Feuer und Wiedereinstellung: Großbritanniens neues Arbeitsfeld?

Da das Coronavirus schwerwiegende wirtschaftliche Schäden verursacht, wird einigen britischen Arbeitgebern vorgeworfen, eine äußerst kontroverse Maßnahme ergriffen zu haben, um über Wasser zu bleiben: Feuer und Rückeroberung.

Die Praxis, bei der Mitarbeiter entlassen und zu schlechteren Bedingungen wieder einbezogen werden, kam im April auf, als British Gas fast 500 Ingenieure entließ, nachdem sie sich geweigert hatten, neue Verträge anzunehmen.

Im vergangenen Jahr hatten die Mitarbeiter von British Airways Probleme mit dem nationalen Airline-Management wegen vorgeschlagener Feuer- und Wiedereinstellungsmaßnahmen, während der Supermarktriese Asda 2019 einer ähnlichen Haltung gegenüberstand.

Busfahrer in Manchester, Kaffeearbeiter bei Jacobs Douwe Egberts und Mitarbeiter des Distributionszentrums von Tesco sind jetzt in Streitigkeiten über neue Verträge verwickelt, die die Gewerkschaften als Feuer- und Wiedereinstellungstaktik angeprangert haben.

Feuer und Mieten waren in Großbritannien erlaubt, aber Premierminister Boris Johnson nannte sie “inakzeptabel”, und die Gewerkschaften und die wichtigste Oppositionspartei von Labour fordern ein Verbot.

Unite, das Vereinigte Königreich und die größte Gewerkschaft in Irland, behaupteten, Feuer und Wiedereinstellung “wie eine Krankheit, die die Arbeitsplätze durchbohrt”.

Eine Umfrage unter 2.231 Arbeitnehmern des Dachverbandes des Gewerkschaftskongresses ergab, dass fast jeder Zehnte aufgefordert wurde, sich um schlechtere Jobs zu bewerben oder entlassen zu werden, wobei junge Arbeitnehmer und Arbeitnehmer ethnischer Minderheiten überproportional waren.

Der Beratungs-, Vermittlungs- und Schiedsgerichtsdienst (ACAS) legte im Februar einen Bericht über die Praxis vor, die Regierung hat ihre Ergebnisse jedoch noch nicht veröffentlicht.

– Bessere Alternativen – Chris Forde, Co-Direktor des Zentrums für Arbeitsbeziehungen, Innovation und Wandel an der Universität von Leeds, sagte, dass Einstellungsstopps, freiwillige Entlassungen und weitere Angebote bessere Alternativen zum „letzten Ausweg“ von Feuer und Rückübernahme bieten.

Die Praxis könnte auf dem sehr leicht regulierten britischen Arbeitsmarkt etwas weiter beginnen “, sagte er gegenüber AFP, wo Zero-Hour-Verträge und Flexibilitätsklauseln häufiger vorkommen als anderswo.

Feuer und Wiedereinstellung sind im benachbarten Irland verboten, während andere europäische Länder eine sektorale Konsultation mit Gewerkschaften und Sozialpartnern benötigen, wenn Arbeitgeber Verträge kündigen möchten.

“Ich kann keine Umstände erkennen, unter denen dies der richtige Weg ist”, sagte Forde.

“Dies ist ein grundlegender Angriff auf die Rechte der Arbeitnehmer, und es gibt alternative Möglichkeiten, wie sie (Arbeitgeber) die gleichen Ergebnisse erzielen können.”

Feuer und Wiedereinstellung sind in Deutschland dank der Gesetzgebung zum Schutz von Arbeitnehmern mit unbefristeten Arbeitsverträgen praktisch unbekannt.

Arbeitgeber können eine ähnliche Verwendung nur bei Arbeitnehmern mit befristeten Verträgen unter einer begrenzten Anzahl von Umständen verwenden.

In Kanada sind Feuer und Hering legal und betreffen insbesondere gewerkschaftsfreie Arbeitnehmer, die gegenüber Arbeitgebern machtlos sind, so die Arbeitsrechtsspezialistin Dalia Gesualdi-Fecteau von der Universität Quebec in Montreal.

Arbeitnehmer, die nach den Arbeitsgesetzen von Quebec, Nova Scotia und dem kanadischen Arbeitsgesetzbuch registriert sind – nur zehn Prozent der Arbeitskräfte des Landes – genießen Schutz.

Aber Arbeitgeber können dies umgehen, indem sie nachweisen, dass sie eher aus wirtschaftlichen als aus persönlichen Gründen schießen, sagte sie gegenüber AFP.

In den Vereinigten Staaten, wo die Arbeitsvorschriften lockerer sind, gibt es wenig Debatten zu diesem Thema.

– Opportunismus? Eine Untersuchung der britischen Zeitung Observer geht davon aus, dass neun der 13 Unternehmen, denen vorgeworfen wird, sie entlassen und wieder eingestellt zu haben, Gewinne erzielt oder die Vergütung von Führungskräften erhöht haben.

Die Muttergesellschaft von British Airways, IAG, verzeichnete im ersten Quartal 2021 jedoch einen Nettoverlust von 1,1 Milliarden Euro (1,3 Milliarden US-Dollar, 956 Millionen Pfund Sterling), nachdem sie im vergangenen Jahr einen jährlichen Nettoverlust von 6,9 Milliarden Euro verzeichnet hatte pandemiebedingte Krise im Luftverkehrssektor.

Und obwohl British Gas in seiner letzten Aktualisierung einen Betriebsgewinn von 80 Millionen Pfund (111 Millionen US-Dollar, 92 Millionen Euro) erzielte, wies die Muttergesellschaft Centrica Verluste vor Steuern von 577 Millionen Pfund aus.

Centrica teilte AFP mit, dass die Änderungen nicht mit der Covid-Krise zusammenhängen und auf den Schutz von 20.000 Arbeitsplätzen in Großbritannien abzielen, wobei 98 Prozent der Mitarbeiter neue Verträge annehmen.

“Obwohl Veränderungen schwierig sind, ist es notwendig, unseren Rückgang umzukehren, was dazu geführt hat, dass wir in den letzten zehn Jahren mehr als drei Millionen Kunden verloren, mehr als 15.000 Arbeitsplätze verloren und die Gewinne halbiert haben”, sagte er. Eine Erklärung des Unternehmens.

Die Go-Ahead-Gruppe lehnte es ab, Kommentare für Kommentare abzugeben.

Alexander Bryson, Lehrstuhl für quantitative Sozialwissenschaften am University College London, sagte, Unternehmen könnten Feuer und Umrüstung einsetzen, um Umstrukturierungspläne umzusetzen, die der Pandemie vorausgingen.

Unternehmen überdenken auch die Lebensfähigkeit von Arbeitsplätzen, da staatliche Unterstützungsprogramme als Bruchstelle fungieren, fügte er hinzu.

“Sie sind möglicherweise zu eifrig, überschätzen die finanziellen Probleme, mit denen sie konfrontiert sind, und stellen sie entsprechend wieder ein”, sagte er.

“Es ist nicht klar, dass die Pandemie Umstände verursacht hat, unter denen sie weit verbreitet ist. Aber es könnten Arbeitgeber sein, die opportunistisch handeln, um etwas vorzubringen, auf das sie zuvor gehofft hatten.”

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