Frankreich übernimmt EU-Ratspräsidentschaft, während nationale Wahlen unmittelbar bevorstehen

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Frankreich übernimmt am Samstag die rotierende Präsidentschaft der Europäischen Union und gibt Präsident Emmanuel Macron die Chance, im Vorfeld der nationalen Wahlen im April de facto der EU-Führer zu werden.

Der 44-Jährige hat nie einen Hehl aus seinen Ambitionen gemacht, das Auto für die weitere europäische Integration zu sein, und diente in den vergangenen vier Jahren als dynamischer Assistent der festeren deutschen Bundeskanzlerin Angela Merkel im europäischen Machtpaar.

Mit Merkels Rücktritt und dem rechtzeitigen Geschenk der rotierenden EU-Ratspräsidentschaft zum 1. Januar hat Macron eine ehrgeizige Agenda für den 27-köpfigen Block angekündigt, die auch seinem innenpolitischen Wiederwahlkampf dienen könnte.

„Das Jahr 2022 sollte ein Wendepunkt für Europa sein“, sagte er in einer nationalen Neujahrsrede, in der er die Rolle der EU während der Covid-19-Krise würdigte.

In Bezug auf die französische Präsidentschaft versprach er, „Sie können sich auf mein volles Engagement verlassen, um sicherzustellen, dass diese alle 13 Jahre beginnende Periode für Sie eine Zeit des Fortschritts ist“.

Der Zentrist, der seine europhilen Ansichten zu einem wichtigen Bestandteil seiner politischen Kampagne machte, als er 2017 die Präsidentschaft gewann, hofft, dass sie ihm bei den am 10.

„Die EU-Ratspräsidentschaft bietet ihm eine willkommene Plattform, um seinen Europarekord in den Vordergrund zu stellen und sich von seinen Konkurrenten abzuheben und neue Vorschläge, neue Ideen auf den Tisch zu bringen“, sagt Claire Demesmay, Expertin beim Marc-Bloch-Denken in Berlin .

Auch auf der internationalen Bühne zu stolzieren ist seit langem ein beliebter Schritt für jeden französischen Präsidenten.

„Die Franzosen mögen nichts mehr als das Bild oder den Eindruck, dass Frankreich ‚am ‚kontrolliert‘ ist“, sagte Pierre Sellal, ein ehemaliger französischer Diplomat in der französischen Mission bei der Europäischen Union.

Zum Auftakt der sechsmonatigen Präsidentschaft beleuchtete Frankreich in der Silvesternacht historische Gebäude im ganzen Land, darunter den Eiffelturm und den Arc de Triomphe, im Blau der EU-Flagge.

Andere Beobachter haben vorgeschlagen, dass das französische Logo für die Präsidentschaft die Buchstaben U und E für „Union Europeanene“ enthält, mit einem grauen Pfeil in der Mitte, der offenbar einen weiteren Buchstaben erzeugt – ein seitliches M für Macron.

Deutsche Unterstützung?

Jedes europäische Land erhält die Chance, die rotierende Ratspräsidentschaft inne zu haben, was den Mitgliedstaaten die Möglichkeit gibt, die offizielle Agenda für die Amtskollegen im Block – in Grenzen – festzulegen und Ministertreffen zu arrangieren.

Doch die erste französische Präsidentschaft seit 2008 bietet Macron zwar Chancen, wird von Beobachtern aber auch als Risiken gesehen.

Seine Agenda, Europa zu „empowern“ – in Verteidigung, Technologie oder der eigenen Grenzsicherung – droht kurzfristig von der beschleunigten Covid-19-Gesundheitskrise überschattet zu werden.

Sebastien Maillard, Direktor des Jacques Delors Institute, einer in Paris ansässigen Pro-EU-Denkfabrik, sagt, Macron werde auch unter Druck stehen, nachdem er die Erwartungen geweckt habe.

„Er kann nicht in die erste Runde (der Präsidentschaftswahl) am 10. April kommen, ohne bestimmte Ergebnisse der europäischen Präsidentschaft zu erhalten“, sagte Maillard. „Es ist die Herausforderung für ihn, aber es kann auch eine echte Chance sein.“

Die europäischen Staats- und Regierungschefs werden sich vom 10. bis 11. März in Paris treffen, was eine Chance für sie sein könnte, sich auf eine umfassende Reform der Haushaltsregeln des Blocks zu einigen.

Viel wird von Deutschlands neuem Bundeskanzler Olaf Scholz abhängen, dessen Koalitionsregierung als skeptisch gegenüber Haushaltsreformen gilt, aber Macrons Agenda unterstützt.

Die französische Präsidentschaft sei „eine wichtige Chance, die wir gemeinsam nutzen wollen, um Europa zu stärken und fit für die Herausforderungen von morgen zu machen“, sagte Außenministerin Annalena Baerbock am Freitag der Nachrichtenagentur AFP.

Andere europäische Staats- und Regierungschefs wie Ungarns rechtsgerichteter Ministerpräsident Viktor Orban, der Macron im Dezember als „politischen Gegner“ bezeichnete, haben vielleicht keine Lust, die Wiederwahlchancen des französischen Staatschefs zu erhöhen.

Sorgen im Haushalt

Als symbolischer EU-Ratschef wird Macron einen schmalen Grat gehen müssen, wenn er auch seinen Wiederwahlkampf startet, der spätestens im Februar offiziell angekündigt werden soll.

Sellal, der ehemalige französische Diplomat, sagte, Frankreichs Partner hätten eine vage Meinung über „Versuche, die Präsidentschaft aus Wahlgründen zu instrumentalisieren“.

Im Inland haben Gegner Macron bereits vorgeworfen, sich zu Wort gemeldet zu haben und gesagt, er hätte Frankreichs Machtwechsel auf die Zeit nach der Wahl verschieben sollen.

„Das ist ein Fehler. Er tut es für seine eigenen Interessen, nicht die Frankreichs“, sagte seine rechte Rivalin Valerie Pecresse von der Republikanischen Partei im vergangenen Monat.

Euroskeptische Gegner wie die Rechtsextremen Marine Le Pen und Eric Zemmour werden auch keine Gelegenheit verstreichen lassen, das Ganze als sinnlos darzustellen.

„Er ist seit viereinhalb Jahren an der Macht und hat im europäischen Bereich nichts erreicht und getan, außer im Namen des deutsch-französischen Paares eine Art Unterwerfung nach Deutschland herbeizuführen.“ sagte RMC Radio Mitte Dezember.

(AFP)

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