Fliegen in einer Doppeldecker-Chaiselongue – die neueste Art, den Platz im Flugzeug zu maximieren | Wirtschaft und Business

Alejandro Núñez Vicente sitzt in einem Prototyp seines Chaise Longue Economy Seat.

Das Fliegen in der Economy Class ist zu einer sehr unbequemen Art des Reisens geworden. Passagiere müssen oft ihre Gliedmaßen in immer engere Räume verrenken. Ein spanischer Universitätsstudent aus Madrid hofft jedoch, dass seine ungewöhnliche Erfindung diesen ärgerlichen Trend umkehren wird.

Twitter hat das Universitätsprojekt des 22-jährigen Alejandro Núñez Vicente zu einer viralen Sensation gemacht. Jetzt will er es Wirklichkeit werden lassen und hat mit seinem Prototyp des Chaise Longue Economy Seat weltweit für Aufsehen gesorgt. Der innovative Flugzeugsitz soll in einer zweistöckigen Kabine mit Reihen traditioneller Sitze auf dem Boden und Reihen erhöhter Sitze installiert werden. Dieses Design ermöglicht es den Fluggesellschaften, den Platz zu maximieren, ohne den Passagierkomfort zu beeinträchtigen. Menschen werden in der Lage sein, sich zu strecken, bis sie fast vollständig horizontal sind, als ob sie auf einem Sofa oder einer Chaiselongue sitzen würden, daher der Name der Erfindung.

Núñez ist ein über 1,80 Meter großer spanischer Ingenieurstudent an der TU Delft in den Niederlanden. Seine langen und häufigen Heimflüge nach Madrid erklären, wie er auf die Idee für den Chaise Longue Economy Seat kam. „Ich bin am Wochenende nach Hause nach Madrid geflogen, und diese kurzen Flüge waren schrecklich. Ich kann mir nicht einmal vorstellen, wie lange Flüge mit diesen Flugzeugen dauern würden. Da nahm die Idee Gestalt an“, erzählte er uns.

Sein Design nutzt den begrenzten Platz einer Flugzeugkabine, indem es einige Sitze anhebt und den Gepäckraum über dem Kopf eliminiert. Stattdessen können Handgepäckstücke in Fächern unter dem Sitz verstaut werden. Zusätzliche Beinfreiheit für Passagiere, die in den unteren Reihen sitzen, wurde ebenfalls hinzugefügt. Da die Sitzreihen nicht aneinandergereiht sind, kann ein Sitz viel weiter als normal nach hinten gedreht werden, ohne den Passagier dahinter zu stören. „Diese Sitze können um 125 Grad geneigt werden, 15 Grad mehr als normal. Das kann kein anderer heute verfügbarer Flugzeugsitz“, sagte Núñez.

Eine der Folgen davon, dass Fluggesellschaften mehr Sitze in Flugzeugen verstopfen, ist, dass die Menschen ihre Sitze nicht zurückbekommen können, ohne andere Passagiere zu stören. Jeder ruht wie eine Reihe fallender Dominosteine, aber einige Passagiere nicht, vielleicht weil sie den Sitztisch zum Arbeiten oder Essen benutzen. Dann beginnen die Auseinandersetzungen, die manchmal in Schreien und Streit eskalieren. Die Leute fingen an, die sogenannten Knieschützer an Bord zu bringen, ein Werkzeug, das den Passagier daran hindert, sich nach vorne zu lehnen … bis Fluggesellschaften wie United und Virgin sie verboten.

Núñez begann 2021 mit der Arbeit am Chaise Longue Economy Seat als Ingenieurprojekt der Universität, nachdem er die Idee seinem Professor Peter Vink, einem Experten für Flugzeuginnenausstattung, vorgestellt hatte. Dann wurde er 2021 für die Crystal Cabin Awards nominiert, eine wichtige Auszeichnung in der Luftfahrtindustrie, und er begann, die Tragweite seiner Idee zu überdenken. „Ich habe nicht gewonnen, aber irgendwie gewonnen, weil alle von meiner Erfindung gehört haben. Es wurden viele Artikel veröffentlicht, und die Leute haben angefangen, darüber zu sprechen “, sagte Núñez. Die Aufmerksamkeit der Medien veranlasste ihn schließlich, den Sprung zu wagen. Er schloss sein Studium mit einem Master ab und erhielt Fördergelder, um in Vollzeit an einem Prototyp zu arbeiten.

Sein größter Sponsor ist ein spanisches Unternehmen – Aircraft Interior Refurbishment España (AIRE). „Dies wird das erste spanische Flugzeugsitzdesign sein“, sagte Núñez. Leider glaubt er, dass Projekte wie seines im Ausland eher erfolgreich sein werden, und hat kürzlich die Welt bereist und das Projekt in New York und Deutschland vorgestellt. Nach 16 Flügen gibt er zu, dass er Rückenschmerzen hat und hofft, dass seine Erfindung dieses Problem eines Tages lindern wird.

Der unglaublich schrumpfende Sitz

Die Nachfrage nach kostengünstigen Flugreisen und die Notwendigkeit, Gewinne zu maximieren, haben Fluggesellschaften dazu veranlasst, die Sitzplatzkapazität zu erhöhen, indem sie den Abstand zwischen den Sitzen verringern. In den frühen 2000er Jahren hatten Flugzeuge einen durchschnittlichen Abstand von fast 34 Zoll zwischen den Reihen der Economy Class. Laut FlyersRights, einer amerikanischen Interessenvertretung für Passagiere, liegt der Durchschnitt jetzt bei 30-31 Zoll. Der Prototyp von Núñez hat im Durchschnitt einen Abstand von 30 bis 32 Zoll zwischen den Reihen, sieht aber viel geräumiger aus, da Sie Ihre Beine auf dem unteren Sitz vollständig ausstrecken können und Sie sich auf beiden Ebenen fast horizontal lehnen. Dies ist ein Durchbruch in einem Bereich, der nur einen sich verschlechternden Fahrgastkomfort erfahren hat.

Der Chaiselongue Economy-Sitz.
Der Chaiselongue Economy-Sitz.

„Seit den 1950er Jahren, der goldenen Ära des Luftverkehrs, sind die Sitze schmaler geworden, näher beieinander und bieten weniger Beinfreiheit“, sagte Núñez. Sein Sitz zielt darauf ab, diesen Trend umzukehren und „zum ersten Mal seit Jahrzehnten den Fahrgastkomfort zu verbessern“.

Núñez beantwortete unseren Anruf zwischen den Meetings auf der Aircraft Interiors Expo, einer Luftfahrtmöbelmesse in Hamburg. Hier debütierte vor einigen Jahren der Skyrider 2.0. Skyrider ist ein „ultradichter Sitz“, in dem die Passagiere fast stehen, und sollte die Sitzplatzkapazität eines Flugzeugs um bis zu 20 % erhöhen. Es wurde auch zu einer viralen Sensation, aber aus genau den entgegengesetzten Gründen wie der beliebte Prototyp von Núñez.

In seiner aktuellen Konfiguration verspricht der Chaise Longue Economy Seat keine Erhöhung der Sitzplatzkapazität, obwohl er mit einigen Modifikationen eine Steigerung von 5-10 % erreichen kann. Núñez ist nicht darauf aus, mehr Passagiere in Flugzeuge zu setzen, er möchte es ihnen nur etwas bequemer machen. In der heutigen Luftfahrtlandschaft ist seine Erfindung deshalb revolutionär und innovativ.

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