Für die Digitalisierung beten: Ehemalige deutsche Kirche fördert Startups | Geschäft | Nachrichten zu Wirtschaft und Finanzen aus deutscher Sicht DW

Der Altar des ehemaligen St. Die Elisabethkirche wurde durch eine Espresso-Bar ersetzt. Einer der Korridore heißt jetzt Idea Room. Das Licht scheint durch Buntglasfenster und beleuchtet einen Tischfußball. In der Aachener Digitalkirche prallen Welten aufeinander: Hochgeschwindigkeitsinternet läuft durch alte Backsteinmauern, digitale Startups sind deutscher Risikoaversion ausgesetzt.

Seit 2017 mietet digitalHub die vertriebene Kirche, die aufgrund eines Priestermangels und einer rückläufigen Mitgliederzahl geschlossen werden musste. Der Verein Aachen hat das Gotteshaus in ein Digitalisierungszentrum verwandelt.

Es ist eines der wenigen derartigen Zentren, die vom Bundesland Nordrhein-Westfalen finanziert werden. In der Digitalen Kirche unterstützt der Verein Technologie-Start-ups, um Deutschland auf die Zukunft vorzubereiten. Die Digitalisierung der deutschen Wirtschaft bleibt aus wackeligen Gründen: Start-up-Gründer stolpern weiterhin über Kapitalmangel und kulturelle Angst vor dem Scheitern.

Im Schiff mischen sich junge Gründungsmitglieder mit etablierten Unternehmen

Den Geist der Digitalisierung wecken

Deutschland steht bei seinen Digitalisierungsbemühungen hinter seinen Mitbewerbern. ‘Die USA und China digitalisieren mit der Geschwindigkeit eines Autos, das 100 Stundenkilometer fährt [62 miles per hour]. Wir fahren mit 10 km / h langsamer “, sagte Oliver Grün, Vorsitzender von digitalHub, gegenüber DW.

Im Digital Competitiveness Ranking der IMD Business School in Lausanne verlor Deutschland an Boden. Im Bericht 2020 belegte Deutschland unter 63 Ländern den 18. Platz. Vor fünf Jahren belegte das Land noch den 15. Platz.

Trotz der schwachen globalen Position des Landes könnten deutsche Startups eine wichtige Rolle im digitalen Sektor spielen, sagte Grün. “In Deutschland im Allgemeinen und in Aachen im Besonderen haben wir Menschen mit tiefem technologischem Wissen. Mit unseren technischen Fähigkeiten können wir hervorragende Produkte entwickeln”, sagte er. In Aachen befindet sich die RWTH, die größte technische Universität Deutschlands und eine der bekanntesten in Europa.

Das Äußere der digitalen Kirche

Die Digitale Kirche ist das einzige Digitalisierungszentrum in einem ehemaligen Gotteshaus in Deutschland

Heirate neue Unternehmen mit KMU

Für Iris Wilhelmi, Geschäftsführerin von digitalHub, ist Networking der Weg in die Zukunft. Sie möchte Startups und KMU in der digitalen Kirche zusammenbringen: “Einerseits haben wir diejenigen, die bei der Digitalisierung helfen können, die digitalen Startups. Andererseits haben wir diejenigen, die digitaler werden wollen.”

Der lange Tisch im Schiff dient als Treffpunkt. Hier erkunden etablierte KMU und Start-ups Möglichkeiten der Zusammenarbeit. “Die digitale Kirche hat für uns eine entscheidende Rolle gespielt, seit wir hier unsere ersten Geschäftspartner getroffen haben”, sagte Tim Host, CEO und Mitbegründer des Startups EMSU, einem Entwickler von Smart Shelfs. Laut Host erhöht das große Gebäude die Glaubwürdigkeit von Geschäftspartnern im Vergleich zu einem beengten Büro.

