Google stimmt mit französischen Trustbustern überein

EINKEIN TAG, ein weiteres Kartellverfahren gegen große Technologie. Allein im Mai reichte der Generalstaatsanwalt von Columbia eine Klage gegen Amazon ein, und die deutsche Wettbewerbsbehörde stimmte hinter Amazon und Google zu, festzustellen, ob sie eine “wichtigste Bedeutung für den Wettbewerb in allen Märkten” haben, und ihr italienisches Pendant schlug Google um 100 Millionen Euro. (122 Millionen US-Dollar) Geldstrafe für die Beschränkung des Zugriffs auf Android Auto, eine Version des mobilen Betriebssystems des Unternehmens.

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Und die Passform könnte sich anpassen. Am 4. Juni haben sowohl die britische Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde (OBA) und der Europäischen Kommission, die ich‘s Exekutivarm, hat parallele Untersuchungen gestartet, um zu sehen, ob Facebook die gesammelten Daten verwendet, um sich in Online-Werbung unnötige Vorteile zu verschaffen. Am selben Tag eröffneten deutsche Trustbuster einen weiteren Fall, ob Google seinen neuesten “News Showcase”, eine Sammlung von Zeitungsartikeln, in seinen Suchergebnissen auswählte. Und am 7. Juni gab die französische Wettbewerbsaufsicht bekannt, dass sie mit Google eine Einigung über den Vorwurf erzielt habe, dass das Unternehmen seine marktbeherrschende Stellung auf dem Online-Werbemarkt missbrauche. Google wird eine Geldstrafe von 220 Millionen Euro zahlen und einige Geschäftspraktiken ändern.

Die Regulierungsbehörden reagieren teilweise auf den politischen Wind. „Die können mit toller Technik nichts falsch machen“, sagt Justus Haucap von der Universität Düsseldorf. Im vergangenen Jahr hatte Amerika eine ähnliche Welle technologischer Probleme, als das Justizministerium eine gegen Alphabet (die Muttergesellschaft von Google) einleitete und die Federal Trade Commission in Zusammenarbeit mit den Generalstaatsanwaltschaften Facebook verfolgte. Aber andere Dynamiken am Werk lassen darauf schließen, dass solche Fälle noch häufiger werden.

Um zu konkurrieren, konkurrieren die Wettbewerbsbehörden zunehmend untereinander. Thomas Vinje von Clifford Chance, einer Anwaltskanzlei, wolle zunächst in technologischen Regulierungen Akzente setzen, hieß es zunächst in Amerika und jetzt in Europa. Das OBA‘s neue Einheit für digitale Märkte muss sich einen Namen machen. Andreas Mundt, Leiter der OBA‘s deutsches Pendant will seine Agentur als Vorreiter im technologischen Kartellrecht etablieren. Die neuen Kommunalpolitiken sind auch ein Versuch eines Machtangriffs der Europäischen Kommission, die ich‘s Gesetzentwurf zu digitalen Märkten wird die Kontrolle der Wettbewerbspolitik verlassen.

All diese Muskelflexion deutet auch auf einen “wichtigen Drehpunkt” in der Wettbewerbspolitik hin, sagt Cristina Caffarra von Charles River Associates, einem Beratungsunternehmen – von “ex post” Kartellklagen, die nachträglich eingereicht wurden, bis hin zu “ex” ante. Regeln, die digitale Limit-Unternehmen vorantreiben. Das im Januar in Kraft getretene neue deutsche Kartellrecht hat diesen Ansatz erstmals gesetzlich verankert; Deutsche Verfahren gegen Amazon, Google und Facebook machen davon Gebrauch. Das OBAEs wird erwartet, dass die digitale Einheit einen ähnlichen Weg einschlägt, wenn das britische Parlament die erforderlichen Gesetze verabschiedet. Wenn die ichWenn digitale Märkte zum Gesetz werden, müssen große Technologien eine lange Liste früherer Regeln erfüllen.

All dies könnte dazu führen, dass sich Trustbuster, insbesondere in Europa, weniger auf einige große Ermittlungen und mehr auf eine Reihe kleinerer Unternehmen verlassen, also auf die Regulierung in wärmeren Industrien. Die Regulierungsbehörden werden schnell handeln, wenn sie der Meinung sind, dass die Technologiegiganten etwas falsch gemacht haben (oder dies tun werden). Die Hoffnung ist, dass Unternehmen dann zweimal überlegen können, bevor sie ihre digitale Dominanz ausbauen, indem sie beispielsweise ein altes Produkt mit einem neuen Produkt zusammenführen oder anderswo gesammelte Daten für ihre eigenen Dienste nutzen.

Halte nicht deinen Atem an. Im französischen Fall hat Google zugestimmt, Konkurrenten das Leben zu erleichtern, etwa durch einen verbesserten Datenzugang. Aber das wird die Dominanz in der Werbetechnologie wahrscheinlich nicht schmälern. Anleger in großen Tech-Aktien haben den Angriff auf den Kartellcomputer aufgegriffen. Das wahrscheinliche Ergebnis – ein ständiges Hin und Her zwischen Unternehmen und Aufsichtsbehörden – ist für alle erträglich.

Betrachten Sie ein Elternteil, um zu sehen, warum ich Verfahren gegen Google. Vor drei Jahren hat die Europäische Kommission das Unternehmen mit einer Geldstrafe von 4,3 Milliarden Euro belegt und es gezwungen, seinen Suchdienst von seinem Android-Betriebssystem zu entbündeln. Käufer neuer Smartphones haben einen „Auswahlbildschirm“ mit alternativen Suchdiensten angeboten, die prominent angeboten werden. Die Gewinner haben nicht viele Nutzer angezogen, von denen die meisten immer noch bei Google angeben. Am 8. Juni teilte die Kommission mit, dass der Auswahlbildschirm die Suchdienste eher nach ihrem Marktanteil anordnen würde – kaum eine kartellrechtliche Revolution.

Dieser Artikel erscheint im Business-Bereich der Printausgabe unter der Überschrift “Neue Straßenverkehrsordnung”

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