere Methode zur Entfernung von Kieselsäure ist schnell und effektiv. Vor allem hat es keinen negativen Einfluss auf die Rohstoffgewinnung. ”

In Chile wird derzeit daran gearbeitet, das wirtschaftliche Potenzial dieses Ansatzes zu erkunden und die in verschiedenen Feldern im ganzen Land verfügbaren Mineralien und Konzentrationen zu identifizieren. Die nächsten Schritte des Projekts sind die Entwicklung von Verfahren zur Extraktion von Mineralien aus den konzentrierten Solen. Es wird komplex sein und je nach Inhalt des Einzelfalls berufsspezifische Konzepte erfordern, aber der Konzern bleibt davon überzeugt, dass sein Ansatz das Potenzial hat, die Umweltauswirkungen des Bergbaus deutlich zu reduzieren.

„Im Vergleich zu herkömmlichen Abbaumethoden sind die Rohstoffe bereits in Thermalwässern gelöst und müssen nicht aus einer Hartgesteinsdecke ausgelaugt werden …“, heißt es in einem in veröffentlichten Artikel Öl-Gas-Magazin. „… der Aufwand für Bergbau und Infrastruktur sowie Landnutzung wird im Vergleich zum gewöhnlichen Bergbau deutlich reduziert. Dadurch hat Brine Mining großes Potenzial für eine nachhaltigere und umweltfreundlichere Gewinnung von Rohstoffen. ‘

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