Evolution: Eine Pflanze macht sich für den Menschen unsichtbar

Eine hellgrüne Blume unter grauem Kies ist eine schlechte Verkleidung, wenn man als Heilpflanze beliebt ist. Es sieht aus wie der Blumentyp Fritillaria delavayi auch “bemerkt” werden. Forscher haben herausgefunden, dass die Pflanze verschiedene Farben annimmt, wo die Menschen sie besonders stark ernten: Sie versteckt sich, indem sie in Tarnfarben wächst.

Zuhause im Hochgebirge Chinas

Die Fritillaria delavayi kommt nur in wenigen hochalpinen Regionen Chinas sowie in Tibet und Bhutan vor. Es lebt in Trümmern und Kies auf einer Höhe von 3000 bis 5000 Metern. Es ist eng mit der Lilie verwandt und bildet – zum ersten Mal seit fünf Jahren – an seinem etwa zehn Zentimeter langen Stiel jedes Jahr nur eine Blume, normalerweise in grauer bis grüner Farbe.

An einigen Stellen jetzt in einer anderen Farbe

Wenn die Forscher da sind Yang Niu von Kunming Botanisches Institut der Chinesischen Akademie der Wissenschaften fanden heraus, dass Fritillaria delavayi an einigen Stellen plötzlich nur noch in graubrauner Tarnfarbe wuchs, und deshalb machten sie sich auf die Suche nach einem Pflanzenfresser, dem einen Evolution könnte die Pflanze beeinflusst haben. Der einzige, den sie fanden, hatte nur zwei Beine: den Menschen.

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