Die erste Partnerschaft, die hier den Weg ging, bestand zwischen dem Mobilitätsunternehmen MOQO und einem örtlichen Autohändler. Die Mietwagen des Händlers können jetzt mit einem Smartphone gebucht und geöffnet werden.

Drei Männer arbeiten in der Digital Church an einem Schreibtisch und einem Whiteboard

Motiviertes Gründer-Brainstorming im Ideenraum der ehemaligen Kirche

Erfolgreiche deutsche Unternehmen haben kein Kapital

Der Verein unterstützt Unternehmen auch bei der Kapitalbeschaffung. In Deutschland war es jedoch schwierig, die Finanzierung für besonders erfolgreiche junge Unternehmen zu sichern. Deutsche Risikokapitalfonds sind bestrebt, in frühen Finanzierungsrunden zu investieren, bleiben jedoch in späteren Phasen eher fern. “Sobald neue Unternehmen Finanzspritzen im zwei- bis dreistelligen Millionenbereich benötigen, werden sie von größeren Unternehmen übernommen”, sagte Grün.

Laut einem Bericht des Deutsche Börse Venture Network, einer Tochtergesellschaft der Deutsche Börse in Frankfurt, befinden sich nur 12% des für neue Unternehmungen in Deutschland, der Schweiz und Österreich eingeworbenen Kapitals in späteren Finanzierungsrunden. Zum Vergleich: Fast die Hälfte der Mittel in diesen späteren Runden stammt aus den USA und Kanada.

“Die Anfänger gehen dann einfach ins Ausland”, sagte Grün. Da viele Unternehmen schließlich in Länder wie die USA und China ziehen, verliert Deutschland wertvolle Unternehmen, die dazu beigetragen haben, Initiativen wie die Digitale Kirche auszubauen.

Ein Tischfußball in der Digital Church

Gründer können unter Buntglasfenstern Fußball spielen

Die Macht, Fehler zu bekennen

Kreative Ideen, der Mut, Risiken einzugehen und mögliche Misserfolge zu berücksichtigen, sind drei wichtige Merkmale von Gründern. Diese Eigenschaften werden in Deutschland jedoch selten gefördert. “Das Problem ist, dass die meisten Menschen Anlass zur Sorge geben, anstatt Chancen zu bemerken”, sagte Grün. Laut dem Gründer Host gilt das Scheitern als Tabu: “Die meisten Gründer sprechen nicht öffentlich über Dinge, die nicht nach Plan liefen.”

Um das Tabu zu brechen, organisiert die Digitale Kirche sogenannte öffentliche Geständnisse F *** – Geschichten. Während dieser virtuellen Veranstaltungen teilen Gründer ihre Geschichten über vergangene Misserfolge mit. Ziel ist es, eine Kultur zu etablieren, die toleranter gegenüber Fehlern ist. Eine, bei der Erfolg nicht mit Perfektion gleichgesetzt wird, sondern an Erfahrungen und Ergebnissen gemessen wird.

Der Gastgeber saß auch im Beichtstuhl während eines F *** – up Stories-Events. Sein erstes Startup war nicht erfolgreich. Anstatt zu schweigen, teilte er seine Fehler in der Vergangenheit einem großen Publikum mit. “Wenn Sie feststellen, dass jemand an einem bestimmten Hindernis versagt hat, können Sie die Wahrscheinlichkeit minimieren, dass Sie es selbst missbrauchen”, sagte er.

Ein ständiges Murmeln füllt den Raum unter den hohen Decken der ehemaligen Kirche. In einem Büro unter der Kanzel codiert ein junger Mann aufmerksam. In einem der Korridore basteln drei Gründer an einer Formel. Innerhalb dieser alten Mauern gibt es kein Gefühl von Selbstzweifeln. Die wahre Herausforderung wartet draußen.

Der zweite Absatz wurde angepasst, um zu erklären, dass der Aachener Verein digitalHub die Kirche mietet und nicht der Eigentümer ist.

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