HSBC muss sich möglicherweise zwischen Ost und West entscheiden, da China Hongkong fester im Griff hat

HSBC muss sich möglicherweise zwischen Ost und West entscheiden, da China Hongkong fester im Griff hat

Chinas Botschafter im Vereinigten Königreich, Liu Xiaoming, antwortete diese Woche indem man das Land der “groben Einmischung” in Hongkong beschuldigt und sagt, jede Behandlung Chinas als Feind sei “völlig falsch”.

Die Beziehungen von HSBC zu beiden Ländern machen es zu einem offensichtlichen Ziel, da sich die Beziehungen verschlechtern, so Willy Lam, außerordentlicher Professor für das Center of China Studies an der chinesischen Universität von Hongkong.

Obwohl die Bank seit 1992 in Großbritannien ansässig ist, ist Hongkong der größte Markt und macht mehr als die Hälfte des Konzerngewinns aus. Asien erzielte im vergangenen Jahr mehr als 80% des HSBC-Gewinns. Die Bank plant, in naher Zukunft mehr Ressourcen in die Region zu verlagern, da sie einen umfassenden Umstrukturierungsplan durchführt.
HSBC (HSBC) lehnte es ab, weitere Kommentare zu seiner Unterstützung des Gesetzes abzugeben. Die Führungskräfte des Unternehmens haben jedoch Gründe, sich über mögliche Auswirkungen Sorgen zu machen.
HSBC-Vorsitzender Mark Tucker hat privat gewarnt Die britische Regierung, dass die Bank Repressalien aus Peking ausgesetzt sein könnte, wenn Huawei, der chinesische Technologieriese, daran gehindert wird, Geschäfte in Großbritannien zu tätigen, berichtete The Telegraph im vergangenen Monat unter Berufung auf anonyme Quellen.

Aufgeteilt zwischen zwei Welten

HSBC wurde 1865 von dem schottischen Geschäftsmann Thomas Sutherland gegründet, der sich von der Flagge seiner Heimat inspirieren ließ, um das ikonische rot-weiße sechseckige Logo der Bank zu kreieren.

Bis in die 1990er Jahre wurde es laut den Historikern David Kynaston und Richard Roberts, die den Aufstieg des Unternehmens in dem Buch “The Lion Wakes: Eine moderne Geschichte von HSBC” verfolgten, allgemein einfach als “Hong Kong Bank” bezeichnet.

Es fungierte einst sogar in einigen Funktionen als inoffizielle Währungsbehörde Hongkongs, als sich die Wirtschaft der Stadt der Welt öffnete, Währungen druckte und die Voraussetzungen für Devisen bereitstellte. Kynaston und Roberts schrieben.

“Man könnte sagen, dass wir eine Quasi-Zentralbank sind”, wird der frühere Vorsitzende von HSBC, Michael Sandberg, 1976 in dem Buch zitiert. “Die Interessen und das Wohlergehen Hongkongs stimmen sehr gut mit unseren überein.”

Ein HSBC-Büro in Hongkong, circa 1903. Die Anlage wurde 1886 mit einem Portikus und einer achteckigen Kuppel erbaut.

1992 verlegte HSBC seinen Hauptsitz nach London, um die Übernahmevorschriften einzuhalten, nachdem sie die Midland Bank übernommen hatte, eine große britische Privatkundenbank, die ihrem neuen Eigentümer half, die Mitarbeiterzahl fast zu verdoppeln.

Seitdem hat das Unternehmen regelmäßig über die Idee nachgedacht, seinen Hauptsitz von London weg zu verlegen.

Im Jahr 2015, im selben Jahr, kündigte die Bank einen “Pivot to Asia” an überlegte den UmzugDurchführung einer 10-monatigen Überprüfung seiner weltweiten Aktivitäten. Hongkong wurde aufgrund seiner tiefen Wurzeln und der Anziehungskraft niedrigerer Unternehmenssteuern als natürliche Wahl angesehen. Aber die Direktoren des Unternehmens letztendlich beschlossen, dort zu bleiben.
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Ehemaliger CEO Stuart Gulliver sagte zu der Zeit Der Hauptsitz in Großbritannien und ein “bedeutender” Teil des Geschäfts im asiatisch-pazifischen Raum “bieten unseren Stakeholdern das Beste aus beiden Welten.”

Auch wenn das Geschäft des Unternehmens anderswo wächst, möchte HSBC möglicherweise in London bleiben, um seinen Status als global ausgerichtete Bank nicht zu verlieren, so Dragon Tang, Professor für Finanzen an der Universität von Hongkong. Er fügte hinzu, dass die Abkehr vom Vereinigten Königreich als Zeichen des Aufgebens auf dem europäischen Markt angesehen werden könne.

Ein Unternehmenssprecher verwies CNN Business auf eine frühere Erklärung, in der es heißt: “Es gibt keine Diskussionen zur Überprüfung des globalen Hauptsitzes von HSBC und keine Pläne, das Problem erneut zu eröffnen.”

Gezwungen zu wählen

HSBC hat viel mit Hongkong zu tun – und Politiker wissen es.

