Ich werde dafür bezahlt, mit Hunden zu spielen und herauszufinden, wie sie kommunizieren. Hier sind die Qualifikationen, die ich brauchte.

Juliane Bräuer und ihre Hündin Nana helfen bei Pilotversuchen.

  • Juliane Bräuer ist Forscherin für Vergleichende Psychologie. Sie untersucht, wie Hunde kommunizieren.
  • Ihre Arbeit besteht darin, mit Hunden zu spielen, um Experimente zu testen, und eng mit ihrem eigenen Welpen Nana zusammenzuarbeiten.
  • Dies ist Bräuers Geschichte über den Einstieg in ein akademisches Nischenfeld, wie sie dem Autor Ralph Jones erzählt wurde.
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Dieser Essay basiert auf einem Gespräch mit Juliane Bräuer, Leiterin der DogStudies am Max-Planck-Institut in Jena, Deutschland, über das Studium des Lebensunterhalts mit Hunden. Es wurde für Länge und Klarheit bearbeitet.

Ich habe mit Affen, Wölfen, Wildschweinen und auch ein wenig mit Kindern gearbeitet. Jetzt arbeite ich mit Hunden und verbringe einen Großteil meiner Arbeitszeit damit, Hunden beim Spielen zuzusehen und ihr Verhalten aufzuzeichnen.

Ich bin ein akademischer Forscher in vergleichender Psychologie, der die gemeinsame Frage erforscht: Was sind die Ähnlichkeiten und Unterschiede zwischen Menschen und anderen Arten? Ich versuche diese Frage zu beantworten, indem ich studiere, wie Hunde mit Menschen kommunizieren.

Es hat sich gezeigt, dass Hunde menschliche Kommunikation und Hinweise besser verstehen als die meisten anderen Tiere, einschließlich Affen und Menschenaffen.

Derzeit leite ich das von mir 2016 gegründete DogStudies Lab am Jenaer Max-Planck-Institut in Jena, Deutschland.

Max-Planck-Institute sind wissenschaftliche Forschungszentren, die mit Universitäten zusammenarbeiten, um Wissenschaftler zu unterstützen, die Nischen- oder nicht-traditionelle Forschungsgebiete verfolgen. Es gibt etwa 80 Institute, hauptsächlich in Deutschland.

Ich habe im Jahr 2000, direkt nach meinem Eintritt ins Institut, angefangen, mit Hunden zu arbeiten, und habe mit meiner Kollegin Juliane Kaminiski geforscht. Unsere erste Arbeit über die vergleichende Psychologie von Hunden erschien 2001.

Meine Aufgabe ist es, Experimente zu entwickeln, um Ideen zu testen, wie Hunde mit Menschen und mit anderen Hunden kommunizieren.

Zuerst müssen Sie sich eine Idee einfallen lassen, die Sie erforschen möchten; dann erstellen Sie das Experiment.

Ich verbringe viel Zeit damit, Artikel zu lesen, die Theorie auszuarbeiten und dann das zu startende Experiment zu entwerfen. Das Verfahren dauert in der Regel zwischen drei und vier Monaten.

Wir müssen einen Vorschlag an das Max-Planck-Institut oder die Universität schicken – unser Labor ist mit der Universität Jena verbunden. Diese Genehmigung habe ich vor Beginn der Prüfungen beantragt.

Wenn ich ein Experiment starte, lade ich Hundebesitzer ins Institut ein. Einmal im Monat gehe ich für etwa vier Tage ins Labor, um Experimente durchzuführen. Die Schüler testen das Experiment und ich betreue sie.

Mein Border Collie, Nana, ist unser Blindenhund, und sie führt jedes Experiment, an dem ich arbeite, zum ersten Mal durch. Wenn sie innerhalb von 20 Minuten einen Trick oder ein Spiel für ein Experiment lernt, weiß ich, dass ein normaler Hund dafür zwei Stunden brauchen würde.

Die Experimente sind lustige Spiele für die Hunde. Wenn ein Hund ängstlich aussieht, werden wir ihn nicht testen.

Ich behalte den aufregendsten Teil des Experiments genau im Auge – die ersten drei Hunde, die Sie testen. Während dieser ersten Tests sehen Sie, ob die Hunde das tun, was Sie von ihnen wollten, und Sie bekommen einen Eindruck, dass Ihr Experiment funktionieren wird.

Wenn Sie 50 Hunde testen müssen, ist es weniger interessant, dem 45. Hund beim Testen zuzusehen.

Wir zeichnen alle Tests auf. Der nächste Schritt ist, sich die Aufnahmen anzusehen, die sehr lange dauern. Dann müssen wir das Verhalten codieren, die Statistiken erstellen und dann die Arbeit schreiben.

Die Zeit, die von Anfang bis Ende benötigt wird, variiert und hängt von der Größe des Projekts, der Dauer der Niederschrift und anderen Faktoren ab.

Wir rekrutieren die Hunde für unsere Experimente von lokalen Tierhaltern. Als wir 2015 nach Jena gezogen sind, hatten wir einen Artikel in der Lokalzeitung, in dem wir Hundebesitzer gefragt haben, ob sie einen Fragebogen ausfüllen und an unseren Experimenten teilnehmen möchten.

Außerdem legten wir Broschüren in den Veterinärämtern aus und erstellten eine Facebook-Seite. Jetzt haben wir eine Datenbank mit etwa 300 Hunden und Besitzern, die wir erreichen können.

Die Hundebesitzer bekommen bei einer bestimmten Anzahl von Einsätzen ein kleines Geschenk: ein Hundespielzeug oder ein Futter, aber ich habe nicht das Geld, um sie zu bezahlen.

Der Hauptnachteil dieser Arbeit ist die Unsicherheit. Sie beantragen ständig Fördermittel und wissen nie, wann Sie Ihren nächsten Auftrag erhalten.

Es ist sehr schwierig, Fördermittel zu bekommen, weil „Hundestudien“ nicht bekannt sind und das Verfahren langwierig ist

Ich habe etwa 40 Anträge geschrieben und nur drei gefördert bekommen. Ich brauche vier Monate, um auf die Idee zu kommen und sie für die Förderung zu Papier zu bringen, und die Deutsche Forschungsgemeinschaft, die das Geld verteilt, braucht zwischen sechs und neun Monate, um eine Entscheidung zu treffen.

Zuletzt habe ich 2020 eine Förderung für ein Projekt erhalten, an dem ich Anfang 2017 mit der Arbeit begonnen habe. Im Moment bin ich sehr glücklich, weil ich die Förderung für die nächsten drei Jahre erhalten habe.

Liebevolle Hunde reichen für diese Aufgabe nicht aus. Wissenschaft muss man auch mögen. Ich bin nicht rund um die Uhr in der Nähe von Hunden. Ich verbringe die meiste Zeit damit, zu recherchieren, Vorschläge zu schreiben und Experimente zu entwerfen.

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