Im Mai zeichnete der frühere Hongkonger Staatschef Leung Chun-ying die Bank für ihr Schweigen zum Gesetz aus und forderte die HSBC auf, ihre Unterstützung auszudrücken.
“Die Gewinne von HSBC kommen hauptsächlich aus China”, schrieb Leung in einem Facebook (FB) Post. “Weder China noch Hongkong schulden HSBC etwas. Das Geschäft in China könnte über Nacht durch Banken aus China oder anderen Ländern ersetzt werden.”
Leung erzählte auch die Financial Times in diesem Monat, dass “HSBC in Hongkong einzigartige Privilegien genießt, die nicht als selbstverständlich angesehen werden sollten.”
Tage später veröffentlichte HSBC in den chinesischen sozialen Medien ein Foto, auf dem der CEO des asiatisch-pazifischen Raums eine Petition zur Unterstützung des nationalen Sicherheitsgesetzes in Hongkong unterzeichnete. (Das Foto wurde veröffentlicht, bevor das Gesetz verabschiedet wurde und bevor der vollständige Rechtstext veröffentlicht wurde.)
Es dauerte nicht lange, bis Großbritannien antwortete. Die politischen Führer des Vereinigten Königreichs stapelten sich letzten Monat in der Bank und fragten sich, warum das Unternehmen einem seiner Führungskräfte erlauben würde, eine solche politische Erklärung abzugeben.

“Ich dachte nur ‘Wow'”, sagte Alistair Carmichael, ein britischer Gesetzgeber, der sich schriftlich an mehrere Abgeordnete an HSBC wandte, um seine Besorgnis über den Umzug auszudrücken. Er argumentierte, dass sich das Unternehmen, indem es Pekings Forderungen nachgab, im Wesentlichen als politischer Fußball “angeboten” habe.

“Sie haben sich selbst überhaupt nichts Gutes getan”, sagte Carmichael gegenüber CNN Business und fügte hinzu, dass er und seine Kollegen noch nichts von der Bank gehört hätten. “Sobald Sie eine Seite ausgewählt haben, ist es sehr schwierig, von dieser Seite wegzugehen.”

HSBC lehnte es ab, sich zu der Kritik zu äußern, die die Bank von britischen Politikern erhalten hat.

Die Bank wurde auch lange Zeit als potenzielles Ziel für Vergeltungsmaßnahmen Pekings im Kampf gegen den Westen um Handel, Technologie und nationale Sicherheit genannt.

Huawei zum Beispiel versucht seit Monaten, die britische Regierung davon zu überzeugen, dass es vertrauenswürdig ist, beim Aufbau des 5G-Netzwerks des Landes zu helfen – eine Partnerschaft, die zunehmend so aussieht, als könnte sie auseinanderfallen.

Liu, der chinesische Botschafter, warnte diese Woche, dass Großbritannien “die Konsequenzen tragen muss”, wenn es China als “feindliches Land” behandelt.

Und obwohl er HSBC nicht namentlich erwähnte, haben chinesische Staatsmedien zuvor vorgeschlagen, dass die Bank auf einer lange gerüchteweisen Liste von HSBC erscheinen könnte “unzuverlässige” ausländische Unternehmen dass China auf die schwarze Liste setzen könnte.

Vergeltungsmaßnahmen gegen China sind nicht alles, worüber sich HSBC Sorgen machen muss. US-Außenminister Mike Pompeo hat das Unternehmen für seine Aktionen verprügelt und erklärt, dass “Corporate Kowtows” den Respekt der Bank in Peking nicht verdienen würden.

Am Dienstag Bloomberg berichtet Washington suchte auch nach “Möglichkeiten, Banken mit Sitz in Hongkong, insbesondere HSBC, zu bestrafen”. Ein Vorschlag, der laut dem Bericht erwogen wird, besteht darin, die Bindung zwischen dem Hongkong-Dollar und dem US-Dollar zu beschädigen.

HSBC lehnte es ab, sich zu dem Nachrichtenbericht zu äußern. Die in Hongkong notierten Aktien des Unternehmens fielen am Mittwoch nach dem Bericht um 4,3%, während die in London notierten Aktien um 2,9% fielen. Die Aktie fiel am Donnerstag in Hongkong weiter.

Ein großes Banner hängt am 30. Juni 1997, dem Tag vor der Übergabe von Großbritannien an China in Hongkong, über dem Eingang von HSBC.

Auch bei den Mitarbeitern von HSBC herrscht Unbehagen. Ein HSBC-Mitarbeiter, der seit mehreren Jahren bei der Bank ist, sagte gegenüber CNN Business, dass die Beschäftigten in Hongkong verärgert seien, als sie von der Unterstützung des Unternehmens für das Gesetz erfuhren.

“Ich bin so enttäuscht”, sagte der Mitarbeiter, der um Anonymität bat, weil er befürchtete, für seine Kommentare ins Visier genommen zu werden. “Offensichtlich könnte sich die Bank vorstellen, dass es einige Bedenken gibt.”

HSBC lehnte es ab, sich zu der Reaktion der Mitarbeiter zu äußern.

Der Mitarbeiter sagte, er habe im vergangenen Jahr an das Management geschrieben und seine Besorgnis über das zunehmend politisierte Geschäftsumfeld in Hongkong zum Ausdruck gebracht. Das Unternehmen habe ihm versichert, dass es sich aus dem politischen Kampf heraushalten werde.

“Ich war früher sehr stolz auf die Bank”, sagte er. Aber “wenn Sie mir die Frage stellen würden, ob ich stolz bin oder nicht, eines der Mitglieder dieser Bank zu sein, wäre die Antwort in diesem Moment definitiv ‘nein’.”

Als diplomatisch Die Spannungen lassen nach, einige Beobachter warnen davor, dass das Unternehmen wieder vom politischen Zaun gedrängt werden könnte.

“Sie befinden sich zwischen dem Teufel und dem tiefblauen Meer. Sie werden sehen wollen, wie sich die Situation in China und Hongkong beruhigt. Sie werden sehen wollen, wie sehr die politische Hitze in Großbritannien anhält”, sagte Philip Augar, ein Großbritannien Bankfachmann, sagte BBC Radio 4 am Dienstag.

“Aber am Ende”, fügte er hinzu, “werden sie bestimmt mehr auf die chinesische Seite hören.”

– Sharon Braithwaite und Charles Riley von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.

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